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Otoño 2006 Tabula de Contenido
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Mirando al Futuro

Por Barbara J. Madrigal, Comisionado Asistente, División de Servicios a los Ciegos de DARS

Resumen: En este artículo se reflexiona sobre el desempeño de la División de Servicios a los Ciegos durante el año fiscal 2006 y se analiza las actividades que se llevarán a cabo durante el año fiscal venidero.

Palabras Claves: ceguera, impedimento visual, DARS, División de Servicios a los Ciegos, Programa de Rehabilitación Vocacional, Business Enterprises of Texas, Programa para la Vida Independiente, Centro de Rehabilitación Criss Cole, Programa para Niños Ciegos, empleo, Noticias y Perspectivas

La División de Servicios a los Ciegos está por cerrar otro año más de servicios entregados a los ciegos de Texas y a punto de comenzar el nuevo año fiscal federal que comienza el 1 de octubre del 2006. Este es un momento importante en el tiempo para nosotros porque nos da una oportunidad de mirar simultáneamente tanto al año que se va como al que se acerca.

El año pasado ha sido excelente. Mientras este artículo va en camino a ser publicado, aún contamos con varios días en el periodo de declaración actual, de modo que aún no tenemos las cifras finales para el año que finaliza el 30 de septiembre de 2006. Aún así, las estadísticas preliminares apuntan a los esfuerzos con éxito realizados en forma continuada por todo el personal de apoyo y de nuestro programa para concentrarse en la entrega de servicios de calidad a cada uno de los consumidores individuales con los que hemos trabajado durante los pasados doce meses.

En nuestro Programa de Rehabilitación Vocacional, los acuerdo de empleos competitivos con en el salario mínimo o sobre éste son fuertes. Esta medida significa que nuestro personal ha ayudado a que personas ciegas o impedidas visuales se preparen para ingresar (o reingresar) con éxito al mundo laboral. Y, lo que es más importante, significa que personas ciegas de Texas están avanzando hacia un futuro basándose en la autonomía personal y económica; que más empleadores están reconociendo que las decisiones que tomen respecto a contratar empleados calificados debieran basarse en la capacidad, no en la discapacidad; y que las actitudes sociales negativas con respecto a la ceguera continúan debilitándose.

Business Enterprises of Texas (BET), un programa de administración estatal y patrocinio federal que entrega oportunidades de manejo de alimentos a personas ciegas de Texas, también informa haber tenido un año sólido. Hemos negociado varias nuevas oficinas en el estado y esperamos abrir aún otras en el próximo año—lo cual se traduce en más oportunidades de crecimiento para los individuos que ya están considerados en el programa y en nuevas oportunidades para los consumidores que han tenido un buen cierre de año y que esperan seguir una carrera en la industria de los servicios alimenticios.

Nuestro Programa para la Vida Independiente para los habitantes mayores de Texas continúa entregando excelentes servicios y alcanzando resultados de primer nivel, a pesar de los inevitables “dolores del crecimiento” atribuibles a una cantidad cada vez mayor de personas que experimentan pérdida de vista a medida que envejecen. Los servicios del programa, que se centran en el deseo de los consumidores de mantener la independencia personal en su propio hogar y comunidad, incluyen todos los elementos contenidos en la filosofía de nuestros Fabricantes de Confianza de Texas: adaptación a la ceguera; habilidades de vida independiente (tales como leer, cocinar alimentos saludables, mantener registros de las finanzas personales, y realizar mantención de rutina del hogar); habilidades de comunicación; habilidades para viajar en forma independiente; y el fortalecimiento de la confianza en nuestras propias habilidades.

El Centro de Rehabilitación Criss Cole (CCRC) en Austin continúa ofreciendo una extensa gama de servicios diseñados para satisfacer las necesidades específicas de consumidores particulares. Durante el año pasado, el CCRC también ha aumentado la disponibilidad de programas de “extensión” que llevan las habilidades y el conocimiento del Centro directamente a pequeños grupos de consumidores en sus comunidades locales. Estas actividades innovadoras de capacitación ayudan a los consumidores a ganar confianza en sí mismos y una actitud positiva respecto a la ceguera. Sin duda, el término exitoso de un programa de divulgación de la capacitación a la comunidad a menudo proveerá la motivación que un consumidor necesita para viajar a Austin y participar en el programa más intensivo y completo del CCRC.

Los especialistas y el personal de nuestro Programa para Niños Ciegos continúan trabajando con nuestros habitantes de Texas más jóvenes para ayudarlos a construir su autoestima, descubrir sus fortalezas y talentos únicos, y crear una base sólida para adquirir las habilidades que necesitarán siendo adultos con el fin de enfrentar los desafíos de la vida. Y, por supuesto, el personal del Programa de Transición ha estado más ocupado que nunca preparando a los estudiantes para que pasen de la escuela al trabajo.

Sí, el 2006 ha sido un muy buen año, pero ahora es tiempo de que la División de Servicios a los Ciegos espere el nuevo año. Hace poco iniciamos un programa de orientación voluntario del personal que denominamos FUTURES. Este programa es un plan de continuación diseñado para asegurar el contar con personas altamente calificadas en todos los cargos de nuestra organización ya bien adentrados en el futuro. FUTURES pondrá en contacto al personal que posee una amplia experiencia en la rehabilitación con aquel que desea aumentar su conocimiento en su cargo actual o, en algunas situaciones, en cargos en otras áreas especializadas de servicio a los consumidores o de administración. Estamos ilusionados con este nuevo programa y prevemos nuestra primera “promoción de graduados” en 2007.

Cuando miramos al futuro, también reconocemos que debemos continuar reforzando y desarrollando la piedra angular esencial de los servicios eficientes e innovadores para los habitantes de Texas que son ciegos o tienen impedimentos visuales: los servicios de asistencia laboral. Para los adultos en edad de trabajar al igual que para los adultos jóvenes que se preparan para entrar al mundo laboral por primera vez, los servicios relacionados con el empleo representan la base de la independencia personal y económica.

Con el fin de asegurar la calidad de los futuros servicios en esta área de importancia decisiva, hemos iniciado una tarea de gran importancia conocida como Proyecto de Mejoramiento de la Calidad de la Asistencia Laboral. Si mejoramos nuestros esfuerzos de asistencia laboral, estaremos en mejor posición para adaptarnos a todos los cambios que enfrenta la fuerza laboral del presente y al aumento continuo de la tecnología en el lugar de trabajo. Este proyecto nos ayudará a mejorar lo que ya venimos realizando e identificará nuevas formas de entregar mejores servicios relacionados con el empleo en el futuro.

Estas dos iniciativas corresponden a proyectos mayores. Hemos elegido emprenderlos ahora, ya que representan el futuro de nuestra organización así como también nuestro objetivo continuo de mejorar continuamente los servicios de rehabilitación que entregamos a nuestros consumidores. En términos del futuro más inmediato, ya hemos comenzado el proceso de Solicitud de Asignación de Recursos Legislativos (Legislative Appropriations Request - LAR) para el bienio 2008-2009, y nos encontramos trabajando estrechamente con el personal de la Junta del Presupuesto Legislativo previo a la próxima sesión legislativa que comienza en enero para revisar las solicitudes de aporte de fondos de nuestro programa para el próximo bienio.

El nuevo año que se aproxima también marcará un hito particularmente importante para todos nosotros — ¡nuestra organización celebrará 75 años entregando servicios de calidad a las personas ciegas de Texas! Esperamos anunciar al último en sumarse a nuestro Muro de Honor en octubre (y, no, no puedo divulgar el nombre de quien recibe el honor hasta haber descubierto oficialmente la placa!). También tendremos una breve ceremonia con varios estupendos oradores invitados en nuestro Centro de Rehabilitación Criss Cole en Austin. Prevemos que la celebración nos dará una oportunidad única para considerar los servicios entregados a las personas ciegas de Texas con el pasado, el presente y el futuro ¡fundidos en uno solo!

¡Feliz Año Nuevo!


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Last Revision: September 1, 2010