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Otoño 2004 Tabula de Contenido
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No Somos una Isla

Phil Hatlen, Superintendente, Escuela para los Ciegos e Impedidos Visuales de Texas

Resumen:  El Dr. Phil Hatlen discute los problemas que enfrenta nuestro estado y la nación en lo que se refiere a los individuos con impedimentos visuales y la importancia de mantener intactos los sistemas para Impedidos Visuales (VI) existentes.

Palabras Claves: Novedades y Perspectivas, ciegos, sordociegos, educación, rehabilitación, sistemas, profesionales de impedidos visuales.

Debemos estar eternamente agradecidos de que la ceguera y la baja visión sean discapacidades de baja frecuencia. Sin embargo, cuando un niño queda ciego o con baja visión, debemos estar preparados para ofrecer al niño y a su familia los mejores servicios posibles para su desarrollo y educación. Una lección que seguimos aprendiendo en la TSBVI es que lo que hacemos tiene un impacto potencial en los niños de todo Estados Unidos. Y que, por ejemplo, lo que hace un profesor en Montana puede también afectar la forma en que enseñamos a los niños en la TSBVI. Somos un pequeño grupo de profesionales que atiende a un pequeño grupo de niños y familias.

Cuando se trata de atender a estudiantes ciegos y con impedimentos visuales, no deben existir límites de ciudad, región o estado. Me preocupo profundamente de la educación que se ofrece a los niños en Oklahoma, en Maine y en Oregon. Nos beneficiamos mutuamente si siempre estamos dispuestos a compartir y a comunicarnos. Además, a menudo enfrentamos los mismos problemas.

Los desafíos en la educación de estudiantes ciegos e impedidos visuales existen en todas partes y quiero compartir con ustedes algunos de estos desafíos – no somos una isla, sino parte de un sistema estatal y nacional de educación.

 A nivel nacional, nuestro país sigue sufriendo de un déficit crónico de profesores y especialistas en orientación y movilidad. Este no es un déficit menor – es enorme y quienes tienen la responsabilidad de tratar de minimizar este déficit aún no han encontrado una solución. ¡Imaginen que fueran padres de un niño ciego y que en su distrito local les dijeran que no hay profesores disponibles para su hijo! Esto sucede de cierta forma incontables veces en este país donde valoramos tanto la igualdad de oportunidades para todos nuestros ciudadanos.

A nivel nacional, existen problemas relacionados con quién es ciego y quién tiene baja visión, problemas sobre la colocación adecuada, problemas relacionados con la enseñanza del curriculum central expandido, problemas sobre la preparación vocacional, problemas respecto a los servicios de calidad para los infantes ciegos y con impedimentos visuales y los niños en edad preescolar. Estoy seguro de que algunos de ustedes podrían señalar muchos otros problemas preocupantes, pero la situación es clara – aún no tenemos todas las respuestas que necesitamos para entregar los servicios que deberíamos a los estudiantes ciegos y con impedimentos visuales. La Agenda Nacional es un positivo paso adelante y es necesario que todos nosotros participemos activamente en su avance.

A nivel estatal, los problemas de los niños que viven en áreas rurales sigue en espera de una solución. Aunque hemos logrado un importante avance para minimizar el déficit de profesores, gracias a los esfuerzos de colaboración de la Texas Tech University, la Stephen F. Austin University y la TSBVI, no hemos llenado el vacío lo suficiente y pronto se producirá un masivo éxodo de una gran población de profesores y especialistas en O&M de mayor edad.

Una de las claves para el éxito de la continuidad de modelos de servicios en Texas son los Centros de Servicios Educativos (ESC). La presencia de expertos en educación y en O&M en estas oficinas regionales hace una tremenda diferencia en la calidad de los servicios entregados en los distritos escolares locales. Desde que estoy en Texas, ha existido un sentimiento precario respecto a la continuación de esta experiencia a nivel de los ESC. Además, Texas es muy afortunado al ser parte de los únicos estados en tener un consultor a nivel estatal, que es un experto en impedimentos visuales. Sin embargo, al parecer cada año esta persona recibe más responsabilidades que no tienen relación con su experiencia.

Los problemas nacionales y estatales relacionados con la educación de estudiantes ciegos y con impedimentos visuales impactan todos los días a la TSBVI. Somos parte de un sistema nacional y estatal y hacemos bien nuestro trabajo en gran parte, ya que el resto del sistema funciona bien. Si una parte del sistema fuera a desaparecer o a sufrir daños serios, esto afectaría a todo el sistema, incluyendo la TSBVI. Es por esto que debemos estar vigilantes y ser persistentes al comunicar a los legisladores y a los encargados de redactar las políticas lo vital que es que a nivel nacional, estatal y de ESC existan expertos en educación y O&M para los estudiantes ciegos e impedidos visuales.


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Last Revision: September 1, 2010