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Primavera 2005 Tabula de Contenido
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¿Quiere Ayudar a los Niños Ciegos a Tener Éxito? ¡Sea Exigente!

Por Barbara J. Madrigal, Comisionada Asistente, División de Servicios a los Ciegos

Resumen:  La Comisionada Asistente Bárbara J. Madrigal discute el impacto que tienen las expectativas de los padres en el desarrollo de la confianza y autoestima de los niños y la importancia de las “altas esperanzas, altas expectativas y una alta exposición” para los niños ciegos y con impedimentos visuales.

Palabras Claves: DARS, División de Servicios a los Ciegos, confianza, facultad, altas expectativas, crianza, Desarrolladores de Confianza de Texas.

(Nota del Editor: Gracias a Barbara J. Madrigal por adaptar una de sus presentaciones más populares para esta publicación. Su artículo está dirigido a las familias de niños que son sordociegos o que tienen impedimentos de visión. Pero la Sra. Madrigal sugiere – y nosotros estamos de acuerdo – que la recomendación es pertinente para cualquier persona que toque las vidas de los niños ciegos: profesionales de la rehabilitación, profesores, terapeutas, médicos y otros).

Una de las mejores partes de mi trabajo es la oportunidad de conocer a familias que están determinadas a hacer que sus hijos ciegos crezcan con todas las habilidades que necesitan para ser adultos confiados, productivos y realizados. A veces me piden consejos, se sorprenderían de la respuesta que les doy.

Digo a los padres que si realmente quieren lo mejor para el futuro de sus hijos, deben ser “exigentes”. No, no he vuelto a ciertas teorías retrógradas de los años 1960. Cuando digo a los padres que deben ser “exigentes” me refiero a que deben tener altas esperanzas, altas expectativas y alta exposición para sus hijos.  Creo que éste es un buen consejo para cualquier padre, pero en especial para los padres de niños ciegos.

A veces, se den o no cuenta, los padres no creen verdaderamente que sus hijos puedan destacarse en la vida porque son ciegos. Es algo sutil – ellos no evitan intencionalmente que sus hijos logren cosas. Igual, las dudas y miedos de los padres pueden llegar al subconsciente del niño y muy pronto tenemos una profecía destinada a ser cumplida.

Los padres no son los únicos que pueden tener que ajustar sus niveles de expectativas. Durante años, las personas ciegas han luchado contra los estereotipos y estigmas de las bajas expectativas de parte de los médicos, profesores, proveedores de servicios y otras personas que confunden la falta de visión con la falta de potencial. ¡Ese no es el caso en la División de Servicios a los Ciegos (DBS)! Sabemos que la ceguera no es un obstáculo para tener una vida exitosa y de realización plena. Los obstáculos reales son las actitudes negativas  y los conceptos errados sobre lo que pueden hacer y lograr las personas ciegas.

¡Ese es el motivo por el cual les digo que deben ser “exigentes” si desean que sus hijos tengan éxito en la vida!

ALTAS ESPERANZAS

Si los padres tienen confianza en las habilidades y posibilidades de sus hijos, es probable que los niños también crean en ellos. Pienso que la mayoría de los padres saben esto, pero es bastante fácil que para comunicar su confianza y optimismo queden atrapados en el agitado ritmo de la vida familiar.

Incentivo a los padres a hacer que expresar sus creencias, esperanzas, sueños y confianza sea parte rutinaria de sus interacciones con sus hijos. Además de eso, los incentivo a expresar lo mismo a la familia, a los amigos, a los médicos y a otras personas que forman el mundo del niño. ¡La confianza y el optimismo son contagiosos y el objetivo es que los niños ciegos estén expuestos a ellos con frecuencia!

ALTAS EXPECTATIVAS

Creo que si usted no espera mucho de alguien, no obtendrá mucho. Así que tener altas expectativas para los niños ciegos aumenta la probabilidad de que alcancen sus metas personales. Los niños ganan confianza teniendo éxito al hacer cosas. Me sorprendo cuando me encuentro con familias en las que los niños ciegos no tienen deberes o responsabilidades.

Las familias pueden tener buenas intenciones cuando tratan en forma especial a los niños ciegos; pero pueden estar sentenciando a ese niño a toda una vida de dependencia y aislamiento. Si en casa no han aprendido cómo contribuir al grupo y asumir una responsabilidad personal, ¿Dónde obtendrán las habilidades necesarias para hacer amigos, avanzar en la escuela y mantener un buen trabajo o desarrollar pasatiempos o actividades sociales?

Ruego a los padres plantear expectativas realistas y positivas de acuerdo con la edad del niño, su desarrollo y sus habilidades funcionales. Aspectos como la vestimenta y la higiene personal son buenos puntos para comenzar con los niños más pequeños. Cuando ellos dominen estas tareas, estarán listos para más, teniendo la motivación de los miembros de su familia en cada paso.

Tan importante como es para la familia establecer altas expectativas para sus hijos ciegos, creo que es igualmente importante para ellos reconocer que el fracaso también es parte del desarrollo de un niño. Todos aprendemos a través del fracaso, de esa forma crecimos. Los padres que sobreprotegen a sus hijos del fracaso pueden inspirar el miedo y la reticencia en sus hijos.

ALTA EXPOSICIÓN

Es natural que los padres quieran sobreproteger a sus hijos del daño o la incomodidad. Para los padres de niños ciegos, el pensamiento de que sus hijos pierdan en una sociedad predominantemente vidente puede ser especialmente intimidante. Nos vemos tentados a protegerlos de los posibles peligros físicos, las actitudes desinformadas e incluso la discriminación.

Propongo justamente lo opuesto a los padres que desean que sus hijos participen con confianza, independencia y total desarrollo en el mundo que los rodea. Es necesario introducir a los niños ciegos a la mayor cantidad de aspectos de la vida posible fuera de su casa (y zona de comodidad). Necesitan estar expuestos a situaciones nuevas, en las que puedan aprender a estar cómodos en ambientes poco familiares. Ellos necesitan entender que en realidad hay muchos peligros allá afuera; pero que ellos tienen las habilidades para solucionar los problemas o evitarlos totalmente.

¡LA DBS PUEDE AYUDAR!

Hace algunos años, el personal de la DBS comenzó a reconocer que las prácticas de rehabilitación tradicionales establecidas a comienzos de la década de 1900 no seguían el ritmo de lo que demanda la vida diaria en la sociedad actual. Muchas personas que recibieron servicios de rehabilitación tradicionales estaban bien – hasta que algo cambió (su trabajo, su visión, la tecnología, etc.).

En respuesta a ello, volvimos a examinar nuestras filosofías y prácticas e hicimos algunos cambios. El resultado fueron los Desarrolladores de Confianza de Texas (Texas Confidence Builders) – un enfoque de los servicios de capacitación y rehabilitación que pretende entregar a las personas ciegas habilidades que puedan usar durante toda una vida – cualquiera sean los cambios inevitables que ocurran en su vida.

Se necesita mucho tiempo para introducir un concepto nuevo como éste. Aún estamos trabajando en la implementación de las prácticas de los Desarrolladores de Confianza en todos nuestros programas a lo largo del estado. Sin embargo, ya podemos ver que este nuevo enfoque es extremadamente efectivo para ayudar a las personas a adaptarse a la ceguera o a los cambios en su visión, lo que les entrega sólidas habilidades para adaptarse a innumerables  ambientes y los energiza con la confianza y con la facultad de poder desarrollarse.

Incentivo a los padres o a cualquier persona que no esté familiarizada con los Desarrolladores de Confianza de Texas a conversar con algún miembro del personal de la DBS para obtener más información. Para encontrar la oficina de la DBS más cercana a usted, revise el vínculo de Servicios a los Ciegos en el sitio web de los Departamentos de Servicios de Asistencia y Rehabilitación: <www.dars.state.tx.us>. También tenemos un folleto que describe en más detalle a los Desarrolladores de Confianza de Texas. Para obtener una copia, no dude en llamar a nuestro número gratuito 1-800-628-5115 y preguntar por Linda Davis.


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Last Revision: September 1, 2010