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Otoño  2005 Tabula de Contenido
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Estudiante de Tyler Seleccionada para el “Braille Challenge”

Por Betty Waters, Escritora del Personal, Tyler Morning Telegraph
Reimpreso con Autorización

Resumen: Perfil de Kassandra Cardenas, estudiante ciega de la escuela secundaria que representó a Texas en las finales del Desafío de Braille Nacional (National Braille Challenge).

Palabras Claves:  familia, ciegos, impedidos visuales, sordociegos, Braille, Desafío de Braille Nacional.

Una estudiante de segundo grado del Distrito Escolar Independiente de Tyler salió de la ciudad el jueves para representar a Texas en las finales de la única competencia para lectores de Braille en edad escolar de Estados Unidos y Canadá el sábado en Los Ángeles.

La estudiante de Woods Elementary, Kassandra Cardenas, es uno de los 60 competidores, de 6-19 años, invitados al National Braille Challenge Invitational, auspiciado por el Braille Institute of America. “Kassie”, como la llaman, fue seleccionada de más de 300 estudiantes ciegos e impedidos visuales desde todo el país de los grados 1-12 que compitieron en la ronda preliminar del quinto Desafío Braille anual para ganar un punto en las finales en California.

Ciega desde su nacimiento, “Kassie”, de 8 años de edad, asume su discapacidad, caminando confiadamente por los pasillos cuando la escuela está en sesión y comportándose en clases como cualquier otro estudiante, excepto porque usa un bastón, textos en Braille y equipos especializados, como el dispositivo para tomar notas en Braille e impresoras en Braille. Ella está  muy orientada al cumplimiento de metas a pesar de su corta edad. Kassie quiere llegar a la categoría de aprendiz abierta a los estudiantes de primer y segundo grado del Desafío en Braille de dos etapas. Otra meta, dice, es mejorar sus habilidades de lectura en Braille a 100 palabras por minuto y finalmente espera convertirse en abogado cuando crezca.

Los premios para el primer lugar en la categoría de aprendiz del Braille Challenge son un bono de ahorro del $1,000 y un dispositivo de computadora personal portátil de bolsillo PAC Mate con pantalla en Braille para los impedidos visuales. Este premio se evalúa en más de $4,000. El ganador de segundo lugar recibirá un bono de ahorro de $750 y el tercer lugar recibirá un bono de ahorro de $500.

Los participantes en la categoría de aprendiz rendirán una prueba de comprensión de lectura en Braille, ortografía en Braille y revisión de textos. Kassie dice que si gana, pondrá el dinero en el banco “creo que tal vez lo ahorraré para el college”

Para llegar a la ronda final de la competencia, ella practicó una y otra vez sus habilidades en Braille, luego rindió una prueba preliminar para el National Braille Challenge en la escuela administrada por su profesor en marzo pasado siguiendo estrictas pautas.

“Tuve 25 minutos para completar la prueba de comprensión de lectura. Tenía que leer tres historias y responder preguntas, luego si tenía tiempo podía revisarla. Tuve tiempo”, dice Kassie. “Luego respondí la prueba de ortografía.” Tenía 25 minutos, 50 palabras y lo hice en  el tiempo. Después rendí la prueba de revisión de textos, tenía 20 oraciones y  25 minutos para revisar las oraciones“.

Ella esperó y esperó para saber los resultados obtenidos. Finalmente, a principios de mayo llegó una carta, escrita en Braille y en letra impresa regular. Después de leer la carta, Kassie primero no habló, luego con entusiasmo le dijo a su mamá, Anabell Cardenas, “Mamá, mira el correo”. La carta era para invitar a la niña a la competencia nacional.

La Sra. Cardenas dijo, “Estaba realmente emocionada. Estaba muy feliz porque sabía que ella esperaba esto”.

Luego Kassie hizo una melancólica llamada telefónica diciéndole a uno de sus profesores, Elsie Rao, “No aprobé”. Después de un momento, confesó “Estoy bromeando”. La joven y profesora de impedidos visuales que había tenido a Kassie bajo su alero por durante cuatro años sonrió y comenzó a celebrar.

Kassie recibió palmadas en la espalda, gritos de alegría y felicitaciones de los demás estudiantes cuando se anunció a toda la escuela que había llegado a las finales.

En los días siguientes, Kassie rápidamente se volvió a incorporar a la práctica de Braille, esta vez para prepararse para las finales con el entrenamiento de su profesora. Ejercitó habilidades en Braille dos tardes a la semana después de la escuela durante mayo y siguió practicando después de la escuela en las vacaciones de verano. En el intermedio, un miembro anónimo de la comunidad donó fondos para el viaje a Los Angeles para Kassie, su madre, su hermana mayor y su profesora para tres días de estadía en el Braille Challenge y para visitar algunos alrededores.

El National Braille Challenge Invitational comenzó el 2000 como una competencia regional para promover la alfabetización en Braille entre los estudiantes ciegos e impedidos visuales en California del Sur, luego evolucionó a una competencia nacional que atrae también a algunos competidores de Canadá.

Kassie es la primera estudiante del Distrito Escolar Independiente de Tyler que compite en las finales de Braille. “Ella es la primera estudiante que tengo que se concentra tan seriamente en mejorar sus habilidades en Braille, específicamente para esta competencia”, dice la Sra. Rao. “Ella es extremadamente brillante, muy inteligente. Lo supe cuando era una niñita. Desde el principio, nosotros (los educadores) comenzamos a ver que tenía una memoria maravillosa, buenas habilidades de lenguaje y que era capaz de responder preguntas complejas. Ella es una excelente lectora y buena oradora.”

Después de ver esas cualidades en Kassie, los educadores de la Woods Elementary quisieron desafiar a la niña, dice la Sra. Rao. Ella fue asignada al programa de estudiantes talentosos y puede competir con sus compañeros videntes de igual a igual.

“Nunca antes en mi carrera de profesora había visto una estudiante tan inteligente y que aprendiera tan rápido” dice la Sra. Rao.

Kassie leía a nivel de segundo grado cuando comenzó la escuela el otoño pasado, pero con el transcurso del año, ella aumentó sus habilidades a nivel de sexto grado en el momento en que salió de la escuela en el verano. Su lectura recreativa favorita son los libros de “Harry Potter” en Braille. Kassie no sólo participa en las clases regulares para aprender las mismas asignaturas académicas que aprenden los demás niños, sino que también asiste a sesiones especiales para estudiantes ciegos y con impedimentos visuales. Ella aprende Braille, cómo usar equipos especiales  para los ciegos, habilidad social y ayuda con la orientación y movilidad para enseñarle a desempeñarse en un ambiente regular. Ella interactúa con sus compañeros, va a fiestas, recientemente canta como solista en el campus sur de la Primera Iglesia Bautista  y planea volver a hacer gimnasia.

Aunque generalmente los niños con impedimentos visuales no tienen buenas habilidades motoras, Kassie disfruta el desafío de dar volteretas, piensa que la viga de balance es divertida y le gusta doblarse hacia atrás, aun cuando es difícil para la mayoría de los niños con impedimentos visuales calcular dónde están en el tiempo y el espacio. Además, Kassie es bilingüe. Aunque nació en Tyler, habla con fluidez inglés y español ya que su madre es de El Salvador y su padre de México.


COMPETIDORA NACIONAL:  Aparece Kassandra Cardenas, ciega de nacimiento, durante una sesión de práctica usando un equipo especializado de un dispositivo para tomar notas en Braille para el National Braille Invitational. (Fotografía de D.J. Peters) 

Los médicos anticipaban un parto difícil y recomendaron a la Sra. Cardenas hacerse un aborto, pero ella dice que sintió en su corazón que no tenía derecho a hacerlo y decidió que tendría al bebé. Kassie nació ciega, sólo tiene una leve percepción de la luz. La cirugía practicada en un intento por realizar un transplante de córnea que le permitiera ver no tuvo éxito.

Hace uno o dos años, Kassie, que usa prótesis en los ojos, regresó a casa después de asistir a la producción de una obra en la que la madre de Helen Keller lloraba al saber que su hija era sorda y ciega.

Kassie quería saber si su madre estaba triste cuando ella nació. “Le dije: cuando tú naciste, eras tan linda, tan hermosa, te quise mucho, pero estaba triste porque eras ciega”, dijo la Sra. Cardenas a su hija. Kassie respondió a su madre, “Está bien, está bien”.

Kassie se ha transformado en una jovencita tan normal e independiente que su madre a veces olvida que es ciega. La Sra. Cardenas es una madre maravillosa porque incentiva a Kassie a ser independiente a pesar de la tendencia natural de los padres de querer proteger todo el tiempo a sus hijos ciegos, dice la Sra. Rao. “Cuando eso sucede, (el niño ciego) no aprende a ser independiente” dice.

Cuando Kassie dice que no puede hacer algo porque es ciega, su madre le dice que lo intente. “Pienso que Kassandra en el futuro será una persona asombrosa porque es muy inteligente y va a lograr ser alguien. Le digo que puede hacerlo”, dice la Sra. Cardenas.

 Betty Waters cubre las escuelas públicas de Tyler. Puede contactarla en el 903-596-628 o en el correo electrónico news@tylerpaper.com


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Last Revision: September 1, 2010