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Primavera 2005 Tabula de Contenido
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Informe Especial: El Proyecto Piloto Nacional De SSP

Por Kris Cué, Representante de la Comunidad de Sordo-Ciegos de Texas para el Comité del Proyecto Piloto Nacional de SSP, Austin, TX

Resumen:  Kris Cué discute el Proyecto Piloto de Proveedores de Servicios de Apoyo, un programa que permitirá que los individuos sordociegos aumenten su accesibilidad y participación en la sociedad. Tres senadores, incluída la Senadora Kay Bailey Hutchison de Texas, han patrocinado la legislación para financiar un Proyecto Piloto de SSP Nacional, con una de tres sedes ubicada en Austin.

Palabras Claves: Proveedores de Servicios de Apoyo, Proyecto Piloto de SSP, Kay Bailey Hutchison, sordociegos, Centro de Servicios a los Sordo-Ciegos.

¡Hay una nueva e interesante iniciativa a punto de comenzar en nuestro grandioso estado de Texas que involucra a la comunidad de sordociegos! ¡Como el Representante de la Comunidad de Sordo-Ciegos de Texas para esta “nueva e interesante iniciativa”, mi intención es contarles en este artículo todo sobre ella! El nombre de esta nueva iniciativa es “Proyecto Piloto Nacional de SSP”. Permítanme contarles algo de la historia relacionada con la forma en que se gestó este proyecto y luego les entregaré la información más reciente sobre su avance en Capitol Hill.

La mayoría de ustedes que leen este boletín saben, por experiencia personal o a través de la investigación, que hay muchas pero muchas personas en Estados Unidos que son sordociegas. Las personas sordociegas son aquellas que experimentan una pérdida de visión y audición debido a diversas etiologías. Debido a su doble pérdida sensorial, las personas sordociegas experimentan barreras de comunicación y oportunidades limitadas de empleo y educación en sus vidas. También es difícil que una persona sordociega tenga acceso al transporte y a información necesaria sobre su ambiente.

Un servicio que ha demostrado ser beneficioso para los individuos sordociegos en Seatlle, Washington (una comunidad de sordociegos nacionalmente renovada) es una red de personas capacitadas y entrenadas que se denominan  Proveedores de Servicios de Apoyo (Support Service Providers o SSP). Los SSP son específicamente entrenados y contratados para trabajar con personas que tienen pérdida de visión y audición. Los Proveedores de Servicios de Apoyo NO cumplen la función de asistente de cuidados personales, intérprete en lenguaje de señas o cuidador del individuo sordociego.  Tampoco toman decisiones para la persona sordociega. Los SSP entregan en forma única y específica información visual y ambiental, servicios de guía vidente e información de accesibilidad para que el individuo sordociego tome sus propias decisiones informadas. Con la ayuda de un SSP, las personas sordociegas aquí en Texas podrían obtener y mantener un trabajo, realizar tareas relacionadas con el trabajo, como leer anuncios de trabajo y memos de la oficina o hacer viajes de negocios. También podrían participar en el proceso político a través de la votación, hacer trámites, leer correspondencia, hacer compras y realizar las tareas que podría hacer cualquier persona que tenga una audición y visión normal. Las personas sordociegas de Seattle, que disponen de servicios de SSP, ya no están aislados por las barreras para la información o los negocios y pueden participar más activamente en la sociedad.

El Centro de Servicios a los Sordociegos ubicado en Seattle, Washington tiene un programa de SSP modelo. Las personas sordociegas que viven en Seattle han recibido los servicios de SSP entrenados durante los últimos 20 años. Las investigaciones realizadas por el Centro de Servicios a los Sordociegos ubicado de Seattle muestran que sólo hay cuatro estados que entregan servicios de SSP a sus ciudadanos sordociegos: Massachusetts, Michigan, Minnesota y Utah. Otros ocho estados – Arkansas, Arizona, California, Louisiana, Maryland, New York, Ohio y Wisconsin -  tienen cierta forma de servicios de SSP, pero sólo en ciudades o condados locales. NO hay servicios como estos disponibles en Texas.

En la Convención de la Asociación Norteamericana de Sordociegos (American Association for the Deaf Blind - AADB) realizada en San Diego, California en el año 2003, la necesidad de contar con servicios de SSP se transformó en un  objetivo importante. Durante esta particular Convención de la AADB, sus miembros informaron al Directorio de la AADB sobre sus preocupaciones y sobre la necesidad de contar con servicios de SSP a nivel nacional. El personal del Centro de Servicios a los Sordociegos de Seattle y los miembros del Directorio también propusieron al Directorio de la AADB  la idea de asociarse para establecer servicios de SSP a nivel nacional. En la primavera del 2004, el personal del Centro de Servicios a los Sordociegos de Seattle (DBSC) y los miembros del Directorio se reunieron con el personal de la AADB y con los miembros del Directorio y juntos fueron a informar a diversos miembros del Congreso de Estados Unidos sobre la necesidad de contar con servicios de SSP en el país. Los miembros del Congreso les recomendaron seleccionar primero 2 ó 3 lugares que necesitaran servicios de SSP en el país y luego realizar estudios pilotos en estas áreas seleccionadas. Si los resultados de los estudios pilotos mostraban cambios positivos para las personas sordociegas que recibieron servicios de SSP en esos lugares, el Congreso podría entregarles dinero para ayudar a otros estados a establecer servicios de SSP.

Después de reunirse con los miembros del Congreso, el DBSC de Seattle comenzó a compilar el Proyecto Piloto de SSP con la AADB en Silver Spring, Maryland y el Centro Nacional Helen Keller (HKNC) en Sands Point, New York actuando como socios de apoyo. Estos socios acordaron que el DBSC de Seattle sería la agencia líder y también sería responsable de la administración de dinero para el proyecto piloto.

Como socios de este proyecto piloto, el DBSC de Seattle, la AADB y el HKNC acordaron entonces seleccionar tres áreas como sitios pilotos, según las recomendaciones de los miembros del Congreso. El primer lugar seleccionado fue el estado de Washington, para expandir los servicios de SSP existentes fuera de Seattle e incluir todo el Estado Washington. El segundo y tercer lugar seleccionado fueron Maryland/Virginia/Washington, DC área Metropolitana y ¡¡AUSTIN TEXAS!!  Los criterios para seleccionar estas dos áreas adicionales fueron: 1) ambas áreas necesitan líderes para los sordociegos que hayan tenido capacitación formal en liderazgo durante los últimos dos años en Seattle; 2) ambas áreas necesitan servicios de SSP y tienen una numerosa comunidad de sordociegos; 3) ambas áreas tienen líderes de sordociegos que están familiarizados y tienen experiencia personal con los servicios de SSP del DBSC y han recibido capacitación del personal del DBSC de Seattle; 4) ambas áreas tienen miembros de la comunidad de sordociegos que están preparados para trabajar en el establecimiento de servicios de SSP y que ya han comenzado a ofrecer voluntariamente su tiempo y sus esfuerzos a este trabajo y 5) ambas áreas tienen líderes de los sordociegos que están listos para ofrecer voluntariamente muchas horas de trabajo a este importante proyecto. Después de seleccionar las áreas pilotos y los líderes de los sordociegos que representen a las áreas de MD/VA/DC Área Metropolitana y Austin, Texas, se formó el Comité Nacional del Proyecto Piloto de SSP. Los miembros de este comité son:

En el verano del año 2004, el Comité del Proyecto Piloto de SSP nacional sostuvo su primera reunión en Seattle. Se realizó una segunda reunión del comité en Austin, Texas en noviembre del 2004, después de compartir un día de capacitación sobre el proceso político (presentado por Joe McNulty del HKNC) con los miembros del Directorio de la AADB. Durante la última semana de enero del 2005, los miembros del Comité del Proyecto Piloto de SSP Nacional fueron a Washington D.C. para reunirse personalmente con sus respectivos senadores de Washington, Maryland, Virginia, Washington D.C. área metropolitana y Texas para informarles sobre el proyecto. Cada miembro del comité llevó cartas de apoyo de diversas organizaciones importantes y/o directores de agencias que proporcionan servicios comunitarios a los ciudadanos sordociegos de sus estados. Se entregaron copias de estas cartas de apoyo a cada senador con los que los miembros del comité se reunieron en Washington D.C. para mostrar que cada área piloto escogida tenía el apoyo de organizaciones y agencias que atienden a los sordociegos.

Los Senadores Murray y Cantwell del estado de Washington son los patrocinadores oficiales del senado de la Solicitud de Apropiación para el financiamiento del Proyecto Piloto de SSP Nacional que actualmente está siendo considerado para presentarlo al Comité de Apropiaciones del Senado que tiene todas las facultades. ¡Mientras estábamos en Washington D.C., nos enteramos que nuestra Senadora Kay Bailey Hutchison es miembro del Comité de Apropiaciones del Senado!

Después del viaje del comité a Washington D.C. para informar a los senadores sobre el proyecto, se inició una campaña de escritura de cartas por los ciudadanos sordo-ciegos y sus amigos y miembros de sus familias en cada estado escogido como área piloto. Estas cartas se escribieron para mostrar a nuestros senadores y representantes en Washington D.C. que necesitamos servicios de SSP en nuestro estado y que estamos listos y dispuestos a lograr los objetivos del Proyecto Piloto de SSP si es aprobado para su financiamiento en Capitol Hill. ¡Por supuesto, estas cartas fueron enviadas directamente a la oficina de la Senadora Hutchison en Washington D.C. lo antes posible!

¿Fueron recompensados nuestros esfuerzos? Aquí está la buena noticia: ¡¡Una semana después de que el comité se reunió con nuestros senadores en Washington D.C., fuimos informados por la oficina de la Senadora Hutchison que se estaba uniendo a los Senadores Murray y Cantwell para patrocinar la Solicitud de Apropiaciones para financiar el Proyecto Piloto de SSP Nacional !! Esperamos que esta Solicitud de Apropiaciones obtenga la aprobación de la mayoría de los senadores del Comité de Apropiaciones y continúe el proceso político necesario desde ahora hasta octubre de 2005 cuando sea oficialmente sometida a votación por el Congreso de Estados Unidos. Cuando tengamos éxito en obtener los fondos para este proyecto histórico, ¡Texas se transformará en un estado pionero en entregar servicios de SSP a sus ciudadanos sordociegos! La meta del Proyecto Piloto de SPP Nacional – después de completar informes de resultados exitosos de las áreas pilotos el año 2008 – es establecer una red nacional de SSP profesionalmente capacitados y entrenados. Para obtener más información sobre este proyecto o si desea saber cómo ayudar, por favor contáctese con:

Gail Ploman, Director Ejecutivo, DBSC Seattle
1620 18th Avenue, Suite 200, Seattle, WA 98122
Correo electrónico: gploman@seattledbsc.org
Teléfono/TTY:  206-325-7241,  O CON

Kris Cué, Representante de los Sordociegos de Texas, Comité Proyecto Piloto Nacional de SSP y Facilitador, Grupo de Apoyo al Síndrome de Usher de Texas
2113 Surrender Avenue, Austin TX 78728
Correo electrónico: kcue@sbcglobal.net
Teléfono:  512-251-2550


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Last Revision: September 1, 2010