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Otoño 2003 Tabula de Contenido
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Introducción al Aprendizaje Activo de la Dra. Lilli Nielsen

Por Stacy Shafer, Especialista en Niñez Temprana, TSBVI Visually Impaired Outreach

Reimpreso con autorización del boletín VISIONS, Volumen 3, No.2, Junio 1995

Resumen: Este artículo discute algunas de las estrategias básicas de la Teoría del Aprendizaje Activo de la Dra. Lilli Nielsen.

Palabras Claves: Ciegos, sordociegos, Lilli Nielsen, Aprendizaje Activo, Little Room, jugar, objetos.

Nota del Editor: Estamos iniciando una serie de artículos sobre la teoría del Aprendizaje Activo de la Dra. Lilli Nielsen que continuarán en cada edición de Ver/Oír durante este año escolar. Nos agradaría especialmente compartir información de las personas que están usando el Aprendizaje Activo con sus estudiantes. Si usted es una de esas personas y está dispuesta a compartir sus experiencias, por favor contáctese con Stacy Shafer en StacyShafer@tsbvi.edu. Estamos comenzando la serie con este artículo, que cubre algunos de los aspectos básicos de la teoría del Aprendizaje Activo de la Dra. Nielsen.

La Dra. Lilli Nielsen ha trabajado como asesor de educación especial en el Refsnaesskolen, Instituto para los Niños y Jóvenes Ciegos y con Visión Parcial de Dinamarca desde 1967. Ella fue entrenada como profesora preescolar y psicóloga. Ha realizado investigaciones en el área de las relaciones espaciales con infantes con ceguera congénita y ha escrito varios libros sobre la educación de niños con impedimentos visuales y discapacidades múltiples. El planteamiento de la Dra. Nielsen se denomina Aprendizaje Activo. Ella ha ofrecido sesiones de capacitación de una semana sobre cómo desarrollar el máximo potencial de niños pequeños con impedimentos visuales y discapacidades múltiples en varios países del mundo. Tuvimos mucha fortuna al tenerla en Dallas, Texas en mayo de 1994. Esta es parte de la información que ella compartió en esa oportunidad.

Todos los niños pequeños aprenden a través de los juegos. Ellos necesitan ser incentivados a explorar su ambiente y los objetos que hay en él. La Dra. Nielsen cree que todos los niños pequeños aprenden siendo activos, más que receptores pasivos de la estimulación. Necesitamos observar a niños típicos para ver cómo ellos aprenden a mover su propio cuerpo (levantar su cabeza, alcanzar objetos, enderezarse, etc.); a usar su cuerpo para explorar lo que los rodea (incluyendo los objetos que hay a su alrededor) y a participar activamente en interacciones con otras personas. Un impedimento visual evita que un niño tenga suficientes posibilidades de desarrollar estas habilidades y de tener estas experiencias sin intervención. Ella incentiva a los adultos a preparar el ambiente del niño de modo que pueda hacerlo.

RECOMENDACIONES DE LA dRA. nIELSEN PARA DESARROLLAR EL AMBIENTE DEL NIÑO

Observe al niño. Es imperativo que sepamos lo que el niño puede hacer, qué actividades disfruta, qué tipo de objetos le agradan, etc. Evaluar las habilidades y preferencias existentes en el niño es la primera etapa en la programación. La observación lo ayudará a notar las habilidades del desarrollo que actualmente tiene el niño. Las preferencias del niño indican las fortalezas fundamentales de este sistema. Estas preferencias pueden guiarlo en la selección de objetos y actividades. Es necesario que conozca el repertorio del niño, para que pueda notar los cambios y avances.

Presente al niño más actividades y objetos similares a los que le agradan. Esto incentivará al niño a explorar y experimentar nuevas cosas y a ampliar su conocimiento base. Los niños pequeños con impedimentos visuales necesitan ser estimulados a explorar no sólo juguetes en la juguetería, sino también objetos cotidianos de la casa.

Dé al niño oportunidades de practicar y/o comparar. Como adultos, a menudo nos vemos tentados a retirar los materiales apenas el niño muestra que puede usarlos. Todos relacionamos la información nueva con cosas que ya conocemos. Por ejemplo: la primera vez que usted condujo con éxito un automóvil alrededor de la manzana, todavía necesitaba tener más experiencias al conducir en diferentes ambientes, en diferentes tipos de caminos y carreteras, diferentes vehículos, a diferentes horas del día y de la noche, con diferentes tipos de tráfico, con la radio encendida y apagada y con amigos en el automóvil, antes de que realmente dominara todas las habilidades y conceptos relacionados con la conducción. Cuando un niño comienza a golpear un objeto con otro, necesita tener la oportunidad de golpear varios objetos diferentes en varias superficies diferentes. (El sonido producido cuando se golpea una cuchara de metal en el sofá es muy diferente al que se obtiene al golpearla en la mesa o con una ensaladera metálica). Los niños necesitan poder repetir una acción muchas, muchas veces para poder aprenderla.

Entréguele algunos materiales y actividades que eseén en un nivel del desarrollo levemente más alto para presentarle un desafío, de modo que el niño no se aburra. Cuando presenta información al niño, usted sólo modela la forma de usar los objetos o completar las actividades. No espere que él imite lo que usted hace hasta que él imite por iniciativa propia.

No interrumpa al niño hablándole cuando él está activamente involucrado en un juego. La mayoría de nosotros ha tenido la experiencia de conversarle a un niño cuando él está ocupado pateando sus piernas y hacer que deje de patear para que escuche su voz. Cuando un niño esté explorando o jugando con un objeto o practicando un nuevo movimiento, no lo interrumpa con un comentario. Es necesario que esperemos para conversar con el niño sobre lo que está haciendo hasta que se vuelva hacia nosotros para compartir la experiencia, o por lo menos hasta que tome un breve descanso en la actividad. Esto no significa que debemos dejar de hablarles a nuestros hijos con impedimentos visuales, sólo que debemos elegir el momento adecuado.

Vaya más lento al interactuar con un niño. Debemos estar dispuestos a esperar y dar al niño tiempo para que asuma su turno en la interacción. Al jugar con un niño, la Dra. Nielsen dice que debemos darle tiempo para que explore un objeto solo, en lugar de saltar y mostrarle el objeto para que lo use. En una conferencia, durante una demostración con niños, la Dra. Nielsen ofreció a un niño un cepillo facial operado con batería Dejó que lo explorara a su manera. Puso el cepillo en diversas partes de su cuerpo, lo movió de una mano a otra, lo giró, lo dejó sobre una bandeja, lo movió contra otros objetos de la bandeja, lo volvió a tomar, lo puso en sus labios e hizo muchas otras cosas con él. Luego se volteó hacia la Dra. Nielsen para compartir la experiencia. En ese momento ella conversó con él sobre el cepillo facial y las cosas que había hecho mientras jugaba con él.

Deje que el niño tenga control de sus manos. La Dra. Nielsen cree que es importante al interactuar con un niño con impedimentos visuales, que no tomemos sus manos y lo llevemos a los materiales. En lugar de ello, es necesario que desarrollemos estrategias alternativas para presentar objetos al niño (por ejemplo rozar ligeramente el juguete en el brazo o la pierna del niño para alertarlo de la presencia del objeto, hacer ruido con el objeto para despertar su curiosidad e incentivarlo a acercarse, poner varios objetos de manera que toquen el cuerpo del niño o muy cerca de él, de modo que cualquier movimiento que pudiera hacer pondrá su cuerpo en contacto con el objeto).

La Dra. Nielsen ha desarrollado diversos equipos para entregar a los niños con impedimentos visuales oportunidades de participar activamente en sus ambientes. Uno de estos "ambientes especiales" es la Little Room. La Little Room consiste en una estructura metálica que soporta tres paneles laterales y un techo de Plexiglas, desde donde se suspenden diversos objetos que el niño encuentra interesantes y disfruta con ellos. Esto da al niño la oportunidad de experimentar las propiedades de los objetos, comparar diferentes objetos e intentar hacer diferentes cosas con el objeto por sí solo, sin que los adultos interpreten esa experiencia para él. Como los objetos son estables, permiten que el niño repita sus acciones con un objeto las veces que lo necesite, a intervalos de uno o dos segundos, sin que se le caiga y lo pierda. La repetición inmediata permite que el niño almacene la información obtenida de las experiencias en su memoria.

REFERENCIAS:

Nielsen, Lilli. "Environmental intervention for visually impaired preschool children with additional disabilities," VIP Newsletter, Vol. 8, No.3

Nielsen, Lilli. "The blind child"™s ability to listen"," VIP Newsletter, Vol. 10, No.3.

Nielsen, Lilli. "Active Learning," VIP Newsletter, Vol. 10, No.1.

Nielsen, Lilli. Space and Self, SIKON, 1992.

Nielsen, Lilli. Early Learning Step by Step, SIKON, 1993.

Nielsen, Lilli. Are you Blind?, SIKON, 1990.

Notas no publicadas tomadas de charlas dadas por la Dra. Lilli Nielsen en conferencias en Albuquerque, New Mexico, en septiembre de 1992, en Milwaukee, Wisconsin en octubre de 1993 y en Dallas, Texas, en mayo de 1994.


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Last Revision: September 1, 2010