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Primavera 2005 Tabula de Contenido
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Cambiar “Yo” por “Nosotros”

Por Edgenie Bellah, Apoyo Familiar, Proyecto Texas Deafblind

Resumen: Descubra sobre la primera clase del Programa de Liderazgo para Familias de Sordociegos (Deafblind Family Leadership Series) y cómo están poniendo su aprendizaje en práctica trasformándose en líderes destacados dentro de sus comunidades.

Palabras Claves: familia, ciegos, sordociegos, liderazgo, capacitación.

Cambiar “Yo” por “Nosotros”. Aunque Dee Dee Elberle, Coordinador del Proyecto de Subvención de The  Arc of Texas compartió originalmente esta frase como una definición de “defensa”, doce padres de todo Texas la han adoptado como su lema no oficial para la aventura de un año que están emprendiendo juntos, como miembros del primer grupo del Programa de Liderazgo para Familias de Sordociegos. Auspiciado por el Proyecto Texas Deafblind (Proyecto para los Sordociegos de Texas), este nuevo programa ayuda a los miembros de las familias a refinar sus habilidades de líderes y mentores para que puedan tener una voz fuerte en las decisiones que se toman respecto a los servicios y al apoyo que se entregan a sus hijos con sordoceguera

Desde el momento en que finalizó la inscripción para la Clase del 2005, estos individuos comenzaron a distinguirse de  los participantes tradicionales en una capacitación. La pequeña clase de doce representa la diversidad de Texas, y los padres ya han demostrado interés por tener un impacto en los servicios y en el apoyo que se entrega a los niños con sordoceguera en sus comunidades locales y en todo el estado. Nominados para la clase por profesionales en las áreas de la educación y la rehabilitación y por funcionarios de la DBMAT y TAPVI, todos los participantes se comprometieron con entusiasmo a participar en tres capacitaciones en Austin, terminar el Proyecto SPARKLE, participar en diversas actividades de educación a distancia y realizar tres proyectos de seguimiento.

Fila del frente (de izquierda a derecha): Denise Sewell (Gilmer), BJ Bond (Wylie), Michelle Goodwin (Ft. Worth). Segunda fila: Wayne Thompson (Sweetwater), Alicia Porras (El Paso). Tercera fila: Teresa Dafft (The Woodlands), Mira Lopez (Copperas Cove), LaChandra Noel (Houston), Alaine Hinds (La Porte), Yolanda Scarlett (Coppell), Edgenie Bellah (TSBVI). Fila de atrás: Jennifer Holweger (Pflugerville), Lisa Wick (Burkburnett).

La clase se reunió por primera vez en octubre. Dedicaron el fin de semana a estudiar los aspectos básicos de la sordoceguera. Basándose en lo que aprendieron a través del proyecto SPARKLE, los participantes recibieron capacitación del personal del Proyecto Texas Deafblind para ampliar su comprensión de temas sobre la sordoceguera, más allá de lo que ya sabían sobre sus hijos. Después de la capacitación, cada uno de los participantes realizó un pequeño trabajo de seguimiento, que demostró su comprensión de la sordoceguera. Los proyectos de seguimiento para la clase incluyeron hacer presentaciones a los padres y a los profesores, escribir artículos, trabajar con los medios de comunicación para aumentar la conciencia en la sodoceguera y servir de mentores a los padres. ¡Aunque la intención de los proyectos era ilustrar su conocimiento, el resultado real fue una poderosa demostración de los talentos de estos padres!

Volvieron a reunirse todos el primer fin de semana de diciembre para concentrarse en comprender las agencias estatales y los sistemas médicos, legislativos, educativos y comunitarios y la forma de proporcionar defensa y liderazgo dentro de cada sistema. Los trabajos de seguimiento fueron diseñados para demostrar las habilidades de liderazgo de los participantes. Otra vez, se pudo apreciar claramente el alto nivel de la clase. De la clase emergieron proyectos como participar en grupos de trabajo a nivel estatal, servir como editor para un boletín de educación especial  de un distrito escolar local y presentarlo en una conferencia familiar.

Transformarse en mentores eficientes será el énfasis de la sesión de capacitación a fines de abril. A veces, el mejor apoyo que recibe una familia viene de otras familias que también “han estado allí” y como líderes en sus comunidades, los participantes de la clase ya aceptaron la responsabilidad y han ofrecido su valioso apoyo a otras familias. Debido a que ésta es la última capacitación del grupo en el Programa de Liderazgo para Familias de Sordociegos, el trabajo de seguimiento combinará toda la capacitación en un proyecto para cambiar los sistemas. Nuevamente, mostrando su dedicación a la comunidad de sordociegos, varios participantes ya han iniciado sus proyectos.

Para adaptarse a las ocupadas vidas de los participantes y al mismo tiempo tratar de calmar su contínua sed de conocimiento, la capacitación incluye ciertas actividades de educación a distancia. A partir del otoño, la clase comenzó a aprender más sobre el proceso de Educación Especial, revisando varios documentos y artículos y avanzando en el estudio guiado de un libro. A través de discusiones grupales por correo electrónico y un par de llamadas de conferencia telefónica, todos tendrán la oportunidad de discutir lo que la TEA, Advocacy Inc. y The Arc of  Texas tienen que decir sobre cómo ser un defensor eficiente de los niños con discapacidades. Usando un formato similar, la clase estudiará el aprendizaje activo y la Orientación y Movilidad en mayor profundidad para los estudiantes sordociegos que tienen discapacidades múltiples.

Y como si todo esto no fuera suficiente aprendizaje para un año, la clase tiene aun otro proyecto que completar para graduarse. Para incorporar todo lo aprendido, cada participante completará el libro de trabajo: Libro del Portafolio de los Padres: Transformando la Experiencia de Vida en Credenciales (Parent Portfolio Notebook: Turning Life Experience into Credentials), una herramienta desarrollada por la Red de Centros de Recursos para la Familia (Family Resource Center Network) del Condado de Los Angeles. Este libro de trabajo ayudará a los participantes a tomar esas increíbles experiencias de vida que han tenido al cuidar a sus seres queridos con sordoceguera y transformarlas en credenciales que abren puertas para oportunidades de liderazgo.

A menudo, equilibrar las responsabilidades familiares y las actividades de liderazgo puede ser duro. Sin embargo, mantener ese equilibrio es esencial para ser un líder eficiente y evitar el desgaste. Durante toda la capacitación, los participantes reciben información y apoyo a través de llamadas de conferencia telefónica, discusiones grupales por correo electrónico, sirviendo de mentores entre sí y por medio de consultas individuales, para desarrollar estrategias que los ayudarán a preocuparse en forma proactiva de sus necesidades personales y a la vez ser líderes. Esta parte de la capacitación es afectuosamente denominada “Preocuparse por Nosotros Mismos”. Este aspecto de la capacitación se usa para que recordemos la importancia de llevar alegría a nuestras propias vidas y el poder de “nosotros”.

Me anticipaba a entregar energía y planificación a la capacitación, pero esta clase claramente dio un paso más a la tarea de diseñar sus propias oportunidades de aprendizaje. Experimentamos varios resultados inesperados de la capacitación.  La clase rápidamente se unió como un grupo de personas cohesionado y efectivo que tiene como base las habilidades y los talentos de cada uno. El grado en que sirvieron de mentores y compartieron los recursos ha llegado mucho más allá de los doce padres para beneficiar a familias de todo el estado.  Los proyectos de seguimiento excedieron con creces las expectativas que teníamos cuando incluímos esta actividad en la propuesta de subvención de proyectos para sordociegos del estado.

En la Sección Familia, obtendrá información de diversos participantes en el Programa de Liderazgo para Familias de Sordociegos de esta primera clase. Este verano, se entregarán postulaciones para reunir el próximo grupo de potenciales líderes. Por lo tanto, no se sorprenda cuando uno de estos talentosos líderes golpee su hombro y le diga “¡Tú eres el próximo!”


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Last Revision: September 1, 2010