TSBVI logo | Home | Site Search | Outreach | Ver/Oír Indicio |

Otoño 1998 Tabula de Contenido
English version of this article (Versión Inglesa)

Entrenamiento en Orientación y Movilidad: Debe hacerse

Por: Carolina Martínez, Especialista O & M, TSBVI
Con la cooperación de Kate Moss, Especialista en Apoyo a Familias, TSBVI Servicios Sordociegos

¿QUE ES ORIENTACIÓN Y MOVILIDAD

El movimiento es un elemento básico para el aprendizaje. Cuando el niño explora y tiene contacto físico con su mundo es cuando el aprendizaje se lleva a cabo. Los niños que padecen de incapacidades de la vista típicamente necesitan que se les anime a explorar su medioambiente. Para ellos el mundo puede ser desconcertante e impredecible, o puede no ofrecerles motivación.

El entrenamiento en Orientación y Movilidad (O & M) ayuda al niño ciego o incapacitado de la vista a darse cuenta en donde está y a dónde desea ir (orientación). También lo ayuda a poder llevar a cabo su plan de moverse a donde quiere ir (movilidad). El desarrollo de las habilidades de orientación y movilidad debe iniciarse en la infancia, comenzando a concientizarlo de su cuerpo y movimiento. Esta concientización debe continuar sin interrupción hasta que el niño se convierta en adulto, al ir aprendiendo habilidades que le permitan navegar su mundo de manera eficiente, eficaz y segura.

En realidad, el concepto de entrenamiento en orientación y movilidad comenzó después de la Segunda Guerra Mundial, cuando comenzaron a desarrollarse técnicas para ayudar a los veteranos de guerra que habían perdido la vista. En la década de los sesenta las universidades comenzaron programas de entrenamiento para especialistas en orientación y movilidad que trabajaban con adultos y niños en edad escolar. En el presente y con el objeto de ayudar al sector más joven, las especialistas en orientación y movilidad han desarrollado estrategias y técnicas para comenzar a enseñar orientación y movilidad desde la infancia.

¿QUE HABILIDADES SE APRENDEN EN EL ENTRENAMIENTO O & M?

Cuando se hagan planes para un programa O & M para niños el enfoque del entrenamiento puede incluir:

Aunque las especialistas en orientación y movilidad son principalmente las responsables por el entrenamiento en O & M, ellas no siempre trabajan directamente con el niño. Por ejemplo: cuando el niño está muy pequeño la especialista puede asesorar a la maestra de la vista, terapeuta ocupacional, terapeuta física, especialista en intervención temprana y a la familia. Es importante que la especialista en O & M sea parte del equipo ya que para lograr las metas a largo plazo ella debe utilizar lo que el niño aprende en esta edad temprana. En Texas, la maestra de la vista refiere al niño para que sea evaluado por una especialista en orientación y movilidad.

Aún los niños incapacitados de la vista que padecen de incapacidades del sistema motor necesitan entrenamiento en orientación y movilidad. Aunque el objetivo no sea lograr que el niño finalmente pueda transportarse independientemente, es posible que necesite O & M para poder participar más en las eventos de su medioambiente. Por ejemplo: entender que la silla de ruedas está frente a él puede ayudarlo a a que se siente en la silla. Saber que el interruptor está a la derecha en la bandeja puede permitirle prender su grabadora para escuchar la música que él prefiere en lugar de tener que esperar a que alguien venga a ayudarle. Aún si todavía no puede caminar, ha de ser tranquilizador para el niño saber que mamá está en la cocina porque está oyendo los ruidos y sabe de donde vienen.

Los niños sordociegos también necesitan entrenamiento en orientación y movilidad. Esto es porque el otro órgano con que percibe distancia también está dañado (el oído), y en este caso poder orientarse en su medioambiente y transportarse sin peligros es todavía más importante. Las especialistas en orientación y movilidad cuentan con conocimientos específicos e importantes con los que pueden ayudar al sordociego.

Para todos los niños incapacitados la orientación y movilidad es sumamente importante. No importa qué tan jóvenes o que tan grandes, qué tan físicamente activos o inactivos, o qué tan inteligentes sean, probablemente existen áreas en su orientación y movilidad que todavía necesitan desarrollarse o refinarse.

LAS HABILIDADES DE ORIENTACION Y MOVILIDAD

Concientización de los sentidos

Cuando la incapacidad de la vista no permite que el niño vea el mundo que lo rodea, él debe aprender a usar sus otros sentidos más eficientemente. Es necesario ofrecerle una instrucción sistemática para desarrollar sus otros sentidos, esto es con el objeto de que los pueda utilizar para transportarse y encontrar objetos en su medioambiente. El debe aprender que puede usar los olores, sonidos y texturas como puntos de referencia o "señales permanentes" para saber en donde se encuentra en relación con su mundo. Algunos puntos de referencia pueden no ser permanentes: tales como el sonido de una fuente de agua. El desarrollo de la concientización es muy importante para el niño que padece de ceguera o incapacidades de la vista.

Cuando los sonidos no pueden asociarse con una clara información visual pueden causar confusión. Siéntese en una banca en un centro comercial o en un parque por un rato con los ojos cerrados. Probablemente escuchará sonidos que no puede identificar y se sentirá tentado a abrir los ojos para asociar el sonido con lo que lo origina. Por el conocimiento que usted tiene del mundo puede asumir que si el sonido se oye más y más fuerte lo que causa el sonido se está acercando a usted. El niño incapacitado de la vista no puede asumir esto. Para él, el sonido del teléfono puede no significar que es el teléfono el que está sonando, o el sonido del claxon del carro puede no significar "carro". El necesita ayuda para aprender a usar su oído para interpretar el mundo que lo rodea. Si el niño padece de incapacidades del oído, aún que sea una incapacidad menor, la tarea es aún más difícil. Cierre sus ojos, tápese los oídos y párese en la esquina de una calle. ¿Puede decir de dónde viene el tráfico y cuando no es peligroso cruzar? ¿Lo desconciertan otros ruidos? Los niños necesitan a aprender a localizar los sonidos para que puedan usarlos como señales para orientarse, transportarse y evitar peligros.

Aprendemos mucho por medio del tacto, aún que no estemos conscientes que lo hacemos. Pero, si los objetos que tocamos se sienten "raros" o nos causan dolor posiblemente nos resistiremos a usar el tacto para examinar los objetos en nuestro medioambiente. Si no podemos tocar o palpar el objeto completo el tacto solo no nos ayudará a identificarlo. Esta cosa "peluda" ¿es un gatito o un conejito? Si no puedes tocar las orejitas, los dientitos o la colita puede ser que no puedas enterarte. Desarrollar el sentido del tacto ayudará al niño a encontrar maneras para encontrar desde un juguete que se le cayó de las manos hasta a darse cuenta por medio de su bastón de si está arriba o abajo de la banqueta.

Normalmente yo no presto mucha atención a los olores a menos que sean demasiado desagradables o demasiado agradables, pero sí puedo usarlos para que me ayuden adarme cuenta que estoy en ciertos lugares. Los olores nos dan señales del medioambiente. Por ejemplo, los olores de la cocina son diferentes a los del baño. Yo también puedo oler la comida cuando se está cocinando, al acercase la hora de la cena; pero después de la cena es más posible que huela el jabón con el que se están lavando los platos. Si estoy buscando una señal para saber en donde estoy necesito saber que esos dos olores, aunque son diferentes, significan que estoy en la cocina. Por el contrario, el gimnasio de la escuela casi siempre huele igual. Si yo no puedo ver, ese olor, especialmente si lo combino con otras señales o "marcadores", me puede ayudar a saber que estoy en el gimnasio.

Es importante que los niños que padecen de incapacidades de la vista participen en actividades que les permitan usar sus otros sentidos. Es igualmente importante que aprendan a interpretar la información que reciben. Los padres y el personal educacional, con la ayuda de la especialista O & M, pueden ayudar al niño a desarrollar sus otros sentidos.

Conceptos de espacio

"Camine calle abajo tres cuadras y en la esquina doble a la derecha. Yo vivo en el edificio grande de ladrillo rojo, a la derecha, en el departamento del segundo piso". Direcciones muy claras ¿cierto? ¿Que sucede si usted no sabe lo que significa "cuadras" o "esquina" o "segundo piso" o "derecha"? ¿Qué abajo no significa "bajo"? ¿Qué tan grande es "grande"? Cuando la vista está impedida estos dos conceptos son mucho más difíciles de entender y necesitan ser enseñados. ¿Cómo enseñas el concepto de "esquina" si la persona no puede ver? ¿Tocas esquinas o dibujas esquinas? Si puedes tocar o dibujar una esquina, ¿en dónde tocas la esquina cuando llegas al final de la calle?

Las especialistas en orientación y movilidad trabajan para enseñar al niño incapacitado de la vista los conceptos de distancia, tamaño y dirección. La mamá y el papá, la Sra. Henry maestra de arte, pueden trabajar en estos conceptos también, pero su trabajo es menos difícil si cuentan con la ayuda de una especialista O & M.

Nuestras músculos y articulaciones nos transmiten información. Este es el sentido de la autopercepción. Los autoperceptores en los músculos y las articulaciones nos dicen si estamos parados derechos o jorobados, si nuestros dedos están cerrados o extendidos, etc. Nuestro sistema de la vista y nuestro sistema de autopercepción trabajan en conjunto. Cuando la vista está incapacitada también lo está nuestro sentido de autopercepción. Los niños incapacitados de la vista generalmente necesitan ayuda para aprender en dónde están sus cuerpos en relación con los objetos en su medioambiente. La terapeuta física u ocupacional, en conjunto con la especialista O & M, puede trabajar directamente con el niño. También pueden sugerir actividades específicas a la familia, para que ayude a desarrollar el sentido de autopercepción en el niño.

Movimiento independiente

La mayoría de los niños que padecen de incapacidades de la vista pueden aprender rutas en medioambientes con los que están familiarizados. Pueden usar señales o "marcadores" que los ayuden a saber que están en una ruta en particular. Ellos aprenden adaptaciones específicas que los pueden ayudar a moverse en su medioambiente. Entre estas se encuentra el aprender a identificar los "marcadores" o señas en las puertas que identifiquen si están entrando al gimnasio o al baño. Aprenden a usar un aparato de movilidad o un bastón para identificar los obstáculos y los desniveles, a usar un monóculo para encontrar el nombre de una calle. El objetivo principal del entrenamiento en orientación y movilidad es ayudar a cada uno de los niños impedidos de la vista a lograr alcanzar un nivel de independencia tan alto como sea posible para que pueda moverse independientemente.

Posiblemente algunos niños se estén preparando para tener un perro guía, o aprendiendo a usar la transportación pública para transportarse a un empleo. Para los niños con incapacidades adicionales el objetivo del movimiento independiente puede ser moverse independientemente en su silla de ruedas, o aprender a ayudarse a sí mismo a usar el elevador para subirse a la camioneta, o puede ser aprender a controlar la velocidad de su andador cuando baja una rampa.

El movimiento independiente está unido al desarrollo de otras áreas, tales como la comunicación y la socialización. Por ejemplo, aún cuando el niño no pueda decir si tiene hambre, si el niño puede jalarlo a la cocina probablemente le está diciendo que desea algo de comer o beber. Es más posible que las amiguitas de su hija la inviten a ir al centro comercial si ella puede "moverse" con el grupo, si sabe usar la técnica de guía con vista, o el bastón. Poder ir a donde queremos y cuando queremos nos pone en control y nos permite escoger entre opciones.

AYUDA ELECTRONICA PARA ORIENTACION Y MOVILIDAD

Existe una vaimpairedad de aparatos de orientación y movilidad para los individuos que padecen de incapacidades de la vista. La mayoría de estos aparatos son "de baja tecnología" porque son aparatos simples, típicamente el bastón o el aparato adaptador. Estos son aparatos que la mayoría de incapacitados de la vista usan por dos buenas razones: (1) su precio es relativamente barato y son fáciles de mantener, y (2) casi siempre es necesario que los sepan usar (especialmente el bastón) antes de aprender a usar otro tipo de estrategia o aparato tal como la tecnología ultrasónica o los perros guías. Su especialista en O & M le puede mostrar los bastones y los adaptadores y podrá suministrar estos aparatos de "baja tecnología" a su hijo. Existen otros aparatos de "alta tecnología" y menos conocidos que pienso que usted debe saber que existen. Esos aparatos pueden ser suministrados únicamente por una especialista O & M certificada por ETA. La especialista certificada por ETA debe dar el entrenamiento en el uso de estos aparatos. Las especialistas que no están certificadas por ETA no pueden suministrar o dar entrenamiento en estos aparatos.

El Sonic Pathfinder es un aparato de movilidad que se monta en la cabeza y está diseñado para usarse en el exterior con la ayuda de un perro guía, un bastón largo o un poco de vista residual. El Sonic Pathfinder advierte por adelantado al usuario si existen objetos en su camino. Por medio de ocho tonos musicales diferentes el aparato advierte al usuario la distancia y la posición del objeto que detecta en el camino. El precio es : $1,695.00 más $20.00 por empaque y envío.

El Sensory 6 detecta objetos que están a más distancia que un bastón largo, el usuario escucha tonos que indican la distancia a la que se encuentra el objeto. Al ir acercándose al objeto el sonido del tono incrementa. El Sensory 6 no debe usarse como la única ayuda para transportarse. Debe usarse en conjunto con otra ayuda, tal como un bastón. El precio es: $975 más $15 empaque y envío.

El MOWAT Sensor es un dispositivo pequeño de mano que emite sonidos de alta frecuencia cuando detecta objetos en el trayecto de un rayo directo. Los sensores vibran si el objeto está presente. Para evitar confusión, el sensor responde únicamente al objeto más cercano en el rayo y la vibración aumenta cuando el usuario se acerca al objeto. El precio es $995, más $20.00 por empaque y envío.

El Polaron es un dispositivo compacto que utiliza tecnología ultrasónica para detectar objetos a cuatro, ocho o diez y seis pies de distancia. El Polaron puede ser usado como ayuda secundaria en conjunto con un bastón largo o un perro guía. Cuando el obstáculo está dentro de área del Polaron este vibra o emite un sonido. El Polaron está diseñado específicamente para los ciegos, incapacitados de la vista o el sordociego en silla de ruedas. Su precio es aproximadamente $900.00

El Wheelchair Pathfinder es un equipo cajas rectangulares pequeñas que se monta en la silla de ruedas. Los rayos láser enfocan hacia abajo mientras que los rayos ultrasónicos son transmitidos hacia el frente y a los lados de la silla. Cuando el rayo detecta un objeto retorna al recibidor para prender una señal audible o táctil de advertencia. El Wheelchair Pathfinder detecta objetos al frente (con un sonido intermitente), objetos en los costados (con un tono contínuo del lado en que está el objeto) y un detector de escalón o desnivel (un sonido de bajo volúmen indica que ha detectado un desnivel a 4 pies de distancia) Precio: $4,500.00

El bastón láser: opera con tres rayos láser que emiten rayos invisibles de luz. Los rayos detectan desniveles y obstáculos a diferentes elevaciones y distancias. De esta manera el bastón advierte al usuario que existen obstáculos en su camino, y hace esto por medio de una alarma audible y táctil. Tiene tres tonos audibles diferentes: alto, medio y bajo. La unidad vibradora, conocida como el estimulador táctil vibra para para indicarle al dedo índice que existe una obstrucción en el camino. El precio es aproximadamente $200.00

Para más informes sobre estos aparatos electrónicos escriba a MSI Mobility Services, Inc., 761 Peachtree St. Suite 3, Atlanta, GA 30308. Teléfono (800 876-2636). Existen otros aparatos similares de otras compañías. No es el intento de TSBVI recomendar estos productos en lugar de otros.

CONCLUSION

El movimiento independiente es importante para todos los niños que padecen de incapacidades de la vista. Las especialistas en Orientación y Movilidad proveen instrucción que les permite a los niños incapacitados de la vista alcanzar su más alto nivel de independencia. Es posible que no siempre sea necesario dar los servicios O & M directamente para obtener resultados positivos, pero aún los infantes y niños pequeños que padecen de incapacidades múltiples necesitan el apoyo especial de una especialista en orientación y movilidad. Asegúrese que el plan de estudios de su hijo responde a sus necesidades especiales de orientación y movilidad. Es posible que desee discutir sus preocupaciones con la especialista en orientación y movilidad de la escuela a la que asiste su hijo. Si su distrito escolar no tiene una especialista en O & M, pídale a la maestra de la vista que la ayude a comunicarse con la especialista O & M del Centro de Servicios Educacionales en su área o con la Asociación de Educación Especial. El entrenamiento en orientación y movilidad.....es algo que debe hacerse.

RECURSOS PARA ORIENTACION Y MOVILIDAD

Association for Education and Rehabilitation of the Blind and Visually Impaired (AER)
Division 9, Orientación y Movilidad
4600 Duke Street, Suite 430
Alexandria, VA 22304
(703) 823-9690

Living Book Online - Libro en Orientación y Movilidad
http://isd.saginaw.k12.mi.us/~mobility/index.htm

Reaching, Crawling, Walking.... Orientación y Movilidad para Niños en Edad Preescolar por Susan S. Simmons, Ph.D. y Sharon O’Mara Maida, M.Ed. a su disposición por medio del Centro de Niños Ciegos, 4120 Marathon St., Los Angeles, CA 90029, teléfono (213) 664-2153 o (800) 222-3566, Web page: < http://www.blindcntr.org/bcc/pubs.htm >


| Otoño 1998 Tabula de Contenido | en via a Email de Ver/Oír |

Please complete the comment form or send comments and suggestions to: Webmaster

Last Revision: September 1, 2010