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Otoño 2006 Tabula de Contenido
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Un año de Aniversario Importante

Por Gloria Bennett, Directora de Recursos Comunitarios, TSBVI

Resumen: El autor resume los eventos recientes ocurridos durante la celebración de los 150 años de fundación de la Escuela para Ciegos e Impedidos Visuales de Texas, incluyendo la Reunión de Ex Alumnos llevada a cabo en el mes de agosto.

Palabras Claves: Familia, Celebración de los 150 de la TSBVI, Reunión de Ex Alumnos, Noticias y Perspectivas

El comienzo

Hace ciento cincuenta años, el 16 de agosto de 1856, la Gobernadora Elisha Pease firmó una “Ley para Construir una Institución para las personas Ciegas”. Una cantidad de diez mil dólares fue suficiente para construir una Institución para brindar Educación a las personas Ciegas de Texas, en la ciudad de Austin. Se designaron cinco síndicos para administrar los fondos, arrendar un edificio, contratar un superintendente y administrar dicha institución.

El 2006 ha sido un año muy significativo para la historia de la Escuela para Ciegos e Impedidos Visuales de Texas, ya que celebramos nuestros orígenes y la satisfacción de participar en la misión actual. Para destacar este suceso, el Gobernador Rick Perry decretó el 16 de agosto del 2006 como el “Día de la Escuela para Ciegos e Impedidos Visuales de Texas”, y envió un saludo de felicitaciones:

“Desde 1856, la Escuela para Ciegos e Impedidos Visuales de Texas se ha dedicado a entregar la mejor educación a sus estudiantes. Además de una educación de calidad, los profesores y el personal de la escuela también estimulan a los estudiantes a pensar en que no importan los desafíos que ellos tengan que enfrentar, puesto que están capacitados para alcanzar sus metas. Mediante actividades que van desde el deporte a la edición del periódico escolar, la escuela proporciona a sus alumnos una experiencia de aprendizaje incomparable que garantiza el futuro éxito de estos…Expreso mi reconocimiento a la destacada labor prestada por los antiguos y actuales instructores, personal y administradores durante estos 150 años. Vuestro trabajo e inagotables esfuerzos saca a relucir lo mejor del Estado de la Estrella Solitaria”

El gobernador terminó su discurso con lo siguiente: “A todos los alumnos, les pido que nunca olviden que dentro de ustedes hay grandes cualidades, y la capacidad de atreverse, soñar y realizar cosas. No existe ninguna barrera que ustedes no puedan vencer, porque ustedes son habitantes de Texas. No tengo duda alguna que todos ustedes alcanzarán el éxito en sus futuros desafíos.”

La Celebracion

La celebración se inició en enero del 2006, con un fantástico evento durante la tarde en el Goodenough Performance Hall en el que se rindieron honores al personal, alumnos y egresados de la Escuela para Ciegos de Texas (1856), la Escuela para Ciegos, Sordos y Huérfanos (1887) y el Anexo para Sordociegos (1970). El alcalde Will Winn, el Dr. Phil Hatlen y Wilton Harris egresado en 1956, entre otros, se dirigieron al personal y alumnos actuales, ex–alumnos y personal ya en retiro de la TSBVI, y a los amigos de la comunidad. Algunos ex–alumnos realizaron una presentación musical y, posteriormente, se llevó a cabo una recepción.

En abril, continuamos con las celebraciones del año, auspiciando una competencia deportiva regional para los alumnos de escuelas para ciegos de Nuevo México, Lousiana, Alabama y Mississippi, así como también el equipo representativo de Texas. En mayo, el departamento de teatro realizó cinco presentaciones en público del musical Into The Woods. El 16 de agosto, la Oficina Postal de los Estados Unidos dispuso una cancelación conmemorativa especial de un día en reconocimiento a la TSBVI, cancelándose en forma manual sobres estampados en la escuela. Gracias a las investigaciones y el arduo trabajo de Kristi Sprinkle perteneciente a la TSBVI, creamos el Museo Hatlen en nuestro campus <http://www.tsbvi.edu/ school/museum/index.htm>. El 4 de noviembre del 2006, en el último evento del año, Fin de Semana para Padres, se le dedicó el tema “Feliz Cumpleaños TSBVI” a este fascinante contenido histórico de la TSBVI, y se repartió pastel de cumpleaños a todos los asistentes.

REUNIÓN DE FIN DE SEMANA

Uno de los puntos más sobresalientes de la celebración de nuestros 150 años ocurrió entre el 18 y 19 de agosto del 2006, fecha en la que la TSBVI fue la anfitriona de una Reunión de Ex Alumnos a la que asistieron más de 150 ex–alumnos y personal de la escuela. El fin de semana se inició con una “Bienvenida” el viernes por la tarde en el Park Plaza Hotel en donde se hospedaban muchos de los alumnos que venían desde fuera de la ciudad. El Trío Lime de Marcus Cardwell de saxofón, piano, bajo y tambores fue el encargado de proporcionar la música. Al momento de inscribirse, los asistentes recibieron un paquete con el programa de fin semana, una camiseta con el logotipo de la Reunión de Fin de semana, una botella de agua con un recordatorio de los 150 años y material explicativo de los diversos programas de la TSBVI.

Dentro de las actividades del sábado por la mañana se incluyeron visitas al campus y un desayuno-almuerzo en la cafetería. Los alumnos completaron un cuestionario con información sobre la edad, las fechas de asistencia, datos familiares, de viajes y otros. A partir de la información recogida, nos enteramos que el alumno asistente de mayor edad tenía 80 años y el menor 22, ¡una diferencia de más de medio siglo! Tuvimos alumnos provenientes desde Nueva Jersey y California distantes a nuestra localidad, al igual que otros desde las cercanías. Además, los profesores Louise Hancock y Art Cruser fueron elegidos como los profesores favoritos de todos los tiempos. Cuando se les consultó sobre qué lección de vida compartirían con los jóvenes, ellos respondieron:

La tarde se inició con una serie de actividades, dentro de las que se incluyó una visita al museo de la TSBVI o a la exhibición itinerante de los museos Callahan, “En Contacto Con el Conocimiento: Historia de la Educación de las Personas Ciegas”; grabaciones en video tapes de reminiscencias escolares, observación de antiguos videos escolares, reuniones en salas con compañeros por década, y una exhibición tecnológica. Posteriormente, se llevó a cabo un programa de Recuerdos Musicales en el Goodenough Performance Hall que tuvo como Maestro de Ceremonias al Director Miles Fain. La alumna Aundrea Moore fue la encargada de interpretar el himno nacional, y la ex–profesora de música Patsy Cruser dirigió a la audiencia al momento de interpretar el himno del colegio, el cual muchos de los ex–alumnos se lo sabían lo suficientemente bien para cantarlo. Muchas personas se acercaron al micrófono para compartir sus recuerdos, dentro de los que se incluyó a Anne Foxworth, egresada en 1967, quien comentó sobre el sonar de la campana para iniciar y finalizar cada actividad mientras ella estuvo en la escuela. Ella incluso llevó una campana para donarla al Museo de la TBSVI. Los encargados de animar el evento con su música fueron los ex alumnos Marcus Cardwell, Robert Kelley, Steve Johnson, Krisha Hagler, Terutada Simazu, Andrew Venson y Rodney Hyder. Miles Fain se encargó de informar a los asistentes sobre las actuales condiciones de la escuela y el Dr. Hatlen habló extensamente sobre las futuras innovaciones planificadas para el campus.

La cena se sirvió en el gimnasio que estaba decorado con globos y canastos con flores marrones y doradas que son los colores representativos de la escuela. Harvey y Georgina Stavinoha de Phoenix Kafay Katering fueron las encargadas de suministrar una deliciosa cena, la que fue servida por un personal de meseros muy agradable. Art y Patsy Cruser, y Matthew Caldwell fueron los maestros y dama de ceremonias durante la tarde. Se entregaron premios para quién “había asistido desde más lejos”, “tenía más años de matrimonio”, “tenía más hijos” y “había contraído matrimonio más veces”. También se dejó un espacio para recordar a quienes habían fallecido. Una invitada muy especial fue la Sra. Mable Myers, antigua y estimada profesora. Ella envió un agradecimiento al comité organizador de la Reunión en el que escribió lo siguiente: “Fue realmente un placer haberlos visitado tanto a ustedes como a mis ex–alumnos. La comida, el ambiente y los recuerdos con los ex–alumnos fueron sinceramente conmovedores. ¡Disfruté cada minuto!”

Otro comentario sobre la importancia de esta Reunión de Fin de Semana lo aportó Rick McCracken, egresado en 1975:

A la Administración, la Facultad, el Personal y Voluntarios de la Escuela de Texas para Ciegos e impedidos visuales:

A cada uno de ustedes, muchas gracias por la excepcional oportunidad de reunirnos y celebrar el aniversario 150 de nuestra escuela el fin de semana pasado. Su preocupación y amabilidad hacia cada uno de nosotros fue simplemente extraordinaria.

Asistí a la escuela en una época en que los alumnos vivían como hermanos y el personal y los miembros de la facultad eran considerados como los mayores de la familia. Y déjenme contarles que la sensación de familia resultaba evidente durante los procedimientos de fin de semana, a pesar que a la mayoría de ustedes los conocí por sólo un momento. Agradezco nuevamente al Dr. Hatlen por abrir su campus a nosotros. Como usted, sin duda, pudo darse cuenta durante el programa, nosotros no tan sólo estamos profundamente arraigados en las tradiciones de la TSBVI, sino que también en los lugares en que esas tradiciones nos permiten crecer como comunidad. Mis más sinceros agradecimientos al Sr. Caldwell y al Sr. y la Sra.Cruser por la más cálida recepción que yo pudiese haber imaginado. Resulta gratificante saber que sus recuerdos son tan inequívocos y cálidos como los míos. A la Srta. Bennett, y a todo el personal y voluntarios que sacrificaron un fin de semana con sus propias familias, ustedes son un ejemplo de dedicación y preocupación que va más allá de los deberes lo que siempre ha sido una distinción del profesorado y el personal de la TSBVI.

Sólo puedo hablar por mi mismo, sin embargo, sé que existen otros ex–alumnos que están concientes de que sus obligaciones hacia nosotros terminan cuando recibimos nuestros diplomas y lanzamos nuestras borlas. Este fin de semana de conmemoración no estaba presupuestado pero USTEDES consideraron que se debía celebrar algo tan trascendental para el desarrollo de nuestras vidas. Y ustedes tenían razón. Espero que nosotros como alumnos nos volvamos a inspirar para cumplir nuestras obligaciones, para honrar las memorias de la escuela, y más importante aún, la labor que ustedes continúan realizando, dando nuestro apoyo y amistad para promover la causa de traer la luz del conocimiento a todos los niños ciegos y con impedimentos visuales de todo Texas y el mundo entero. Incluso hoy que estoy lejos y separado hace tiempo de mi familia de la TSBVI, estoy dispuesto a hacer lo que estuviese a mi alcance para garantizar que la Escuela de Texas para ciegos e individuos con impedimentos visuales no deje de ser menos importante en el futuro como lo fue durante nuestro presente y en este tan memorable fin de semana.

Una vez más gracias,

Rickey (Rick) McCracken”

El personal de la TSBVI ha aprovechado la celebración del aniversario de los 150 años para realizar una mirada retrospectiva y festejar nuestra historia, analizarnos interiormente para evaluar la labor que realizamos, y tener una visión futurista del servicio a los niños ciegos y con impedimentos visuales en un campus renovado y a través de todo el estado con programas integrales, programas de verano y a corto plazo, programas post secundarios, elaboración de planes de estudio, un sitio Web accesible y servicios más avanzados.


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Last Revision: September 1, 2010