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Verano 2002 Tabula de Contenido
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Corredores Ciegos y con Vista Comparten una Visión de Éxito

Por Jonathon Osborn, Personal de American-Statesman

Reimpreso bajo licencia del Austin American Statesman 22 de abril del 2002

Algunas veces, la gente da por hecho sus opciones. Para Alan Mackey, la opción era correr, que era menos una decisión y más una forma de vida. Se deleitaba durante sus corridas en exteriores.

Pero hace como año y medio, Mackey, un ex piloto de American Airlines de 39 años y residente de Dallas, perdió la vista debido a meningitis bacteriana. Y con la pérdida de su visión, pensó que había perdido uno de sus pasatiempos favoritos.

Entonces conoció a una terapeuta de rehabilitación, Kathryn Randall, en el Centro de Rehabilitación Criss Cole en Austin.

Y el domingo pasado en la mañana, Mackey, junto con otros 17 atletas ciegos, cada uno ligado a un guía con vista, corrieron en la 20 edición anual de la carrera Schlotsky’s Bun Run and Family Fun Run.

Este es el primer año que la Bun Run ha incluido a corredores ciegos, pero no será la última, dijo John Wooley el Gerente Ejecutivo de Schlotsky. Schlotsky pagó las cuotas de inscripción para los corredores ciegos y para sus guías, les dio camisetas rojas y los transportó del centro de rehabilitación a la carrera.

“Yo realmente hubiera dejado de correr”, dijo Mackey. Ahora tiene planeado tomar la idea de Running Eyes for the Blind (Ojos que Corren para los Ciegos) una nueva organización que relaciona a corredores que ven con aquellos que no pueden hacerlo, en el norte de Texas. “Voy a ver si hay algo allá — o si está sucediendo algo,” dice.

Más de 5,000 corredores de todo el estado estuvieron en la Bun Run del domingo, la carrera de 5 kilómetros más antigua en Austin. Las ganancias van a los Campos de Austin Sunshine, un programa de verano para los niños en riesgo, patrocinado por la Young Men’s Business League (Liga de Jóvenes Empresarios).

Randall dice que la idea de tener a corredores ciegos en la carrera surgió de las sesiones de terapia con Mackey. En Febrero, ella le preguntó a él lo que más disfrutaba hacer antes de que perdiera la vista. Él le dijo que le gustaba correr. Randall contactó al fundador de Running Eyes for the Blind, la abogada de Austin Margo Ahern.

Ahern, una corredora ávida por competir, había estado buscando un proyecto de servicio comunitario que incluyera correr. Habló con un amigo de iglesia que está ciego y, sin discusión alguna, nació su organización.

“Empecé preguntando en la comunidad y encontré que no había nada específico en Austin” para corredores ciegos, dice Ahern. Ahora el grupo se ha convertido en casi una segunda carrera para ella.

Setenta corredores se han ofrecido para ser guías en carreras futuras y Ahern quiere que el grupo se vuelva nacional.

Randall dice que después de que Mackey se inscribió, otros 17 corrieron en línea detrás de él.

“Era como si esto fuera a explotar,” dice Randall. “Simplemente ha adquirido vida propia.”

Running Eyes for the Blind fue fundada en enero en Austin. La carrera Bun Run fue la primera de lo que espera sean muchas competiciones para los corredores ciegos.

El domingo, algunos corredores se unieron a sus guías con agujetas, mientras que otras parejas simplemente se agarraron a las mangas de camisa o se amarraron entre sí con camisetas.

Martin Kareithi, un competidor de 19 años de The Woodlands que perdió la vista en un accidente automovilístico hace casi un año, dijo que acostumbraba correr la milla en seis minutos – a veces más rápido.

Durante las seis semanas pasadas, él y otros corredores ciegos habían estado entrenando para la Bun Run, y el esfuerzo ha pagado sus dividendos, afirma.

“Mi cuerpo es más fuerte pero no tan fuerte como solía ser,” dice. “Es importante regresar afuera.”

Y eso es de lo que Running Eyes for the Blind se trata, dice Randall.

“Es lo mejor que podía pasar,” afirma. “Estas personas tienen un opción, y ahora la oportunidad está ahí”.


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Last Revision: September 1, 2010