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Primervera 2002 Tabula de Contenido
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I.D.E.A. en Orientación y Movilidad (O&M)

Por Grace V. Ambrose, Ed. D, Coordinadora de Proyecto, RT/O&M & VRA
Hunter College & Lighthouse International
Reimpreso bajo licencia de Division on Visual Impairments Quarterly, Vol. 46, No. 3

Recientemente, tuve la buena fortuna de sentarme a la mesa con un grupo de instructores de O&M muy respetados y una buena botella de vino. La conversación giró en torno a las dificultades asociadas con la intención de proporcionar servicios de O&M a los alumnos dentro de los confines del día escolar. La discusión derivó hacia el descubrimiento, de parte de algunos de los nuevos instructores del grupo, al hecho de que algunos no tenían claro cuáles eran sus derechos como profesionales de O&M.

Lo que siguió fue una discusión perspicaz, dirigida por los, digamos, más experimentados instructores. Yo aproveché la oportunidad para registrar esta conversación y organizar la información que surgió de la misma, en forma de un cuestionario verdadero o falso. Lo bueno es que no hay reprobados en este examen.

1. Falso o Verdadero – La Orientación y Movilidad (O&M) se ha definido de manera específica en la Reautorización del Acta de Educación para Individuos con Discapacidades (1997) (Individuals with Disabilities Education Act Reauthorization – IDEA Reauthorization).

Verdadero.

Los servicios de O&M se han proporcionado como servicios relacionados de buena fe desde 1975 (cuando fue promulgado el PL 94-142, para la Educación de Todos los Niños Impedidos (Education of All Handicapped Children), el precursor de IDEA). Los servicios de O&M se definen específicamente en la Reautorización del Acta de Educación para Individuos con Discapacidades (1997) (Reautorización de IDEA).

Los servicios de O&M se definen como un ejemplo de servicios relacionados en la sección del Acta que especifica la obligación de IDEA para las escuelas de proporcionar tales servicios a los alumnos con programas de educación especial.

Además, la O&M, como servicio relacional, está descrito en la sección de definiciones de las normas publicadas el 12 de marzo de 1999, por el Departamento de Educación de los Estados Unidos que establecen a IDEA. La definición aparece en seguida:

Definición de O&M a partir de las normas de IDEA.

Aparece en la sección de definiciones de las normas y se encuentra en el párrafo 6b de la Definición de Servicios Relacionados, Sección 300.24.300.24, Servicios relacionados (Related services).

(a) General.

Como se usa en esta parte, el término servicios relacionados significa transporte, así como servicios de desarrollo, correctivos y otros que son necesarios para asistir a un niño con una discapacidad, para que se beneficie de la educación especial, e incluye servicios de patología del habla y del lenguaje, así como de audiología, servicios psicológicos, terapia física y ocupacional, recreación, incluyendo terapia recreativa, identificación temprana y valoración de discapacidades en los niños, servicios de consultoría, incluyendo consultoría en rehabilitación, servicios de orientación y movilidad, así como servicios médicos con propósitos de diagnóstico o de evaluación. El término también incluye servicios de salud escolar, servicios de trabajo social en la escuela, así como asesoría y capacitación para padres de familia.

(b) Definición de términos individuales.

Los términos usados en esta descripción se definen como sigue:

(6) Servicios de orientación y movilidad -

(i) significan servicios proporcionados a los alumnos ciegos o impedidos visuales por personal calificado para permitir que tales alumnos logren una orientación sistemática y se desplacen de forma segura por los ambientes de la escuela, el hogar y la comunidad; y

(ii) incluye la enseñanza a los alumnos de lo siguiente, en la medida en que sea necesario:

(A) Conceptos espaciales y ambientales y el uso de la información recibida por los sentidos (como sonidos, temperaturas y vibraciones) para establecer, mantener o recuperar la orientación y la línea de desplazamiento (p. ej., usando el sonido para cruzar una calle con semáforo);

(B) Usar el bastón largo para suplementar las habilidades visuales de desplazamiento o como una herramienta para explorar de manera segura el medio ambiente para los alumnos que carecen de visión para desplazarse;

(C) Entender y usar la visión remanente y aparatos para ver a la distancia;

D) Otros conceptos, técnicas y herramientas.

300.14 Incluir

Como se usa en esta parte, el término incluir significa que los objetos nombrados no son todos los posibles de ser cubiertos, sean o no los objetos nombrados.

300.23 Personal calificado

Como se usa en esta parte, el término personal calificado significa personal que ha cumplido la certificación, licencia, registro u otros requisitos comparables aprobados o reconocidos por el SEA (State Education Agency-Departamento Estatal de Educación), que se apliquen al área en que tales individuos se encuentren proporcionando educación especial o servicios relacionados con la misma.

2. Falso o Verdadero – La Academia para Certificar a los Profesionales de Rehabilitación y EducaciónVisual (Academy for Certifying Vision Rehabilitation and Education Professionals - ACVREP) se designa específicamente en IDEA como el órgano de certificación para los instructores O&M.

Falso.

La (ACVREP) no se designa en IDEA como el órgano de certificación para los instructores de O&M.

De acuerdo al sistema de gobierno de los Estados Unidos conocido como Federalismo, hay poderes específicos otorgados al gobierno federal y atributos particulares reservados para los estados. El gobierno federal conserva el derecho para obligar a los estados a establecer programas de educación especial y a iniciar el marco de referencia a partir del cual dichos programas operen.

La operación y la administración de la educación pública en el contexto de este marco de referencia es una facultad de los estados. Esto incluye, entre otras cosas diversas, la certificación de los maestros y de otro personal escolar.

Debido a que IDEA es un estatuto federal, no interviene en la manera en que los estados administran los programas de certificación de maestros. Sin embargo, sí refuerza la obligación de los estados a establecer procedimientos para la preparación y contratación del personal en las escuelas. En la mayoría de los estados, y específicamente en el estado de Nueva York, no se han establecido procedimientos posteriores a la aprobación de las enmiendas IDEA en 1997 que atiendan específicamente a la contratación de maestros que proporcionan O&M como un servicio relacionado. En el estado de Nueva York y en algunos otros más, al personal contratado por las escuelas para enseñar O&M sólo se les exige poseer credenciales de enseñanza vigentes.

Algunos sistemas escolares locales en el estado de Nueva York han establecido sus propios sistemas de credencialización de maestros. Éstos deben ser consistentes con IDEA así como con las normas y las Leyes de Educación Estatales y no pueden servir para debilitar la implementación de las leyes federales ni estatales. Con estas restricciones, los distritos escolares locales, por lo tanto, son capaces de establecer requerimientos para la credencialización de maestros que sean diferentes de los solicitados por el estado.

Aquí es donde la ACVREP entra en escena. Al establecer una estructura verificable y rigurosa para la credencialización de maestros de O&M, la Academia establece un parámetro de certificación estándar y un procedimiento para todos aquellos que proporcionen instrucción en O&M –en cualquier escenario– pero en este caso, específicamente en las escuelas. Teniendo como modelo los estándares y procedimientos profesionales establecidos hace largo tiempo, el protocolo de la Academia para certificar maestros de O&M es uno de los que se pueden adoptar, o tener como referencia, por los órganos de credencialización de maestros locales o estatales.

3.- Falso o Verdadero – Al(a) maestro(a) de Educación Física (P.E.) se le podría permitir, en teoría, enseñar O&M a un(a) alumno(a) en el estado de Nueva York.

Verdadero.

En teoría, esto es cierto si los distritos escolares siguieran sólo los requisitos de certificación del estado de Nueva York. Los distritos escolares donde se han establecido requisitos adicionales por el departamento de educación para los prestadores de servicios relacionados que enseñan O&M, evitan que esto suceda en tales distritos. (Nota de la editora: Grace añade que esto es verdadero en todos los estados en los que la ley no define las aptitudes de un instructor de O&M. Actualmente en Texas, un instructor de O&M debe estar certificado por la Academia de Certificación para los Profesionales de Rehabilitación y Educación Visual [ACVREP] o por la Asociación para la Educación y Rehabilitación de los Ciegos e Impedidos Visuales [AER].)

4.- Falso o Verdadero – Toda la instrucción O&M debe tener lugar durante la hora de instrucción
(45 minutos).

Falso

Cuando se proporciona O&M como un servicio relacionado ordenado por el IEP, la frecuencia, duración y lugar del servicio deberá especificarse en el IEP del(a) alumno(a). Los Comités de Educación Especial tienen la libertad para indicar la frecuencia, la duración y el lugar de los servicios para atender las necesidades del estudiante, basados en la evaluación.

Cuando la evaluación O&M demuestre la necesidad de una instrucción O&M apropiada para la edad, tal como el aprendizaje de conceptos de desplazamiento en áreas residenciales para 6 años (Ambrose & Cron, 1997), o conceptos para desplazarse en áreas complejas y desconocidas a los 12 años (Ambrose, 1999), los instructores O&M tendrán la responsabilidad de establecer la frecuencia, la duración y el lugar de los servicios para cumplir con esta orden de instrucción.

5.- Falso o Verdadero – Los instructores de O&M que proporcionan servicios ordenados por el IEP tienen legalmente prohibido atender a los alumnos fuera del campus.

Falso.

Los servicios O&M, tal como los define IDEA – “significan servicios proporcionados a estudiantes ciegos o impedidos visuales por personal calificado para permitir que tales alumnos logren una orientación sistemática y se desplacen de forma segura por los ambientes de la escuela, el hogar y la comunidad;...”

Es importante recordar que los servicios O&M, cuando se proporcionan como relacionados, deben cumplir con el mandato del IEP. De acuerdo a la definición IDEA de O&M como servicio relacionado, el IEP ordena que la O&M deba estar por escrito para permitir a los alumnos adquirir las habilidades para desplazarse en la escuela, el hogar y la comunidad, como sea apropiado, basado en la evaluación.

El IEP ordena que la O&M pueda especificar el campus escolar, el hogar y la comunidad como la ubicación de los servicios.

Cuando el IEP establezca específicamente la ubicación del servicio como “fuera del campus”, no es, por lo tanto, ilegal atender al(a) estudiante “fuera del campus” – de hecho, podría requerirse que así se hiciera.

Por otro lado, no resultaría apropiado atender a un(a) alumno(a) “fuera del campus” para instrucción en O&M, si esto no es consistente con lo establecido en el IEP de la estudiante sobre O&M y con sus metas.

...Cuando las metas del IEP especifiquen escenarios de instrucción, las escuelas no cumplirán con el IEP si al alumno no se le enseña en tales escenarios. Esto significa que es necesario completar las evaluaciones y determinar si los estudiantes están funcionando en niveles apropiados a su edad fuera del campus. Si se encuentra alguna discrepancia al respecto, será necesario escribir metas de instrucción apropiadas a su edad para O&M que entonces sean enseñadas en escenarios funcionales.

REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS

Ambrose, G.V. (2000). A study of sighted children’s knowledge of environmental concepts and ability to orient to an unfamiliar, residential environment. Journal of Visual Impairment & Blindness, 94(8), 509-521.

Ambrose, G. V. & Corn, A. L. (1997). Impact of low vision on orientation: An exploratory study. RE:view. 29(2), 80-96.


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Last Revision: September 1, 2010