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Otoño 2004 Tabula de Contenido
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¿Qué Quieres Ser Cuando Seas Grande?

Por Karen Wolffe, Ph.D., Austin, TX

Resumen:  La AFB tiene una nueva función en su sitio web, CareerConnect (Conexión de carreras), que ayuda a los individuos a aprender sobre oportunidades de carreras para individuos con impedimentos visuales.

Palabras Claves: Novedades y Perspectivas, ciegos, sordociegos, carreras, exploración de trabajos, mentor.

Una pregunta muy simple: “¿Qué quieres ser cuando seas grande?” es una pregunta muy difícil de responder para muchos niños y adultos jóvenes con impedimentos visuales. Lamentablemente, las expectativas de muchos en esta gran sociedad es que es poco probable que los jóvenes con discapacidades trabajen cuando sean mayores. En consecuencia, frecuentemente las personas ni siquiera se molestan en preguntar a los niños con discapacidades: “¿Qué quieres ser cuando seas grande?”. Si lo hacen, generalmente es con la idea preconcebida de lo que creen que el niño puede hacer.  Por lo tanto, si el niño es tan osado como para decir médico, policía, bombero o algún otro trabajo que el general de las personas no comprende pueda realizar un individuo con impedimentos visuales; la respuesta del adulto bien podría ser: “Oh, cariño, no creo que eso sea posible, pero haz pensado en trabajar con computadoras o responder el teléfono – sé que las personas sin visión pueden realizar esos trabajos”. Es raro que alguien realmente incentive al niño a soñar o a considerar trabajos relacionados – y eso es lo que los niños con impedimentos visuales necesitan de los adultos – la prerrogativa para soñar y el apoyo para investigar ampliamente en las áreas profesionales que les atraen.

La pregunta “¿Qué quieres ser cuando seas grande?” implora una respuesta y la realidad es que los niños ciegos y con impedimentos visuales pueden esperar hacer prácticamente todo lo que deseen cuando sean grandes – igual que los niños que no tienen problemas de visión. La tecnología ha abierto muchas puertas que antes estaban cerradas respecto a las carreras y se pueden encontrar adultos con impedimentos visuales que desempeñan muchos pero muchos tipos de trabajos diferentes, desde físicos hasta floristas. ¿Cómo pueden los estudiantes con impedimentos visuales, sus padres o cuidadores y sus profesores descubrir adultos empleados con éxito y aprender de los trabajos que realizan y también encontrar información sobre carreras relacionadas? La respuesta es acceder a la más reciente herramienta sobre habilidades de exploración de carreras y búsqueda de trabajos de la Fundación para los Ciegos de Norteamérica, AFB CareerConnect™.  CareerConnect es un sitio web totalmente accesible e interactivo (www.afb.org/careerconnect)  que contiene una base de datos de mentores de adultos ciegos y con impedimentos visuales, quienes están exitosamente empleados y dispuestos a compartir sus experiencias sobre la forma en que obtuvieron sus trabajos y cómo los realizan.

AFB CAREERCONNECT

Cuando visite por primera vez el sitio CareerConnect, verá un logo, que parece una ventana con cuatro partes– una con un globo terráqueo y las otras tres con la letra W. Este es el logo de una nueva función en el sitio de CareerConnect, “Window on the Working World” (Ventana al Mundo del Trabajo). Window on the Working World presenta descripciones directas de trabajos realizados por individuos que son ciegos o que tienen una baja visión. Esta sección es actualizada mes por medio y los artículos que se extraen son archivados en la opción de mentores del sitio web. Además, en la página de inicio, encontrará una opción para registrarse. Por favor, regístrese – es gratis y sólo así experimentará toda la eficiencia de este sitio web. Al registrarse, puede hacer contacto con mentores y acceder a los componentes interactivos del sitio. Sugiero que cuando visiten por primera vez CareerConnect, aprovechen de recorrer el sitio – esto les ayudará a entender totalmente qué está disponible en este sitio y cómo usar mejor sus funciones para lograr sus objetivos. Para los visitantes que tienen impedimentos visuales, la página de inicio ofrece también la oportunidad de transformarse en mentor de CareerConnect. Siempre hay espacio para los adultos ciegos y con impedimentos visuales exitosamente empleados – si sabe de alguien o si usted tiene impedimentos visuales y está trabajando, por favor considere la posibilidad de ser mentor o de incentivar a la persona que conoce a serlo.

En el sitio web CareerConnect, también encontrará información general (en la sección “Careers”)  sobre carreras que han sido importadas de las bases de datos de carreras del gobierno federal y re-formateada para que sea más fácil recorrerla con dispositivos de salida de voz o braille. La información general de carreras incluye categorías de trabajos donde reside una ocupación y una descripción general de las tareas más comunes que realiza la persona en esa ocupación. También entrega información sobre otros cargos de trabajo típicos en esa categoría de trabajo particular y una lista de categorías de trabajo relacionadas. Además, existe un vínculo, a continuación de la lista de tareas de trabajo, para los mentores que están disponibles dentro de la base de datos de CareerConnect. También hay vínculos a las demás categorías de trabajo enumeradas que al usuario del sitio probablemente le agradaría investigar con mayor profundidad.

A continuación de la sección de información general de carreras, encontrará una opción para conectarse con mentores (en la sección “Mentors”). Aquí puede contactarse directamente con un mentor o buscar un mentor por cuidad, estado o provincia, palabra clave (leyes, enfermería, programación de computadoras, etc.), estado de visión (sin visión útil, con cierta visión útil) o por número de identificación de miembro (¡más adelante entregaremos más información de esto!) y tiene la opción si desea incluir mentores cuyos trabajos previos calzan con el trabajo en el que usted está actualmente interesado. Sin embargo, los incentivo a que antes de contactarse con un mentor, lean los “Tips on Contacting a Mentor” (Consejos para Contactarse con un Mentor). Esta página les entrega ejemplos de algunas de las preguntas que podrían querer realizar a un posible mentor.

Además de la información sobre carreras y mentores, el sitio web CareerConnect ofrece consejos para quienes buscan trabajos (en la sección “Tips”). Los consejos se dividen en tres categorías amplias: encontrar un trabajo, ser contratado y mantener un trabajo una vez que es contratado. Dentro de cada categoría, encontrará artículos breves o páginas de consejos sobre temas que varían de cómo organizar su espacio de trabajo hasta cómo decidir cuándo revelar que tiene una discapacidad en el proceso de búsqueda de trabajo. Estas páginas de consejos se pueden descargar, imprimir o reproducir en braille para futura referencia de los estudiantes o adultos.

El sitio también incluye un componente interactivo, “My CareerConnect”, que permite a los usuarios registrados crear una hoja de datos personales (para ayudar a completar postulaciones) o un currículum vitae. Estos documentos pueden quedar guardados en el sitio o imprimirse para un uso inmediato. En la sección “My CareerConnect”, hay una opción de calendario electrónico para mantener un registro de citas o entrevistas y un tablero de mensajes electrónico. El tablero de mensajes entrega a los jóvenes una opción para enviar y recibir mensajes con los mentores que les entrega confidencialidad. Ellos pueden enviar sus mensajes desde el sitio web CareerConnect, usando la dirección en Internet de este sitio, y recibir mensajes de respuesta en la misma dirección. Aunque se requiere que todos los mentores firmen un acuerdo de Términos de Servicio, que especifica que “no pueden causar daños”, esta medida de seguridad adicional es una protección incorporada para los jóvenes que pueden no tener la madurez suficiente para clasificar mensajes de correo electrónico de extraños.

Otra maravillosa opción informativa en el sitio web CareerConnect es la sección de tecnología. La tecnología realmente ha hecho posible muchos trabajos que antes estaban fuera del alcance de las personas con impedimentos visuales graves y este sitio comparte información importante sobre los diversos dispositivos de tecnología asistiva que están disponibles para ser usados en el lugar de trabajo. En la sección “Technology”, encontrará información sobre sistemas de magnificación de pantalla, tecnología en braille, sistemas de habla sintética, equipos de reconocimiento de caracteres ópticos, magnificadores de video y más. Se entrega información descriptiva y detalles de dónde se pueden adquirir estos equipos, cuál es su costo y una lista de distribuidores que venden los equipos. Finalmente, mi lugar favorito para visitar en la sección de tecnología: un vínculo a “AccessWorld”. “AccessWorld” es la principal publicación de AFB sobre tecnología y personas con impedimentos visuales, ahora disponible en línea sin pagar una suscripción. “AccessWorld” describe la tecnología (general y asistiva) y presenta artículos sobre cómo las personas usan esta tecnología para realizar sus trabajos.

La sección final de CareerConnect es la sección Recursos. En esta sección, el visitante encontrará vínculos a listas de trabajo, recursos de empleos relacionados con discapacidades, una lista de recursos locales de ayuda para buscar trabajo (por estado o provincia), lecturas recomendadas y una bibliografía de biografías y autobiografías de personas ciegas y con impedimentos visuales. También se incluye en la sección de recursos una serie de guías que han sido desarrolladas por profesores, padres, estudiantes, profesionales de rehabilitación y adultos que buscan trabajo y que describen cómo usar los materiales de CareerConnect y ofrecen herramientas y técnicas adicionales para la exploración de carreras y la búsqueda de  trabajos. Además, hay un vínculo a una demostración por Internet del sitio CareerConnect .

Si usted no tiene un fácil acceso a Internet, igual puede acceder a muchas de las funciones descritas en este artículo, solicitando el CD-ROM CareerConnect. Para solicitar este CD, llame 888.824.2184 (llamada gratuita) o envíe una solicitud por correo electrónico careerconnect@afb.net.  El CD CareerConnect contiene una lista de los trabajos representados en la base de datos de mentores de CareerConnect e información general sobre los mentores. Aunque es privada, se ha omitido la información personalmente identificable sobre las personas de las bases de datos para fines de confidencialidad; a cada probable mentor se le ha asignado un número de identificación que usted puede usar para dirigirse a un individuo en particular. Puede contactarse con los miembros de CareerConnect por correo electrónico, teléfono o correspondencia escrita. Para saber cómo contactarse con los mentores, llame al número de teléfono gratuito de CareerConnect (888.824.2184) y converse con un miembro del personal de CareerConnect.

El CD también contiene las guías descritas anteriormente, los consejos, la información sobre tecnología y recursos. Lo que no contiene es el componente interactivo, My CareerConnect, la base de datos de información general de carreras y la función “Window on the Working World”. Obviamente, la opción de Internet, AFB CareerConnect™, es más completa y se desenvuelve en un ambiente más dinámico; por lo tanto, cuando es posible, esa es la vía preferida para acceder a información sobre carreras y realizar búsquedas de trabajo. Sin embargo, si no está disponible el acceso a Internet, el CD es una excelente segunda opción para recopilar importante información sobre las carreras. Finalmente, es importante señalar que se incentiva a los padres, profesores y estudiantes a buscar información en las personas que hay detrás de estos recursos: el personal de CAREERCONNECT, que incluye a la autora de este artículo. Para contactarse con el personal, puede llamar al número gratuito (888.824.2184), escribir un correo electrónico a careerconnect@afb.net o enviar su correspondencia por correo postal (a AFB TECH,  Suite 200, 949 3rd Avenue, Huntington, WV 25701).

Suerte en su exploración de carreras – tal vez los niños y estudiantes que conocen y que orienten a estos recursos les complazca responder la pregunta: ¿Qué quieres ser cuando seas grande?


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Last Revision: September 1, 2010