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Por: Jenny Schooler, Especialista en Educación, Servicios Sordo-Ciegos TSBVI

En mis viajes alrededor del estado el año pasado me dio mucha satisfacción ver la colaboración entre las maestras de ciegos (maestras VI), los especialistas en orientación y movilidad (O & M) y las maestras de los sordo-ciegos (maestras AI). Estos profesionales trabajan juntos para agrandar sus conocimientos sobre el impacto que tiene la sordera-ceguera en las vidas de sus estudiantes. Juntos, ellos han participado en entrenamientos, juntas regionales y conferencias. Sin duda, los resultados de sus esfuerzos han contribuido a la identificación de setecientos setenta y cinco (775) estudiantes que padecen de sordera-ceguera y que han sido incluidos en el Censo Sordo-Ciegos del Estado de Texas del Proyecto Acceso de la Universidad Texas Tech.

Ahora que se ha recopilado el Censo 1998, las especialistas O & M y las maestras AI y VI pueden solicitar una lista computarizada de todos los estudiantes de su distrito que fueron incluidos en el censo. Esto lo pueden hacer llamando a la Dra. Roseanna Davidson del Proyecto Acceso. La Dra. Davidson se puede localizar por teléfono: (806) 742-2334 o por correo: Texas Tech University, P. O. Box 41071, Lubbock, TX 79409-1071. La información que se puede obtener incluye: el nombre del estudiante, su fecha de nacimiento, el nombre de la escuela a la que asiste, el sexo del estudiante, la etiología, el grado de pérdida de la vista y el grado de pérdida del oído.

El censo nos ayuda a identificar los asuntos de importancia para los estudiantes sordo-ciegos en el estado. Por ejemplo, hace varios años, al ver los datos del censo, nos dimos cuenta que los estudiantes que padecían de Síndrome Usher estaban siendo subidentificados. Esto nos condujo a enfocar más energías hacia el desarrollo de programas de entrenamiento sobre el Síndrome Usher y a publicar información en nuestro noticiero VER/Oír. Otro asunto que identificamos al ver la información del censo es que un gran número de estudiantes continúan siendo reportados como con pérdida de la vista o del oído pero que los resultados de los exámenes son "inconclusos" o "no han sido examinados".

El examinar la vista y el oído de algunos niños puede ser difícil si el niño no responde a las maneras tradicionales usadas en las evaluaciones clínicas. Para ayudar al oftalmólogo, al optometrista, al otologista o al audiólogo a obtener buenos resultados de los exámenes con frecuencia es útil hacer una evaluación informal antes o en conjunto con los exámenes formales. Este tipo de evaluación informal puede ser llevado a cabo por el personal educacional y los padres. El Departamento de Servicios Sordo-Ciegos ha recopilado una gran variedad de materiales para ayudar a los padres y educadores a recabar información que puede ser compartida con los doctores para ayudarlos a hacer un diagnóstico definitivo de la pérdida del oído o de la vista. Estos materiales incluyen algunos que pueden: guiar las observaciones y organizar información a compartir con el personal médico; agrandar la lista de asuntos a explorar con los profesionales con el objeto de obtener mejores resultados del examen; y ayudar a preparar al estudiante para los procedimientos de exámenes formales. Además, hemos incluido materiales que ayudan al personal educacional a determinar las modificaciones que necesitan hacer para mejorar la programación del niño en el aula de clases.

Estos materiales no sustituyen de ninguna manera los exámenes formales hechos por los oftalmólogas, optometristas, audiólogos u otólogos. La ley y el sentido común dicta que deben hacerse los exámenes formales. Estos materiales simplemente intentan ayudar a conseguir buenos resultados en los exámenes de los niños difíciles de examinar.

Enviaremos una lista de estos materiales a la consultora VI del centro de servicios educacionales en su región y a los directores de la Escuela Diurna Regional Programa para Sordos. Si tiene preguntas sobre esta información llame a Jenny Schooler al (512) 206-9389. También puede llamar a Cyral Miller, Director de Servicios al (512) 206-9242 para pedir ayuda para usar estos materiales.