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Otoño 2000 Tabula de Contenido
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Actualización Legislativa

Recopilación de Edgenie J. Bellah, Asesora de Porgrama, Comisión Para Ciegos de Texas
y Cyral Miller, Directora de Extensión, Escuela Para Ciegos e Incapacitados Visuales de Texas

Este año los padres y profesionales asistirán a dos sesiones sobre las acciones de la Legilsación tanto Federal como Estatal, cuando el poder legislativo regrese a sesionar en enero de 2001.

La Fundacion Americana para los Ciego“Palabras de Washington” recientemente reportaron dos temas federales de interés. El primero está pendiente en la Legislación Federal que permitirá a los especialistas O&M, maestros en rehabilitación y terapistas para niños de baja visión ser elegibles como dadores del servicio bajo el programa de Medicare.  Lo que significa que estos profesionistas serán pagados con fondos de Medicare lo que servirá para encontrar las necesidades de presupuesto. HR2870, el “Medicare Vision Rehabilitation Coverage Act of 1999, tiene mas de 100 co-patrocinadores en la “House”.  Para ver el texto preliminar de la propuesta presentada, puede ir a http://www.medicarenow.orgadvocacy_legislation_bill.htm. Este acuerdo es la primera vez que se incluye en servicios de rehabilitación visual bajo el programa de Medicare.  Una vez que la “House” lo apruebe, este acuerdo se cambiará al Senado para su acción.

El segundo es que la “Federal Communications Commission" (FCC) ha adoptado reglamentos para grandes estaciones (radio y tv) y distribuidores de programas para aumentar la disponibilidad de video descriptivo por televisión. Con el video descriptivo la narración insertada en el programa de televisión, describe acciones o temas visuales con diálogo y sonidos de fondo. Usando un canal separado, los espectadores pueden tener acceso a información critica que encuentren en sus programas televisivos. La nueva reglamentación entrará completamente en vigor en abril de 2002, requerirá un mínimo de 50 horas por trimestre (como 4 horas a la semana) de buen horario y/o programación para niños en 20 más importantes medios. La reglamentación aumentará los boletines de información de emergencia. 

Otro beneficio Federal que hemos venido siguiendo que causará tremendo impacto en la vida de los Texanos es Medicaid.  Se han hecho esfuerzos para extender el programa de cuidados para la salud que cubra a más niños a través del programa de Medicaid y el Programa de Seguro de Salud para Niños. Todos los estados están esperando tener implementado completamente el CHIP para este otoño o tendrán que regresar el presupuesto que no gastaron. Porque el programa CHIP fué aprobado por el Congreso de los Estados Unidos, cuando la sesión legislativa ya había terminado y Texas acababa de enrolarse en la primavera se reportó que nuestro estado tendría que pagar una parte importante de los fondos que quedaban para el CHIP por dejar pasar la fecha límite.  Aunque los esfuerzos del Congreso para extender la fecha límite para implementar el CHIP en los grandes estados como Texas y California tuvieran éxito, la pérdida de ganacias podría cortar los esfuerzos futuros para asegurar cubrir el cuidado de la salud para niños cayendo en los “cracks”. 

Hay también otro proceso federal en Texas para la implementación de Medicaid para niños, esto aparentemente será una propuesta legislativa en la próxima sesión estatal dirigida a los intereses de este programa. Si está interesado en aprender sobre el proceso de Medicaid, puede ir a http://www.main.org/txchip/index.html. Otro tema candente será que las familias serán llamadas a expresar sus opiniones en un movimiento para simplificar Medicaid.  La coalición del Texas CHIP está comprometido a hacer un éxito del "TexCare Partnership" para nuestros niños no asegurados.  Sin embargo, aunque el proceso de elección de niño de Medicaid se simplifique para reflejar ese de CHIP, el "TexCare Partnership" no alcanzará toda su potencia. La propuesta de la coalición del CHIP es simplemente hacer los procesos de solicitud de niños en Medicaid y CHIP al mismo tiempo, asi cuando una familia remite por correo su solicitud a TexCare Partnership queda completa. Otra propuesta incluye permitir solicitudes por correo y certficación, utlizando las mismas políticas de verificación y documentación a CHIP, eliminando el examen, multa por propiedades y adoptando 12 meses continuos para ser elegido.

De particular interés para nuestros lectores son las siguientes tres observaciones.

Una vez que la Legislación de Texas se reuna en enero, veremos mayores debates en beneficio de servicios especializados para gente ciega.  Dándo continuidad a experiencias pasadas, la legislación propondrá consolidar apoyo a la salud y a los servicios humanos.

El sistema de educación especial de Texas a través del Comisionado Estatal recientemente actualizó el reglamento que afecta la educación especial, en parte y con el alineamiento corregido en 1997 por la "Federal Individuals with Disabilites Education Act. Los cambios propuestos fueron abiertos al publico para sus comentarios a principio de otoño y con el tiempo se pudo leer la resolución final en la corrección al capitulo 89 del 19TAC, subcapítulo AA, Adaptados para Población Especial, Servicios de Educación Especial puestos en el TEA website www.tea.state.tx.us/rules/. Hubo cambios propuestos en el criterio de elegibilidad para discapacitados visuales y sordociegos, así como una revisión de la sección de procedimientos para dar los servicios a estudiantes puestos por sus padres en escuelas privadas.

El nuevo Comisionado menciona reglas maestros certificados para discapacitados visuales, la  necesidad de equipos en muchas áreas para impartir las servicios de educación especial a estudiantres con discapacidades visuales y sordociegos.  The "State Board for Educator Certification" suspendió totalmente el proceso de certificación de maestros en Texas para la educación regular y especial.  En la información proporcionada por "Alliance of and for Visually Impaired Texans (AVIT) indica que la SBEC planea continuar solcitando credenciales especializadas a esos maestros.  Esta es una buena noticia para todos aquellos que creian que esta clase de expertos ya no serían necesarios. Sin embargo, hay una preocupación sobre las decisiones de como serán definidas las credenciales de los VI o si será demasiado tarde, después de reestructurar la certificación de maestros de educación especial regular y generica.  Sin una actuación rápida, llegará la hora en que para cuando el sistema se diseñe y se implemente la certificación de maestros en discapacidades visuales no habrá nuevos maestros aprobados, agravándose la ya existente escases de maestros VI.

Cualquier sesión legislativa treae promesas sorpresivas. Las familias y profesionales que quieran  estar

informado pueden buscar la legislación al http://www.capitol.state.tx.us/ y esté preparado para contactar a sus Representantes y Senadores para pedir los servicios que ellos sienten que son importantes.


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Last Revision: July 30, 2002