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Una Breve Historia de los Sistemas de Escritura Táctil para Lectores con Ceguera e Discapacidades Visuales

Por Holly L. Cooper, Ph.D., Consultora en Tecnología Asistiva Outreach, TSBVI

Resumen: Este artículo describe e ilustra diversos sistemas de escritura táctil usados con individuos ciegos. Los códigos táctiles incluídos son el New York Point, el Boston Line Type, el American Modified Braille, el Moon Type, el Fishburne y el Braille estándar. También se discuten medios alternativos como el Tack-tiles y los símbolos táctiles.

Palabras clave: Programación, Braille, símbolos táctiles, escritura táctil, lectura.

Este año, 2006, es el Sesquicentenario de la fundación de la Escuela para los Ciegos e Discapacidades Visuales de Texas. En 1856, cuando se fundó la TSBVI, no sólo estaba Texas en la frontera del oeste norteamericano, sino que la educación para las personas con ceguera e discapacidades visuales también estaba en la frontera de la educación. En esa época, no había un código de lectura táctil estándar para las personas ciegas. Como reconocimiento a los avances y cambios en la educación de los ciegos en los últimos 150 años, presentamos una descripción de los códigos de lectura y escritura táctil para las personas ciegas.

El Braille, el código de lectura y escritura actualmente usado en Estados Unidos y en otros países de habla inglesa por lectores con sordoceguera e discapacidades visuales, fue inventado por Louis Braille. Braille era un francés que perdió su visión en la infancia a causa de una infección en el ojo provocada por un accidente con las herramientas para trabajar el cuero que tenía su padre. Louis Braille desarrolló sus ideas de un sistema de código táctil adaptado de los soldados franceses que querían ser capaces de leer notas en la oscuridad. Louis Braille modificó este sistema de 12 puntos a 6 puntos y en 1832 ya había escrito en Braille y enseñado a los demás. El Braille fue introducido en Estados Unidos aproximadamente en 1860 y se enseñó en la Escuela para los Ciegos de San Luis y en otras escuelas.

Han existido muchos otros medios de lectura táctil para personas ciegas en los últimos 200 años. Originalmente, la mayor parte de la instrucción en lectura se hacía con libros con letras grabadas o en relieve creadas humedeciendo el papel e imprimiendo con tinta en una prensa “letterpress”. Las personas también aprendieron las letras y a leer usando letras talladas en madera dispuestas en palabras y con letras hechas con alambre torcido y doblado. Por muchos años los educadores de los ciegos pensaban que al tener un código táctil con letras diferentes a las que leen las personas videntes, las personas ciegas quedarían fuera de la tendencia normal de la sociedad y que esto limitaría la cantidad de material de lectura a los que tienen acceso. Tener códigos de lectura especiales también significaría que la capacitación de los profesores fuera más demandante y más difícil encontrar profesores capaces de trabajar con estudiantes ciegos. En el tiempo en que Louis Braille estaba desarrollando su código, también se estaban desarrollando otros códigos. Muchos estudiantes ciegos aprendían en secreto Braille y otros códigos de escritura táctil basados en puntos cuando sus escuelas oficialmente enseñaban con letras grabadas. Finalmente, las letras con puntos del Braille se transformaron en el código táctil más ampliamente aceptado en los países de habla inglesa y en la mayor parte del mundo.

BOSTON LINE TYPE

El Boston Line Type fue desarrollado por Samuel Gridley Howe, el fundador de la Escuela para los Ciegos de Nueva Inglaterra (posteriormente, la Escuela para los Ciegos Perkins) en Massachussets. Como en esa época no había medios de lectura para las personas ciegas, Howe desarrolló un alfabeto romano angular simplificado grabado sin letras mayúsculas el que llamó Boston Line Type. Publicó el primer libro en Boston Line Type en 1834 y éste continuó siendo el principal código de lectura táctil usado en Estados Unidos durante los próximos 50 años. La American Printing House for the Blind publicó por primera vez libros en Boston Line Type y éste se transformó en el código oficial usado por los estudiantes de Perkins hasta 1908.


Embossed type, probably Boston

NEW YORK POINT

William Bell Wait, quien trabajaba en Nueva York a mediados de la década de 1800, desarrolló un código de puntos para lectores que eran ciegos, que usaba caracteres que tenían dos puntos de alto y uno, dos, tres y cuatro puntos de ancho. Cuando trabajaba en el Instituto para los Ciegos de Nueva York, Wait comenzó a enseñar este sistema a los estudiantes e inventó una máquina de escribir con puntos llamada el Kleidógrafo, que permitía producir texto fácilmente sin usar el slate and stylus. El New York Point fue ampliamente usado en las escuelas para los ciegos de Estados Unidos a fines del 1800. Mary Ingalls, la hermana de Laura Ingalls Wilder, autora de los libros de la Pequeña Casa en la Pradera, aprendió New York Point y letras grabadas en la Escuela de Braille y Preservación de la Vista de Iowa (Iowa Braille and Sight Saving School) a fines de las década de 1870 y en 1880.


The New York Point alphabet

AMERICAN MODIFIED BRAILLE

Joel Smith, un profesor de afinación de piano de la Escuela para los Ciegos Perkins de Massachussets, desarrolló el Código Braille Norteamericano Modificado en la década de 1870. Cuando desarrolló este sistema, Smith diseñó caracteres que pensaba serían rápidos de leer y usarían eficientemente el papel. Este código fue usado en 19 escuelas para los ciegos en Estados Unidos, incluyendo Perkins. El American Modified Braille asignaba la menor cantidad de puntos a los caracteres que ocurren con mayor frecuencia en el idioma inglés. Si observan este tipo de Braille, notarán los caracteres familiares de tres puntos de alto y dos puntos de ancho, pero con configuraciones de puntos que corresponden a diferentes letras impresas y combinaciones de letras que el del Braille estándar de hoy.


American
Modified Braille

MÁQUINAS DE ESCRIBIR EN BRAILLE

Antes del desarrollo de las máquinas de escribir en Braille, las personas escribían en Braille usando un slate and stylus. El “slate” sostenía el papel y el “stylus” se usaba para perforar agujeros en él. Como los puntos están en relieve, la persona tenía que aprender a escribir a la inversa desde la parte de atrás del papel. Frank Hall, superintendente de la Escuela para los Ciegos de Illinois desarrolló una máquina personal de escribir en Braille a fines de la década de 1880. En las siguientes décadas, otros inventores desarrollaron máquinas de escribir en Braille y New York Point. Como la mayoría de las máquinas no se producían en masa, su confiabilidad y la consistencia de la escritura variaba enormemente.


Slate and Stylus

En la década de 1930, la Fundación para los Ciegos de Norteamérica comisionó una máquina para escribir Braille de un fabricante de máquinas de escribir. Era pesada y no suficientemente durable para un uso práctico.

Más tarde, David Abraham del departamento de artes industriales de la Escuela para los Ciegos Perkins trabajó para desarrollar una máquina de escribir Braille a petición de Gabriel Farrell, director de Perkins. Él tenía un modelo trabajando a principios de la década de 1940, pero los años de la guerra limitaron la fabricación. Después de la Segunda Guerra Mundial, La máquina de escribir en Braille de Abraham entró en producción y en 1951 estaba en el mercado como el Perkins Braille.

Como el Perkins Braille está disponible a los estudiantes que leen Braille en Estados Unidos sin costo a través de un sistema de financiamiento con cuotas de la American Printing House for the Blind, es el método de escritura en Braille más usado en Estados Unidos, sin embargo hay muchos otras máquinas de escribir en Braille disponibles, particularmente en Europa.


Perkins Braille Writer

Ahora, en Estados Unidos está disponible el Tatrapoint de Maxiaids. Tiene un peso liviano y es fácilmente portátil y algunos de los componentes están fabricados de plástico de alto impacto. El modelo adaptivo permite ser ajustado para acomodarlo a diferentes tamaños de mano y dedos. Quantum Technology en Australia sacó hace poco una pequeña máquina manual para escribir en Braille llamada Jot–A-Dot. Usa papel tipo carta de tamaño pequeño y está destinado a tomar breves notas. La misma compañía fabrica también el Mountbatten Brailler, un dispositivo electrónico para escribir Braille con salida de voz. Algunos modelos tienen interfases con computadoras e impresoras de tinta. El Mountbatten entrega un apoyo adecuado a las personas que ayudan a los estudiantes a leer en Braille pero que no leen en Braille.


Jot- a- Dot


Mountbatten Brailler

MOON

William Moon de Gran Bretaña perdió gran parte de su visión en la infancia debido a la fiebre escarlata. Después de terminar la escuela a mediados de la década de 1800, el Dr. William Moon experimentó con una variedad de alfabetos en relieve para enseñar a leer y escribir a los estudiantes ciegos. Finalmente creó el Moon type, un código de líneas en relieve basado en letras impresas. Los partidarios del Moon type, que aún es usado en Gran Bretaña para las personas con problemas de aprendizaje o dificultades motoras finas y para aquellas que han perdido su vista más tarde en su vida, creen que este sistema es más fácil de aprender y más simple de discriminar en forma táctil que el Braille.


Moon

Aunque es prácticamente desconocido en Estados Unidos, están disponibles libros en Moon del Royal National Institute for the Blind, que también están disponibles en Canadá, Australia y en Gran Bretaña.


leer en Moon type

Actualmente, el código Moon puede ser generado con un software computacional. El Duxbury, que ya está disponible en Estados Unidos, tiene un traductor Moon en inglés disponible en su menú “tablas de traducción” (translation tables). Los archivos pueden ser grabados en un estilo “dotty Moon” (Moon con puntos) con un grabador en relieve de Enabling Technologies, con una configuración para Moon. En Internet se pueden encontrar algunas fuentes de Moon para usarlas con una computadora. Todavía se producen libros en Moon a través de un proceso modificado de configuración de la página.

Actualmente, también se generan materiales de lectura con Moon Writers, máquinas de termoformado, fuentes de Moon para computadoras impresas en papel de microcápsulas (swell paper) y grabadores en relieve y software de traducción en Moon. También se puede escribir a mano el código Moon con un stylus sobre láminas de papel plástico con una guía de borde, de una manera similar al uso de un slate and stylus para producir Braille.

El Royal National Institute for the Blind en Gran Bretaña tiene disponible un currículum de enseñanza de Moon.

FISHBURNE

El sistema Fishburne de escritura táctil fue desarrollado en 1972 por S.B. Fishburne. El Sr. Fishburne se familiarizó con algunos adultos ciegos y descubrió que muchos de ellos no podían leer Braille. Desarrolló un alfabeto táctil, que es más extenso que el del Braille, para usarlo principalmente para etiquetar elementos usados por las personas en actividades diarias.


Fishburne

El Fishburne generalmente es usado para etiquetar objetos, envases y controles de artefactos, no para propósitos literarios.


Etiquetador Fishburne y etiquetas magnéticas con una sola letra del alfabeto en cada una.

TACK – TILES

Como el Braille estándar es siempre del mismo tamaño, cada carácter tiene 1/8 pulgada de ancho por ¼ pulgada de alto, puede ser difícil de leer para las personas con discapacidades motores o problemas de sensibilidad táctil. Incluso el Jumbo Braille es muy pequeño. Para abordar el problema de la alfabetización de individuos con discapacidades importantes, Kevin Murphy desarrolló los Tack-tiles. Los Tack-tiles son pequeños bloques del tamaño de los Lego con puntos en Braille en cada uno de ellos. Se usan principalmente en ambientes educativos para enseñar Braille a niños muy pequeños y a los que presentan discapacidades adicionales.


Tack-tiles mostrando, “¡El Braille es divertido!” (Braille is fun!) en Braille sin contracciones

Los Tack-tiles pueden ser usados para crear un teclado computacional con etiquetas en Braille usando el teclado Intellikeys. Los tack-tiles están disponibles con todos los símbolos de Braille, incluyendo las contracciones y los signos de puntuación. Están disponibles sets especiales para matemática y música en Braille. Para muchos estudiantes con discapacidades visuales y discapacidades adicionales, los Tack-tiles y una computadora son los mejores o únicos medios para leer y escribir.

SÍMBOLOS TÁCTILES

Aunque no son tradicionalmente considerados como un medio de alfabetización, los símbolos táctiles o tangibles han llegado a tener un amplio uso en estudiantes con sordoceguera o discapacidades visuales que presentan discapacidades adicionales. Los educadores, en su búsqueda por expandir las oportunidades para que estos estudiantes se comuniquen y participen en experiencias de alfabetización con apoyo en la sala de clases, están usando símbolos táctiles en una variedad de actividades de aprendizaje. Estos símbolos se usan en tableros de comunicación, etiquetas en la sala de clases y libros de literatura infantil e historias de la experiencia en lenguaje. Aunque no hay un vocabulario estándar de símbolos táctiles, como en el tan usado sistema de símbolos


Un libro hecho por un profesor que incluye Braille y símbolos táctiles

con dibujos Meyer-Johnson, sí existen algunos estándares recomendados. La Escuela para los Ciegos e Discapacidades Visuales de Texas mantiene un diccionario ilustrado de símbolos de dibujos en nuestro sitio web. La American Printing House for the Blind actualmente tiene un kit llamado Tactile Connections con instrucciones para crear y usar símbolos táctiles.

ACCESO A LA ALFABETIZACIÓN

A comienzos del siglo veinte, el uso extendido de varios sistemas y códigos de lectura táctil diferentes hizo de la lectura un desafío para los estudiantes ciegos. El desacuerdo respecto a qué código era el más fácil de leer y el más eficiente de usar causó la “Guerra de los Puntos” entre los educadores de los países de habla inglesa. En 1932, se llegó al acuerdo de usar un sistema Braille en Inglés uniforme, que incluía el alfabeto y contracciones grado 2. Desde esa época, la discusión sobre otros modos de alfabetización táctil ha sido limitada. En los últimos cinco años, la preocupación respecto al acceso a la alfabetización de individuos con discapacidades visuales y discapacidades adicionales ha dado origen a discusiones sobre el uso de Braille sin contracciones, Tack-tiles y otros sistemas Braille de formato más grande, Moon type u otros tipos de letras grabadas en relieve o símbolos táctiles. Aunque la adopción del Braille estándar ha dado a los lectores táctiles acceso a una gran cantidad de material y una calidad más consistente de sus experiencias educativas, la consideración del acceso a la alfabetización para todos los estudiantes debe incentivar a los educadores y a los padres a ampliar sus definiciones de lectura táctil y considerar el uso de medios táctiles alternativos.

Nota: Las fotografías de los materiales grabados en relieve, por ejemplo en Boston line type, Moon, New York Point, Fishburne y Tack-tiles son cortesía del Centro de Recursos para el Aprendizaje de la Escuela para los Ciegos e Discapacidades Visuales de Texas, archivos y materiales de enseñanza.

RECURSOS EN INTERNET

American Modified Braille Joel Smith, ver Libros para los Ciegos (Books for the Blind) en:
http://www.perkins.org/museum/section.php?id=200

American Printing House for the Blind
Tactile Connections tactile symbols kit:
http://www.aph.org/advisory/2005adv.10.html#P3

David Abraham, creador del Perkins Braille Writer
http://www.perkins.org/museum/section.php?id=202

Duxbury Systems
Traducción a Moon de las tablas de traducción en Dux 10.3 y superior. Se incluye más información dentro de los archivos de Ayuda de Duxbury en “Moon”
http://www.duxburysystems.com/lan_english_moon_no_capitals.asp

Conferencia Getting in Touch With Literacy, 2005
Hay copias de las actas de esta conferencia disponibles en línea. Busque la discusión informativa sobre alfabetización y símbolos tangibles del personal de Perkins titulada: Literacy and Technology: Facilitating Emergent Literacy for Students with Visual Impairments and Additional Disabilities (Alfabetización y Tecnología: Facilitando la Alfabetización Emergente para Estudiantes con Discapacidades Visuales y Discapacidades Adicionales)
http://www.gettingintouchwithliteracy.org/program.htm

Historia de los Códigos de Lectura para los Ciegos
http://www.nyise.org/blind/barbier2,htm

Mary Ingalls and life at the Iowa Braille and Sight Saving School http://www.rootsweb.com/~iabenton/ibsss/ingalls.htm

MaxiAids
Vendedor de Perkins y Tatrapoint braillers
http://www.maxiaids.com

Dr. Moon Page
http://www.deafblind.com/moon.html

The History of Moon
http://www.rnib.org.uk/xpedio/groups/public/documents/PublicWebsite/public_moon.hesp

Perkins School for the Blind
Página web del patólogo del lenguaje Deirdre Walsh sobre cómo hacer accesibles las experiencias de alfabetización a los niños con discapacidades visuales y discapacidades adicionales
http://www.e-advisor.us/Deirdre/Titlepage.html

Quantum Technology
Fabricante del Mounbatten Brailler y el Jot-A-Dot
http://www.quantech.com.au/

Royal National Institute for the Blind
Moon Cats:
Currículum de lectura en Moon disponible de RNIB. Vaya a la página de productos, seleccione publicaciones, aprendizaje y currículum, Moon. O use el siguiente URL:
http://onlineshop.rnib.org.uk/browse.asp?n=11&c=477&sc=14&it=2&1=3

Samuel Gridley Howe y Boston line type
http://www.perkins.org/museum/subsection.php?id=122

Tack-Tiles
http://www.tack-tiles.com/

Texas School for the Blind and Visually Impaired
Directorio de símbolos táctiles con fotos:
http://www.tsbvi.edu/Education/vmi/tactile_symbols.htm

Visual Impairment Centre for Teaching and Research
Dotted Moon. Investigación para comparar las velocidades de lecturas de estándar Moon a Moon producido con puntos usando un grabador computacional de Braille.
http://www.education.bham.ac.uk/research/victar/research/projects/DottedMoon.htm

War of the Dots (History of Reading Codes for the Blind) de Robert Irwin
http://www.nyise.org/blind/irwin2.htm

William Bell Wait and New York Point reading code:
http://www.nyise.org/text/wait.htm


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Last Revision: September 1, 2010