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Una Simple Mirada: El Invento de un Padre Permite que los Ciegos y los Videntes Lean Juntos con Más Facilidad

Por Bill Marvel, Dallas Morning News

Fotografías de Brad Loper, Dallas Morning News

Reimpreso con autorización del Dallas Morning News, 9 de febrero, 2006

Resumen: Un padre encuentra una forma creativa de promover la alfabetización para su hijo que es ciego. El diseñó dos libros en braille que mantienen intactos el texto y las imágenes originales para que los videntes y los ciegos disfruten leyendo juntos.

Palabras Clave: familia, ciegos, discapacidades visuales, alfabetización, lectura, braille, estrategias de alfabetización en casa.

Nota del Editor: Con frecuencia el personal de Outreach responde llamados telefónicos de padres que preguntan por qué sus hijos no leen. Mucho antes de enseñar a su hijo cómo leer, por favor considere enseñar a su hijo a querer leer. Existen numerosos programas y estrategias de lectura disponibles para los educadores y las familias; sin embargo muchas investigaciones han demostrado que leer en voz alta a un niño es el factor más importante para el desarrollo de un buen lector. Estos quince minutos diarios serán la mejor inversión que hará para el futuro de su hijo. Los siguientes vínculos le darán excelentes ideas y consejos y le informará sobre los recursos disponibles para promover la lectura por toda la vida: The Read – Aloud Handbook <http://www.trelease-on-reading.com/rah_intro_p1.html#pagetop> y Literacy Connections <http://www.literacyconnections.com/ReadingAloud.html>. El siguiente artículo describe cómo una familia de Texas con un hijo que es ciego incorpora el amor a la lectura en su casa.

DENTON – Ethan Ligon, de 8 años, se sienta en el sofá a leer Guess How Much I Love You a su hermano menor Spencer, de 7 años. Guess How Much I Love You se trata de la Liebre Little Nutbrown. Realmente está dirigido a una audiencia preescolar. Pero Ethan lo lee para mostrar el invento de su padre.

fotographia: Ethan
Ethan Ligon (a la izquierda) le lee a su hermano Spencer: su padre diseñó una copia de Guess How Much I Love You que permite que los ciegos y videntes lean juntos con más facilidad.

Ergon Ligon, un diseñador gráfico que enseña en la Universidad de North Texas, ha diseñado un tipo de libro que permite que un niño que es ciego – Ethan, por ejemplo – y un niño vidente – Spencer, por ejemplo – lean juntos. O, también que un padre vidente lea a su hijo ciego.

“Somos una familia Braille”, dice Leslie Ligon, la madre de Ethan. Ambos padres han aprendido solos a leer y escribir en Braille. Ella trabaja en joyería y crea anillos y brazaletes usando Braille en el diseño. Su esposo creó BrailleInk sin fines de lucro para difundir los nuevos libros que ha diseñado.

LA MANO EN MOVIMIENTO

La mayoría de los libros destinados a los padres videntes y a sus hijos ciegos, tienen láminas de plástico transparente con Braille en relieve intercaladas con páginas con texto e imágenes impresos. El problema es que a medida que la mano del niño avanza por el Braille, cubre el texto impreso.

“Ethan llega a una palabra que no conoce y dice “¿Qué es esto?””, dice el Sr. Ligon. “Y le decimos, “Mueve tu mano”. Entonces tendría que comenzar nuevamente desde el principio de la página para encontrar ese lugar. “Con este libro,” dice el Sr. Ligon, “no tiene que levantar sus dedos”.


Etahn Ligon, de 8 años, lee una versión en Braille de “Guess How Much I Love You” a su padre, Eric Ligon, quien diseñó el libro para ayudar a los ciegos y a los videntes a leer juntos.

“Es un enfoque útil y novedoso”, dice la Dra. Karen Wolffe de Austin, directora de desarrollo profesional de la Fundación de Ciegos de Norteamérica y experta en educación y rehabilitación. “Cuando un niño duda en una palabra, usted no tiene que preguntarse qué palabra es”, dice. “Permite a los padres un mayor control”.

 

Todo esto comenzó con una visita al pediatra cuando Ethan tenía 2 meses de edad. “Nos estábamos riendo”, recuerda el Sr. Ligon. “Luego el doctor se puso de pie y dijo, “Prepárense, él no puede ver”. Ambas retinas estaban desprendidas. Falló la operación para tratar de corregir el problema. “Así comenzamos con el tema del Braille”.

Los Ligon son entusiastas lectores. Estantes bien equipados de libros dominan una pared del living. La Sra. Ligon le lee a Ethan prácticamente desde su nacimiento. No importaba qué libros, dice, “Era simplemente el sonido de mi voz”. Los estudios muestran que leer historias juntos con los padres es fundamental para desarrollar habilidades de lectura en los niños pequeños. ¿Pero qué sucede si el niño es ciego?

APRENDER A LEER

Cuando Ethan tenía 4 años, la familia se mudó de Dallas a Denton y comenzó la capacitación en Braille. Mamá y papá comenzaron a aprender el sistema, que traduce letras, signos de puntuación y símbolos matemáticos en filas de puntos en relieve. “Repentinamente comencé a ver puntos por todas partes”, dice la Sra. Ligon.

Un niño alegre e inteligente, Ethan, estaba listo y ansioso por leer a los cuatro años y medio. “Lo tuve claro la primera vez que lo vi tomar un libro y poner sus manos sobre él”, dice. En su entusiasmo, encontraron una edición en Braille de 1954 del Webster’s College Dictionary en eBay. Llegó a su puerta embalado con madera, los 38 volúmenes. Ahora el Sr. Ligon admite que quizás estaban demasiado entusiasmados.

Más útil fue un antiguo Perkins Braille writer, un tipo de máquina de escribir para Braille. Cuando Ethan comenzó el kindergarten “Le escribíamos notas para su lonchera”, dice el Sr. Ligon. “Lo normal, “Que tengas un buen día”.

Para que el profesor pudiera ayudar a Ethan a leerlas, el Sr. Ligon escribía la traducción letra por letra sobre las celdas de Braille. “Como diseñador gráfico, pensaba en que durante la alfabetización temprana siempre hay otra persona leyendo con el niño”, dice “y casi siempre esta persona puede ver”.

Y la experiencia casi nunca es enteramente satisfactoria, ya que la mano en movimiento del lector en Braille inevitablemente se interpone en el camino del ojo en movimiento del lector de texto impreso. Así que pidió un semestre sabático en la universidad para trabajar en el problema.

NOTAS DE CASA

Las notas en la lonchera le ofrecieron una solución. “Se me ocurrió poner el texto y las imágenes impresas sobre el Braille”, dice. “Francamente, ahora me parece muy simple y muy absurdo que nadie lo haya hecho antes”.

Para demostrar su idea, seleccionó la famosa historia para leer juntos del Dr. Seuss, Green Eggs and Ham. Ligon fotocopió las ilustraciones y las letras y luego grabó el texto en Braille debajo. (Antes de que los defensores de los derechos de copia comenzaran a afilar sus espadas, la copia era un experimento y no estaba a la venta).

Pero ¿Para qué tener imágenes si un niño ciego no puede verlas? Porque a los padres videntes les encanta describir lo que está ocurriendo mientras leen, explica. Para ilustrar este punto, muestra a Ethan qué tan grandes eran realmente las orejas de la Liebre Nutbrown: Toma los brazos del niño y los extiende lo más que puede. Además, agrega, “Necesitaba volver a la experiencia sensual original para el lector vidente.”

Sorprendentemente pocos padres de niños ciegos pasan por el problema de aprender Braille. La vista de una página con puntos en Braille puede ser intimidante. “Es como un laberinto”, dice el Sr. Ligon. Pero cuando los puntos aparecen en la misma página que el texto, los padres pueden comenzar a sentirlo. “Estaría muy frustrado si no pudiera leer Braille”, dice el Sr. Ligon.

 

¿LO SABÍA?


Eric Ligon muestra a Ethan qué tan grandes eran realmente las orejas de la Liebre Nutbrown.

No todo el Braille es creado de la misma manera. En Braille Grado 1 o “sin contracciones”, una combinación de hasta seis puntos en relieve en una celda representa una sola letra, signo de puntuación o número. El Braille “con contracciones” o Grado 2 usa abreviaciones y contracciones estándares - casi 200 – para acortar las palabras. Por ejemplo, “little” se escribe con los signos de braille “ll”. Existen formas especiales de Braille para matemáticas, química, programación de computadoras y música.

UN TRABAJO DE AMOR

BrailleInk, la organización sin fines de lucro creada por el Sr. Ligon con Bruce Curtis, que antes trabajaba en la Escuela para los Ciegos Perkins, ha producido dos libros en el nuevo formato: Guess How Much I Love You (BrailleInk, $19.95) de Sam McBratney y Anita Jeram y The Dot (BrailleInk, $19.95) de Peter H. Reynolds. El plan es publicar más títulos. Para ordenar los libros u obtener más información, ingrese a <http://www.brailleink.org> o llame al 1-800-324-2919.


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Last Revision: September 1, 2010