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Verano 2001 Tabula de Contenido
English version of this article (Versión Inglesa)

Por Paige Parrish, Madre, Tyler, Texas
y Jean Robinson, Especialista en Familia, TSBVI, VI Outreach

Paige, mamá de Alexandria (Alex), ha sido lo suficientemente amable como para compartir sus experiencias en la crianza de una niña con ceguera. Alex, quien tiene casi 9 años de edad, está perdiendo la visión que posee debido a una Amaurosis Congénita de Leber. Su mamá ha sido diligente y creativa al enseñarle conceptos que los jóvenes con vista dan por sentados. Alex, quien asiste a la Escuela Primaria Andy Woods (Andy Woods Elementary School) en el ISD de Tyler, había leído sobre diferentes clases de animales junto con sus compañeros de clase. Paige sabía que aunque Alex estaba pasando los exámenes, no tenía la perspectiva completa. Ésta comprensiva mamá llamó al Zoológico Caldwell en Tyler para solicitarles un tour “práctico”. Cuando el director de relaciones públicas la desanimó, Paige insistió. Eventualmente el dueño no sólo aceptó el tour, sino que personalmente enseñó a Alex el zoológico. Les pidió que fueran por la mañana, antes de que el zoológico estuviera abierto al público, cuando los animales están apenas despertándose y todavía están dentro de sus áreas privadas. Alex, su mamá, y un maestro de visión, tuvieron la oportunidad de sentir la oreja y el cuerno de un rinoceronte con la ayuda del entrenador del animal. Alex palpó a una jirafa ¡y anduvo sobre su largo cuello! ¡Su carita se iluminó cuando conectó las palabras que había leído con el animal real! Este “momento de ajá” provocó que brotaran lágrimas en los ojos del propietario.

Tal experiencia condujo a otra oportunidad. La manera única de Alex para aprender ocasionó un profundo impacto en el veterinario de animales exóticos. Planea contactar a Paige la próxima vez que tenga que anestesiar a un animal grande; ¡Alex espera que sea un elefante!

Una vez más, Paige ha abierto el camino para que Alex tenga las mismas oportunidades que sus compañeros de clase, al animarla a entrar a un concurso para escribir un ensayo. La Compañía Kimberly Clark, en colaboración con la tienda de comestibles Brookshire Brothers, patrocinó el concurso. El tema era “Mi maestro(a) favorito(a).” Alex se inscribió ¡y ganó! Se escogió a uno de los ganadores de cada grado para el distrito entero. Ella escogió a su maestra VI como su personaje. Aquí está el ensayo de Alex.

Mi maestra favorita es Mrs. Elsie Rao. Ella es mi maestra para impedidos visuales. Creo que ella debería ser seleccionada como la maestra favorita de Brookshire porque trabaja muy duro para enseñarme otras maneras de leer, de escribir y de practicar matemáticas. Pero ella es mucho más que eso. Me ayuda a aprender que la pérdida de mi visión no evitará que yo sea una persona exitosa. Cree en mí aunque yo no lo haga, y tiene una manera muy especial de describir el mundo para mí. Una vez, le pregunté ¿por qué algunos autos no tiene toldo? Ella dijo, “Se llaman convertibles.” Casualmente ella tenía uno, así que me permitió sentir cómo bajaba el toldo. Me dijo, “No podrás entender realmente a menos que viajes con el viento soplando a través de tu pelo. (Nota del editor: por supuesto que dieron una vuelta.) Mi mamá dice que Mrs. Rao siempre empieza con una base sólida. No entendí esto en realidad hasta que le pregunté a Mrs. Rao qué era el concreto. Ella salió y trajo consigo una bolsa de concreto para que yo pudiera captar. Ella también tiene un gran impacto en mi vida y también me deja enseñarle acerca de ser invidente para que podamos seguir aprendiendo juntas.

Paige me recordó que estas historias de éxito no serían posibles sin el apoyo de su distrito escolar local. Connie Moore, la directora de la Primaria Andy Woods, cree en los “momentos de enseñanza”, y comprende la importancia de tiempo de libertad para su maestra de visión. Paige cree que Alex está expuesta al fundamento del currículo expandido porque Mrs. Rao no sólo responde a las múltiples preguntas de Alex, sino que la involucra para buscar la respuesta. De ser posible, Alex oye todo sobre el tema, lo lee todo y lo hace todo. Este acercamiento es redituable: el premio al primer lugar por su ensayo fue un certificado de regalo por $1,500 de Circuit City.