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Verano 2000 Tabula de Contenido
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Unidos estamos de pie

Terry Murphy, Director Ejecutivo, Comisión de Tejas para los Ciegos

Ella mirado con interés los pasados anos como las palabras vienen y se van en el campo de los servicios del ser humano. Algunos cambios son fáciles de aplaudir, especialmente cuando la gente mas afectada por las palabras busca y ganan los cambios ellos mismos. Debido al trabajo duro por los individuos y los grupos de Americanos con discapacidades variables, el termino "discapacitado" ha llevado a "invalido", y finalmente a "personas con discapacitados" en el Acto de Rehabilitación y en otras legislaciones durante la década pasada.

El ultimo blanco para el cambio en esta arena, sin embargo, no tiene mi apoyo porque las opiniones de los mas afectados por esta proposición-personas que están ciegas-se les ha ignorado. El blanco del cual hablo es le meta de unas pocas personas y organizaciones para eliminar la palabra ciego del vocabulario de las legislaciones estatales y por el Congreso de EEUU para llegarle a un fin para su identidad separada en las leyes y los programas. Los avocados para su eliminación dan su opinión de que las "personas con discapacidades" lo dicen todo durante el servicio humanitario que financia y las discusiones del servicio.

Las organizaciones de parte de y para los ciegos han trabajado arduamente para educar a los legisladores al pasar los anos en cuanto a las barreras del empleo y vida independiente de los ciegos porque "los servicios existentes para las personas con discapacidades" no eran accesibles para las personas que están ciegas. Un resultado importante de esta educación se refleja in el Titulo VII del Acto de Rehabilitación. Intitulado "Servicios Independientes de Vivienda para Individuos Mayores que están Ciegos", Capitulo 2 provee los fondos necesarios para los estados para que provean maneras de vivir independientemente para los individuos mayores que están ciegos, por el cual las discapacidades visuales hacen muy difícil mantener un empleo, pero que pueden vivir independientemente. Estos fondos, aunque pocos, se celebraron en la nación y son usados en Tejas para prevenir que se les mande prematuramente a una clínica de reposo o a un vigilante cuando en la edad avanzada resulte en perdida de la visión. Con entrenamiento especializado para ajustarse a la ceguera, la mayoría de estos individuos permanecen en sus hogares y continúan siendo autosuficientes.

La Comisión de Tejas para los Ciegos se reunieron hace unos meses para hablar del futuro de la rehabilitación vocacional y los servicios independientes de vivienda, no solamente en Tejas pero también alrededor del país. En el cuarto, la experiencia combinada en el campo de la ceguera numero bien en los centenares de anos. Mis colegas y yo compartimos nuestras experiencia, reflejando en al ultima sesión legislativa de Tejas cuando los servicios especializados proporcionados por la Comisión por el personal de Sunset (puesta del sol). La Comisión incorporó el proceso de Sunset (la puesta del sol) confiando en su expediente y orgullosos que Tejas eligio el camino correcto cuando creo una agencia con el único propósito de construir un sistema eficaz de servicios para los individuos que estaban ciegos, incluyendo niños y adolescentes, que es raro en otros estados.

Era inconcebible a la mayoría de nosotros que cualquier persona desearía desmontar una de las mejores agencias para los ciegos en el país. Otros estados han andado por ese camino que para solo regresar con regresos de su inversión en los servicios. Desafortunadamente estábamos equivocados. Pronto fue evidente durante la sesión de legislación que los individuos y grupos llamaron a un fin de los programas fundado para las personas ciegas en Washington que también están activos en Tejas. Sus partidarios abogaban para servir a personas con todos tipos de discapacidades por medio de una agencia de Tejas sin tener un presupuesto separado para las personas ciegas. Un abogado para el cambio mencionó que no es necesario la asignación exacta del dinero lo que los individuos ciegos necesitan, agregando que las agencias siempre encontraran una manera de gastar lo que se les da. La alternativa de combinar los programas de servicio humanitarios en una agencia colosal con un presupuesto también recibió apoyo.

Los que hemos escogido trabajar en el campo de ceguera, tanto tiempo como lo he hecho, están convencidos de que la eliminación de servicios distintos, servicios separados y financiamiento seria perjudicial que hemos renovado nuestro deseo de permanecer activos en los siguientes meses y anos en educar al publico, los legisladores, miembros de congreso, acerca de la ceguera y los efectos únicos en la habilidad de una persona para vivir y trabajar. Simplemente no reconozco que los servicios especializados para las personas que son ciegas que son iguales o de mejor calidad estarán disponibles en cualquier sistema del servicio donde sean la voz menor sobre personas con discapacidades. Toma a alguien entrenada especialmente en los efectos de la ceguera para ser abastecedor se servicio eficaz, y mis 28 anos en este campo solamente han solidificado mi resolución a luchar para los derechos de los Téjanos que luchan por ser aceptados en un mundo de empleo para tener los recurso apropiados para entrenamiento y el personal apropiado para agruparse. El viejo refrán "Unido estamos de pie; divididos fracasaremos" ha adquirido un significado muy personal en esta edición porque la cooperación de los consumidores y las organizaciones para y de la gente que son ciegos en estos años próximos es extremadamente importante.

Preguntas hechas a menudo por padres que tienen sus hijos ciegos, "¿Como puedo mantenerme al par con lo que esta sucediendo? ¿Como puedo asegurarme que las personas entrenadas en las complicaciones de la ceguera continúen estar disponibles para mi hijo ahora y cuando entre en el mundo del empleo?" Como individuo, pueden estar afectados inmensamente mediante compartir los hechos acerca de la ceguera con su comunidad y sus representantes del estado. Pueden apoyar un grupo de consumidores o grupos familiares que junta a las personas con las mismas necesidades y buscan el conocimiento de actividades estatales y nacionales que pueden tener un efecto-bueno o malo- en servicios para les personas ciegas. Manténgase envuelto aunque parezca que todo va bien. La apatía puede apagar un programa que este en peligro tan efectivamente como los cabilderos en el trabajo.

Actividades del congreso ya están listos en la preparación para la reautorización del Acto de Rehabilitación in 2003. En este momento, el Acto es una entidad separada dentro del acto más amplio de la inversión de la mano de obra. Programas vocacionales de rehabilitación están "conectados" a los programas de obra de mano-un arreglo "cooperativo". Este cambio fedérale 1997 es algo similar a los cambios estatales de 1999 cuando La Comisión De Tejas para los Ciegos mantuvo su identidad separada pero opera bajo amplia autoridad de los servicios de Salud y Servicios Humanos.

Dos fuerzas están vivas y bien en el nivel nacional: Una fuerza que continua deseando el trabajo por las agencias de rehabilitación combinadas con los programas de mano de obra, una fuerza que quisiera eliminar la autoridad del estado a tener programas de rehabilitación separados de los programas para las personas que esta ciegas. Cualquier acción eliminara la palabra "ciego" de los lugares de empleo y programas de vivienda independientes.

Programas para las personas que están ciegas que nacieron en una época cuando reconocieron que la ceguera estaba tomando su independencia en los lugares de empleo que pudieran ser aliviados. La ceguera todavía toma su peaje. Sin embargo, nos hemos levantado de ese principio pequeño cuando la vasta mayoría de personas ciegas se esperaba que trabajaran en lugares ocultos, a los lugares con facetas múltiples de servicios donde las personas pueden escoger un amplio rango de carreras que satisfacen sus intereses y capacidades.

Las personas que conocen las luchas de encontrar su lugar en la sociedad son esas personas que están ciegas. Las organizaciones compuestas de personas ciegas han luchado un pelea valiente para tener servicios especializados y continuaran haciendo mientras los proveedores los escuchen y se ajusten a sus necesidades. Las organizaciones compuestas de padres de hijos ciegos, incluyendo a los padres quienes tienen hijos con otras discapacidades en combinación con la ceguera han luchado un pelea valiente para los futuros brillantes de sus hijos. Hace unos anos, la Comisión fue el objeto de esas luchas, pero empezaron a escuchar y a responder. Mi meta personal por los pasados diez anos ha sido de crear un ambiente donde estamos de pie unidos en vez de separados.

Si usted es ciego, si tiene a alguien quien esta ciego, o si meramente cree que la ceguera no debería impedirle a alguien a participar en la sociedad en lo mayor posible, entonces le invito a que nos apoye al continuar nuestros esfuerzos en educar a otros en cuanto a la necesidad de servicios especializados.


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Last Revision: September 1, 2010