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Otoño 2003 Tabula de Contenido
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Comienzan las Actividades de Consolidación

Terrell I. Murphy, Director Ejecutivo, Comisión para los Ciegos de Texas

Resumen: Este artículo revisa la consolidación de las agencias de servicios humanos y de salud, particularmente el "Department of Assistive and Rehabilitative Service" (Departamento de Servicios de Asistencia y Rehabilitación"). Ya se produjo la consolidación inicial de los departamentos de recursos humanos, contabilidad y administración y han comenzado las audiencias públicas.

Palabras Claves: Consolidación; servicios humanos y de salud; HHSC; servicios para los ciegos; rehabilitación.

En marzo, dije a los lectores de Ver/Oír que no tenía una bola de cristal para saber lo que ocurriría en la sesión legislativa. Las únicas dos cosas de las que estabamos seguros en ese momento era que el estado tenía obligaciones económicas y que se habían presentado varios proyectos de ley para reorganizar partes del gobierno estatal, incluyendo los servicios humanos y de salud. Era imposible hacer predicciones exactas sobre el futuro de los servicios para los ciegos de Texas en ese momento, ya que la situación económica del estado, combinada con la presentación de diversos proyectos de ley que proponían cambios radicales a los servicios humanos y de salud, hacía imposible predecir con exactitud los efectos que tendría en los servicios para los ciegos de Texas.

Bien, es la tercera semana de septiembre cuando escribo este artículo y aún no tengo una bola de cristal. La mayoría de ustedes sabe ahora que Texas comenzará una transición a un sistema de servicios humanos y de salud consolidado. La transición al sistema consolidado estará regida por un "Plan de Transición" que será desarrollado por la HHSC y presentado al Gobernador y al Consejo Legislativo de Presupuesto (Legislative Budget Board) el 1 de diciembre de 2003. El Plan de Transición reflejará la visión inicial y los plazos para la transformación a un sistema consolidado. Como se anticipa que la consolidación total de las agencias de HHS y sus divisiones ocurrirá dentro de los próximos cuatro a seis años, se desarrollarán modificaciones al plan, las que serán revisadas y presentadas según corresponda. Algunos de los esfuerzos de consolidación y modernización ya han comenzado, por ejemplo la consolidación de todas las divisiones de recursos humanos (personal) de múltiples agencias en la HHSC y el cambio a un sistema común y automatizado para las transacciones contables y administrativas. El desempeño de los servicios administrativos de apoyo para todo el sistema de servicios humanos y de salud será responsabilidad de la HHSC.

El HB. 2292 presentado por la Representante Arlene Wohlgemuth es el proyecto de ley que regula el proceso de transición. Las operaciones de las 12 Agencias de Servicios Humanos y de Salud existentes serán realineadas, consolidando divisiones similares en 5 agencias. La Texas Commision for the Blind (Comisión para los Ciegos de Texas), así como la Texas Rehabilitation Commision (Comisión de Rehabilitación de Texas), la Texas Commision for the Deaf and Hard of Hearing (Comisión para los Sordos y Personas con Problemas Auditivos de Texas) y el Interagency Council on Early Childhood Intervention (Consejo Inter-Agencias para la Intervención Temprana en Niños) serán abolidos y todos los poderes, obligaciones, divisiones, programas y actividades de las agencias actuales serán transferidos a un nuevo "Department of Assistive and Rehabilitative Service" (Departamento de Servicios de Asistencia y Rehabilitación) (DARS). También existirán otros tres nuevos departamentos y la Health and Human Services Commision (Comisión de Servicios Humanos y de Salud). Los otros departamentos nuevos son:

El proyecto de ley también creó un Health and Human Services Transition Legislative Oversight Committee (Comité Legislativo de Supervisión de la Transición de los Servicios Humanos y de Salud) para facilitar la consolidación de las agencias de HHS con una interrupción mínima de los servicios y entregar una guía contínua al sistema de entrega de servicios humanos y de salud en Texas. El Comité estará formado por dos Senadores designados por el Vicegobernador (Lieutenant Governor), dos Representantes nombrados por el Presidente de la Cámara (Speaker of the House) y tres miembros públicos designados por el Gobernador. El comisionado ejecutivo participará como miembro de derecho o "ex – officio".

El Comité sostuvo su reunión organizacional el 12 de septiembre en Austin. La HHSC realizará audiencias públicas en todo el estado para incluir las opiniones del público en el plan de transición a partir del 15 de septiembre y hasta el 25 de septiembre. El Comité de Transición volverá a reunirse en octubre para incluir los testimonios en el plan preliminar y el plan será entregado el Gobernador el 1 de diciembre de 2003.

Aunque las actividades de consolidación recién comenzaron, la HHSC nos ha asegurado que habrá una división separada para los ciegos dentro del DARS y que no desean interrumpir los servicios de nuestros consumidores. Nuestra intención es seguir siendo la principal división de servicios del país en la entrega de servicios a las personas ciegas. Manténganse informados de los nuevos cambios que podrían producirse.


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Last Revision: September 1, 2010