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Verano 2001 Tabula de Contenido
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El Pensamiento Creativo Optimiza las Oportunidades de Capacitación de los Padres

Por Edgenie Bellah, Consultora, Comisión Texas para los Invidentes
y Kate Moss, Especialista en Familia, TSBVI, Outreach de Sordoceguera de Texas

Una de las verdades más simples en la vida es que los padres son los primeros maestros y defensores de sus hijos. Los padres de niños con impedimentos visuales, sordera y sordoceguera, enfrentan retos únicos para estos roles duales. Para trabajar con confianza junto con los miembros del equipo de su hijo(a), cuya experiencia proviene de varios años de formación académica y de capacitación práctica, los padres necesitan opciones para capacitarse. Requieren de oportunidades para ampliar su propia base de conocimientos acerca de las necesidades físicas y médicas de su hijo(a), las leyes de educación especial, la transición, los recursos, comunicación, orientación y movilidad, y sobre mucho, mucho, más.

Tenemos la fortuna en Texas de poseer varias opciones de capacitación para los padres. Algunos provienen de su sistema escolar, de las oficinas de la Comisión Texas para los Invidentes y Centros Regionales de Servicios Educativos. Otros, se ofrecen de manera estatal por el Outreach TSBVI, DBMAT y otros más, tales como el Texas Focus, el Simposio Texas sobre Sordoceguera, la Conferencia sobre Familia DBMAT y el Instituto de Tecnología. La capacitación disponible a veces es específica, concentrándose en la discapacidad visual o sordoceguera. En otras ocasiones puede atender temas más generales como las leyes sobre educación especial, asuntos de transición y planificación sobre herencia. Muchos padres tendrán oportunidades para aprender acerca del síndrome o de la condición médica que ocasionaron las discapacidades del(a) niño(a) a través de conferencias estatales y nacionales tales como la Conferencia sobre el Síndrome CHARGE, el Retiro Familiar Síndrome de Usher de Texas, los talleres de Síndrome del Bebé Conmocionado, y eventos similares.

Hay tantas oportunidades de capacitación disponibles, que a veces es difícil para los padres escogerlas cada año. Desafortunadamente, muchas veces los factores decisivos tienen que ver con poseer o no los recursos para pagar el registro, el viaje y los gastos para cuidar al(a) infante asociados con los eventos. La mayoría de los padres deben depender totalmente de becas o de financiamiento para capacitación. En los últimos años, ha disminuido el financiamiento para tales actividades y el número de personas que quieren tener acceso a los fondos para la capacitación ha aumentado. Los planificadores de eventos pugnan para cerciorarse que las familias que quieren participar tengan el apoyo que necesitan para asistir. Sin embargo, muchas veces los padres no pueden obtener los recursos que necesitan cuando así lo requieren.

¿QUÉ SE PUEDE HACER?

Organizadores de eventos

Entérese lo más pronto posible

Los organizadores de eventos necesitan avisar sobre las oportunidades de capacitación que ofrecen con mucha anticipación. Al compartir los avisos de los eventos de capacitación con las ESC, TSBVI y los TCB, es posible incluir sus calendarios de capacitación en las páginas web respectivas, de tal manera que los padres sabrán dónde encontrar información sobre las opciones de capacitación. Esto también ayuda a las familias a planificar con tiempo suficiente dónde y cuándo obtener financiamiento. La página web de TSBVI mantiene un calendario estatal de oportunidades de capacitación tanto para familias como para profesionales. Nosotros recibimos con beneplácito cualquier contribución a dicho calendario. Para compartir los anuncios sobre su taller, póngase en contacto con Jim Durkel al (512) 206-9270, o por medio de correo electrónico a: jimdurkel@tsbvi.edu. Esta información también aparece publicada en los anuncios del boletín SEE/HEAR.

Contacte a posibles recursos de financiamiento en las etapas iniciales de planificación

Entérese acerca de las posibles fuentes que le pueden financiar viajes y registros a las familias, y comuníquese con ellos durante las etapas iniciales de planificación. El Consejo de Planificación de Texas para las Discapacidades de Desarrollo (Texas Planning Council for Developmental Disabilities) le permite a los organizadores llenar una solicitud de propuesta para financiar a las familias que participen en la capacitación. Los Clubes de Leones locales y otras organizaciones cívicas cuentan por lo general con fondos disponibles para compartir para contribuir a cubrir este tipo de gastos. Algunos distritos escolares y Centros de Servicios Educativos podrían contar con limitadas cantidades de dólares para ayudar a patrocinar a las familias, en caso de que sean notificadas del evento con suficiente tiempo.

Colabore, colabore, colabore

Colabore con las instituciones locales, regionales y estatales para proporcionar el apoyo que las familias necesitan para participar en la capacitación. Esto podría traducirse en solicitar al equipo scout ofrecer cuidado para los infantes durante el evento, o ver si alguna tienda de comestibles local o algún restaurante podría donar alimentos. Las instituciones podrían verse incapacitadas para pagar el viaje de la familia, pero podrían estar de acuerdo en compartir el costo de un ponente o algún otro gasto. Mientras más gente contribuya con un evento para cubrir gastos individuales, habrá mayor financiamiento que se pueda destinar a la ayuda para viajes y cuidados de niños.

Familias

Regístrense inmediatamente e indiquen su interés por obtener ayuda financiera

Con demasiada frecuencia, los padres no solicitan ayuda hasta que es demasiado tarde para obtener financiamiento para capacitación. Los eventos de capacitación asignan generalmente presupuestos para ayudar a las familias con gastos de viaje y de registro. Las decisiones de quiénes recibirán los fondos disponibles se hacen por lo regular un poco antes del límite para el registro. Los padres que no obtienen sus formas de registro con anticipación a las fechas límite, frecuentemente quedan fuera.

Las instituciones como la Comisión Texas para los Invidentes establecen algunos requerimientos de trámites que hacen que las solicitudes de último minuto se vuelvan problemáticas. Todos los servicios TCB, incluyendo la capacitación para los padres, tienen que ser parte de un plan que se desarrolle con la familia. Algunas veces, los fondos solicitados a última hora pueden proporcionarse solamente en forma de reembolso. Los padres no podrán asistir si no pueden cubrir los costos inmediatamente o esperar los cheques de reembolso.

En ocasiones los padres titubean sobre la posibilidad de inscribirse a un taller hasta el último minuto porque están inseguros de su capacidad para participar debido a la salud de su hijo(a), a los horarios de la familia, o por otra circunstancia. La mayoría de los planificadores de conferencias pueden cancelar una reservación de hotel, boletos de avión, y cosas por el estilo en el último minuto, pero a veces es difícil hacer dichos arreglos incluso una semana antes del evento. La mayoría de los hoteles tienen tarifas especiales para las reservaciones hechas durante un período determinado de tiempo. Los boletos de avión adquiridos con mucha antelación pueden ser más baratos que aquellos comprados a última hora. Si los padres piensan que hay cualquier oportunidad de que puedan participar en un taller, es mejor registrarse a tiempo y hacer los planes de viaje pronto. Los padres pueden verificar con las fuentes de financiamiento y la conferencia cuáles son las normas de cancelación.

Manténgase al día en las oportunidades de capacitación y priorice las necesidades de las mismas

Los padres y otros miembros de la familia interesados deberán verificar tales recursos con frecuencia para enterarse de las opciones de capacitación planeadas. Haga una lista de los eventos de capacitación que parezcan útiles, y comuníquese con los organizadores para obtener la información de registro respectiva. Pregunte acerca del financiamiento para asistir con los costos cubiertos por el evento y averigüe cómo puede acceder a dichos fondos. Priorice los eventos a partir de las necesidades de capacitación y de sus actividades programadas. Si puede seleccionar sólo uno o dos eventos al año, asegúrese de que cubrirá sus necesidades de capacitación y que se realizarán en lugares y horarios en los que usted podrá participar.

Contacte fuentes de financiamiento con mucha anticipación

Póngase en contacto con las fuentes de financiamiento del evento con mucha antelación para hacerles saber acerca de su interés en participar. Averigüe si saben si contarán con fondos disponibles. Por ejemplo el Outreach de TSBVI generalmente dispone de un presupuesto para viajes para cada uno de los eventos que patrocina. La política de Outreach es repartir el financiamiento tan equitativamente como sea posible. Saber cuántas familias necesitan acceder a estos fondos, facilita el plan de distribución de los mismos.

Sepa lo que necesitará antes de solicitarlo

Piense acerca del tipo de apoyo que usted necesitará y familiarícese con los costos aproximados de dichos apoyos. Esto podría significar priorizar los gastos. ¿Qué partes podría pagar usted si no hubiera otra fuente disponible? ¿Qué rubros son los menos probables para contar con una fuente de financiamiento distinta? No todo el mundo puede pagar boletos de avión, pero mucha gente puede pagar gastos de gasolina o comidas. ¿Cuánto costará el cuarto de hotel? ¿Volará toda la familia al evento?, o, si tiene que manejar durante un largo recorrido, ¿necesitará gastos extra de noches de hotel? Mientras más claro tenga sus necesidades exactas, será más fácil para las fuentes de financiamiento saber cómo podrían ayudarlo.

Averigüe cuáles son las diferentes fuentes de financiamiento

Familiarícese con las fuentes de financiamiento locales y con otros apoyos. Los Clubes de Leones, Soroptimistas, Elks y otras organizaciones cívicas locales, podrían disponer de algún dinero para cubrir alguna parte del costo de viaje y de registro. Si usted recibe servicios de MHMR o a través del Departamento de Servicios Humanos de Texas (Texas Department of Human Services), quizás podrían ayudarle con cuidado de infantes u otros gastos asociados con la participación en la capacitación. Por lo general el trabajador social de TCB puede ayudarlo a identificar las fuentes locales y regionales de financiamiento. Por supuesto, tanto TCB como el Outreach TSBVI son recursos para las familias. Haga una lista de todas las posibles fuentes en su región para que sepa a quién llamar cuando necesite ayuda. Esto es algo que usted también puede compartir con otros padres que quizás no sepan a dónde acudir en busca de ayuda.

Piense en maneras creativas de obtener el apoyo que necesita

¡Sea creativo! Si tiene amigos o miembros de la familia que pudieran ayudar con alguna parte de los gastos, ofrézcales favores a cambio. Por ejemplo, cuide a sus hijos a cambio de que ellos le cuiden a los suyos mientras está en la capacitación. Ayúdelos con alguna tarea que sea necesario realizar a cambio de dinero para gasolina. Aparte algunos dólares cada mes para enfrentar gastos imprevistos en los eventos. ¿Recuerda el bote con cambio que conservaban sus padres? Incluso si usted aparta únicamente 10 dólares, estos pueden ser muy útiles al momento de acudir a la capacitación para pagar una comida o comprar algo de gasolina. Una familia limpió su cochera con una venta de garaje para obtener dinero que le sirvió para asistir a una conferencia nacional.

Busque capacitación que no requiera mucho financiamiento

Busque oportunidades de capacitación que no necesiten muchos gastos de viaje. Por ejemplo, ¿su distrito escolar local está ofreciendo capacitación? La mayoría de las opciones de capacitación hoy en día se ofrecen por medio de métodos de aprendizaje a distancia, tales como cursos de Internet, cursos por correspondencia, cintas de video, etc. Algunas veces encontrarse con otro padre para platicar sobre asuntos relacionados y compartir ideas puede ser una experiencia de capacitación increíblemente benéfica. Piense en organizar una pequeña reunión de padres “para tomar café” o planee un pic nic en el parque del vecindario con otras familias. No toda la capacitación tiene que ver con asistir a un taller o a una conferencia.

Considere las necesidades de capacitación como parte del ARD de su hijo(a).

Busque en su distrito escolar local para que le proporcione capacitación individualizada relacionada con la implementación del IEP de su niño(a). Cuando su hijo(a) sea sometido a su ARD, platique sobre sus necesidades de capacitación así como las del personal que está trabajando con su infante. La capacitación a los padres es un servicio relacionado definido por IDEA. Algunas de sus necesidades de capacitación podrían resolverse por el personal escolar que trabaja con usted en su escuela en su casa. En algunos casos, si les solicita, su ESC o TSBVI Outreach regional podrá incluir la capacitación en su programa escolar o por lo menos en su comunidad.

No olvide que usted también será capaz no sólo de recibir capacitación, sino de proporcionarla. Esto puede resultar de ayuda a los miembros del equipo de su hijo(a) que necesitan aprender sobre las formas en que usted ha tenido éxito al trabajar con su niño(a). Piense lo que usted puede ofrecer a su equipo para ayudarlos a conocer las maneras especiales en que usted alimenta a su hijo(a), cómo se comunica con él o ella, qué es lo que hace para reconfortarlo(a) cuando se asusta o refunfuña. Después de todo, usted es un(a) verdadero(a) experto(a) acerca de su hijo(a).

El elemento más importante consiste declarar cuáles son las necesidades de capacitación en el IEP y discutir cuáles son los requerimientos necesarios para resolver dichas necesidades como una parte regular de su reunión ARD. Las escuelas podrán planificar entonces con anticipación y destinar presupuesto para tal efecto si lo pueden ayudar a pagar parte de sus gastos de capacitación.

CONCLUSIÓN

La capacitación para padres y familias es una parte importante de la ayuda a un(a) infante con impedimentos visuales y sordoceguera. Desafortunadamente, no todos los padres que desean obtener capacitación consiguen hacerlo. Es importante planificar con antelación y estar familiarizado con las fuentes disponibles que apoyan este esfuerzo. Por favor piense en las necesidades de capacitación de su familia y comience a planificar hoy para el año escolar 2001-2002.


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Last Revision: September 1, 2010