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Primavera 2003 Tabula de Contenido
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No Hay Una Bola de Cristal Disponible para los Resultados de la Sesión Legislativa

Terrell I. Murphy, Director Ejecutivo

Escribir para fechas límite por lo general no me resulta problemático. Es común para las instituciones estatales presentar información mucho antes de las fechas de publicación; así que mantenerse en contacto con los lectores de Ver/Oír cada cuatrimestre con noticias a tiempo normalmente no es complicado. Cada dos años, sin embargo, sé que lo que escribo ahora acerca de la mirada externa de los servicios de la Texas Department of Assistive and Rehabilitative Services (formerly known as Texas Commision for the Blind) (Comisión para los Ciegos de Texas) puede ser preciso ahora y volverse una bola perdida en cualquier lugar del estado un día después, no digamos tres meses a partir de hoy cuando esta edición de Ver/Oír sea publicada. Esa es la naturaleza del gobierno cuando la Legislatura de Texas se reúne. Esta sesión está resultando ser la más complicada de mis 30 años en el estado.

En la edición pasada compartí con ustedes información acerca de la solicitud y planes de asignaciones legislativas de la Comisión para el bienio 2004-2005. Escribí el artículo un poco antes de que el LAR original de cada institución estatal se extinguiera después de que las predicciones de ingresos aparecieran en enero. Debido a la disponibilidad limitada de fondos de ingresos generales para el bienio próximo, se ha instruido a las instituciones a presentar nuevos presupuestos en términos de funciones básicas y servicios institucionales esenciales, la manera en que los servicios pueden ser proporcionados de manera más eficiente y cuánto cuestan tales servicios. La legislatura examinará los servicios esenciales en su relación entre sí,y los presupuestos necesitarán "construirse", en orden prioritario, al estimado de $54.1 mil millones disponibles para el bienio 2004-2005, empezando con los "bloques" de servicios más esenciales. Este nuevo proceso parece que será muy complicado para las instituciones y para los encargados de tomar las decisiones. Cada programa en Texas es vulnerable en este momento.

Cinco días antes de que recibiéramos las instrucciones presupuestarias, el Gobernador Rick Perry, junto con el Teniente Gobernador David Dewhurst y el Vocero de la Cámara Rom Craddick, ordenaron a las instituciones estatales recortar de inmediato el gasto general de ingresos de este año. La agencia respondió cortando 5.4% de su presupuesto general de ingresos. Esto significa cortar viajes planificados, retrasar compras necesarias, congelar contrataciones y reducir algunos contratos de servicios inmediatamente.

Para hacer de la planificación algo todavía más desafiante, el Contralor Strayhorn publicó su informe electrónico-Texas, Limited Government, Unlimited Opportunity, el mismo mes. El Contralor recomendó la consolidación de todos los programas de servicios tanto de salud como humanitarios en cinco grandes instituciones:

La fecha límite para proporcionar artículos para Ver/Oír es esta semana, que coincidió con la fecha límite para presentar enmiendas. Hasta ahora se han introducido tres enmiendas que cumplen las líneas de las recomendaciones del Contralor. En cada una de las enmiendas, la Texas Department of Assistive and Rehabilitative Services (formerly known as Texas Commision for the Blind) es abolida como institución estatal. Serían eliminados toda la política actual y todos los consejos para establecer normas. La autoridad para adoptar todas las normas y políticas que regulan la entrega de servicios especiales a personas que son atendidas por cada departamento y los derechos y obligaciones de las personas que son servidas o reguladas por cada departamento, se cambia de los consejos ciudadanos nombrados por el Gobernador, al Comisionado de la HHSC.

La H.B. 1814, presentada por el Representante Jim Pitts de Waxachie y su enmienda anexa, la S.B. 1421, del Senador Kyle Janek de Houston, consolidan todos los programas de servicios humanos en cuatro departamentos bajo la HHSC:

El Departamento para Personas con Discapacidades se formaría de la parte de retardo mental de los servicios MHMR y de los servicios de la Texas Rehabilitation Commission, de la Texas Department of Assistive and Rehabilitative Services (formerly known as Texas Commision for the Blind) , la Commission for the Deaf and Hard of Hearing, el Council on Early Childhood Intervention Services, y la DHS Office of Services to Persons with Disabilities.

La H.B. 2850, presentada por el Representante Wohlgemuth de Burleson, consolida todos los programas de servicio en tres nuevas instituciones bajo la HHSC:

El Departamento de Servicios de Rehabilitación sería formado de los anteriores programas de rehabilitación de la Texas Department of Assistive and Rehabilitative Services (formerly known as Texas Commision for the Blind) , la Texas Rehabilitation Commission (Comisión de Rehabilitación de Texas), y la Texas Commission for the Deaf and Hard of Hearing (Comisión para Sordos y Débiles Auditivos de Texas). El programa de vida independiente de la TCB y parte de los servicios de la TRC serían transferidos al Departamento de Comunidad y de Servicios de Cuidados a Largo Plazo.

La H.B. 3006, presentado por el Representante Swinford, abole todas las instituciones actuales de salud y de servicios humanos y transfiere sus programas a la HHSC. El Comisionado HHSC está autorizado entonces a organizar las operaciones de la HHSC para que los servicios humanos y de salud sean proporcionados en este estado por medio de divisiones creadas dentro de la comisión, conforme lo determine el comisionado.

Como pueden ver, al momento en que escribo esto, no hay manera de predecir la reacción de los legisladores sobre estas enmiendas en particular. Podemos esperar muchas discusiones sobre el asunto de la consolidación en los medios y entre los programas de grupos civiles de defensa en todo el campo de servicios humanos y de salud. Lo que depara el futuro tendrá mayor forma para cuando se haya publicado este artículo. Si usted quiere mantenerse al día de las acciones legislativas que les afectan a usted y a sus hijos, manténgase informado por medio de las noticias, de los grupos civiles de defensa local y estatal, y de sus representantes locales. Visite la Texas Legislature Online (Legislatura de Texas En Línea) para buscar una enmienda por autor, tema o comité. La dirección es <www.capitol.state.tx.us/tlo/legislation/bill_status.htm>.

Le he dicho a nuestro personal que lo último que deseamos que pase es que se nos distraiga de nuestra misión durante el debate que seguirá sobre los presupuestos y modelos de servicio. La TCB seguirá haciendo lo mejor que pueda con lo que tenemos para proporcionar servicios de calidad a los texanos que son ciegos. La Texas Department of Assistive and Rehabilitative Services (formerly known as Texas Commision for the Blind) ya sabe cómo hacerlo de la mejor manera que cualquier otra institución en el país y tenemos planeado mantener el curso mientras sigamos existiendo.


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Last Revision: September 1, 2010