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Primavera 2005 Tabula de Contenido
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Simposio sobre Sordoceguera 2005: Premios, Oportunidades de Aprendizaje y Creación de Comunidades

Por David Wiley, Proyecto para Sordociegos de Texas (Texas Deafblind), TSBVI

Resumen:  Un informe sobre las actas del Simposio sobre Sordoceguera de Texas 2005 y los premios entregados a los líderes entre las personas que trabajan en el área de la sordoceguera.

Palabras Claves: Novedades y Perspectivas, Simposio, capacitación, familias, establecimiento de redes, premios.

El 26 y 27 de febrero, el Proyecto para los Sordociegos de Texas (Texas Deafblind Project) realizó el Simposio sobre Sordoceguera de Texas 2005. A este evento asistieron cerca de 400 miembros de la familia y profesionales asociados con niños y jóvenes sordociegos. El simposio entrega la oportunidad de que los ciudadanos de Texas que están involucrados en el área de la sordoceguera aprendan de algunas de las autoridades líderes de la nación en el área y que además se reúnan para  establecer redes y apoyarse entre sí. El simposio de este año se inició con los premios que se entregaron a las personas que habían sido líderes, demostrando un compromiso por mejorar las vidas de los habitantes de Texas que son sordociegos y sus familias.

El “Trailblazer Award” se entrega a los miembros de las familias que, a través de sus interacciones para cumplir los desafíos de sus hijos, muestran un camino más fácil para que otras familias lo sigan. Este año, el premio lo recibió la familia Welch de Big Spring, Texas. Paul y Susie Welch trabajaron como socios activos para el éxito en la escuela de su hijo Jaceson al crear un plan educacional creativo y con significado durante sus años en la escuela. Jaceson y sus padres fueron pioneros en prácticas como incluir a un estudiante con discapacidades múltiples en clases de educación regular e instrucción basada en la comunidad. Jaceson se transformó en un miembro conocido y popular de la comunidad en su escuela secundaria. Los Welch siempre atesorarán los recuerdos de Jaceson escoltando a su promoción de último año y a toda su clase levantándose para aplaudirlo cuando se acercaba al escenario en su graduación. En los últimos años, los Welch se han transformado en miembros activos de la Asociación de Sordociegos y Personas con Impedimentos Múltiples de Texas (Deaf-Blind Multihandicapped Association of Texas) (DBMAT) y Paul actualmente trabaja como presidente de esa organización de apoyo familiar y profesional. A través de sus roles de líderes, Paul y Susie trabajan junto a los representantes de la DBMAT para organizar el directorio, planificar la conferencia familiar anual y hacer que todos se sientan involucrados y bien recibidos. El padre de Paul, Leo Welch, es líder en su comunidad a través de su trabajo con la VFW y ha ayudado a Jaceson a realizar también trabajos voluntarios en la comunidad. Por su contínuo apoyo y participación  con Jaceson, Leo compartió el premio con Paul, Susie y Jaceson.

El “Intervener Award” fue entregado a Helen Porter. Helen comenzó a trabajar como intérprete y ayudante de Lee Ann Bryan en Amarillo en 1978, antes de que el término “interventor” tuviera un uso común. Lee Ann tiene ahora 40 años y Helen aún la apoya como su interventora/SSP a través de la Exención de Medicaid de Texas para las Personas con Sordoceguera y Discapacidades Múltiples. Durante estos años, Helen también continuó trabajando en las escuelas con otros estudiantes sordociegos. Con el apoyo de Helen y con la ayuda de su maravillosa familia, Lee Ann es ahora una mujer que aprovecha al máximo la vida en la comunidad al seguir aprendiendo en el Amarillo College y tratar de lograr sus variados intereses. Lee Ann participó en el discurso de apertura del simposio de este año y por supuesto, Helen estaba ahí, entregándole el apoyo que necesitaba e inspirando a los otros interventores asistentes.

El “Marty Murrell Award” fue entregado a Tish Smith por demostrar excelencia en la educación de estudiantes con sordoceguera. Tish es una SLP que ha entregado servicios de comunicación en la Escuela para Ciegos e Impedidos Visuales de Texas durante muchos años. Durante este tiempo ha atendido a decenas de estudiantes sordociegos que tienen diversas habilidades y necesidades. Ella se ha destacado en los servicios directos a los estudiantes, asesoría y capacitación al personal de la sala de clases en técnicas y estrategias de comunicación adecuadas. Entre sus numerosos proyectos especiales está el trabajo en un proceso por mejorar la calidad de las interacciones con los estudiantes sordociegos, que presentó a sus colegas en el simposio de este año.

El “Ann Silverrrain Award” fue entregado a Steve Schoen por su compromiso a largo plazo por mejorar las vidas de los habitantes de Texas con Sordoceguera. Hace poco, Steve renunció a su cargo en el Departamento de Servicios a los Discapacitados y Personas Mayores de Texas (DADS) donde trabajaba como administrador de la Exención de Medicaid de Texas para las Personas con Sordoceguera y Discapacidades Múltiples. Steve se hizo cargo de un programa de vida en comunidades de sordociegos hace casi quince años en otra agencia, antes de cambiarse al DADS en la reorganización de las agencias del estado. En ese momento, el programa apoyaba a menos de 30 personas en tres hogares grupales. Steve tuvo la visión y la habilidad de convertir el programa en una “Exención de Medicaid” y al hacerlo aumentaron los recursos y las opciones de servicios disponibles para las personas. Ahora, el programa de Exención  entrega el apoyo que necesitan más de 140 ciudadanos de Texas con sordoceguera para vivir en sus propias casas, con sus familias o en grupos pequeños de la comunidad. En todo este proceso, Steve ha sido un defensor por mantener los servicios especializados adecuados que se entregan a las personas con sordoceguera y por mejorar los servicios a la comunidad, con capacitación específica en el área de la sordoceguera para el personal de cuidados directos y un monitoreo en base a los resultados de los proveedores de servicios. Después de retirarse del gobierno estatal, Steve ha trabajado como voluntario para ayudar a la Asociación de Personas Sordociegas y con Discapacidades Múltiples de Texas (DBMAT) como su Director Ejecutivo. El usará su conocimiento y experiencia para ayudar a esa organización a tratar de adquirir fondos adicionales para actividades y una persona de apoyo que tenga un salario permanente.

Después de la entrega de premios, Joe McNulty de la Asociación Nacional de Sordoceguera (National Coalition on Deafblindness) y Director del Centro Nacional Helen Keller en New York, informó a los participantes sobre la reciente actividad legislativa, poniendo énfasis en la necesidad de contar con defensores para asegurarse que los encargados de redactar las políticas conozcan sus preocupaciones. Nuestro compañero Robbie Blaha presentó un fascinante discurso sobre las formas en que los niños con sordoceguera desarrollan conceptos y sobre cómo podemos ayudarlos a aprender. Las sesiones del simposio incluyeron muchas charlas informativas a cargo de panelistas de toda la nación como: Tim Hartshorne de la Central Michigan University; David Brown y Maurice Belote de California Deaf-Blind Services; Sandra Davenport, Genetista Clínica de Minnesota; Cathy Nelson de la University of Utah; Tanni Anthony de Colorado Services for Children with Combined Vision and Hearing Loss y Barbara Miles, consultora en sordoceguera de Vermont. El programa también incluyó a numerosos panelistas de todo Texas. Los discursos finales fueron nuevamente un aspecto destacado del simposio. La familia Knapp de Missouri City, compartió las alegrías y dificultades que experimentaron cuando su hijo Christian pasó de ser un niño prematuro a un joven que continúa aprendiendo y creciendo. Lee Ann Bryan de Amarillo y Rose Yanez de El Paso compartieron sus experiencias y logros personales como jóvenes que no han permitido que sus impedimentos sensoriales las dejen atrás.

Más de 100 personas asistieron a la noche de reunión social familiar del viernes realizada por la DBMAT. Los miembros de las familias se reunieron y apoyaron entre sí, y además contaron sus historias a los legisladores invitados y a otras personas a cargo de redactar las políticas. Este evento resumió un tema de todo el simposio – establecer comunidades y conexiones con otras personas que tienen experiencias y preocupaciones similares. Conversé con muchos participantes que esperan con ansias el próximo simposio en el año 2007, para tener otra oportunidad de aprender y relacionarse con esta comunidad que entrega un apoyo tan maravilloso.


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Last Revision: September 1, 2010