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Invierno 1999 Tabula de Contenido
English version of this article (Versión Inglesa)

Por: Kate Moss, Especialista en Apoyo a Familias, Servicios Sordociegos de Texas

Una de las cosas que más me gustan en esta vida son los perritos, especialmente mi perrito Byrd. A ella de dedico una gran parte de mi tiempo, energía y dinero; pero a cambio ella me ayuda mucho. Por ejemplo, ella es mi principal sistema de alarmas, limpiadora de pisos, reloj despertador y calentador de pies. Ella es mi entrenadora principal porque insiste caminemos todos los días sin importar las condiciones del tiempo. Todos en la vecindad me hablan porque yo estoy conectada a ella por medio de su correa, e ignorarme a mí sería una grosería. Con frecuencia me ofrece consuelo y a menudo me divierte. Como pueden darse cuenta, yo la adoro. De hecho, a mi me gustan todos los perros. Por eso es quería aprender más sobre los Perros Asistentes y compartir esa información con ustedes.

Comencé mis averiguaciones pensando sobre los perros para ciegos y los perros para sordos, porque a través de los años he tenido algunas experiencias con ellos. Después de buscar brevemente en el Internet recordé que los perros asistentes sirven para muchas cosas más. Si usted desea comenzar su propia investigación, al final de este artículo he escrito una lista de sitios en la Red y organizaciones con las que usted puede ponerse en comunicación. Hay mucha información para adecuadamente resumirla en este artículo.

TIPOS DE PERROS ASISTENTES

Los perros son entrenados para ofrecer muchos tipos diferentes de ayuda. Aunque se les puede llamar por diferentes nombres, parece que todos caen dentro de cinco categorías generales. Estas son:

  • Peros guías. Proveen ayuda visual para transportarse a esos individuos incapacitados de la vista que pueden manejar al perro ellos solos.
  • Perros para sordos. Proveen ayuda auditoria para esos individuos sordos o incapacitados del oído que pueden manejar al perro ellos solos.
  • Perros de servicio. Proveen ayuda para llevar a cabo tareas prácticas a esos individuos que padecen de incapacidades físicas y que pueden manejar al perro ellos solos.
  • Perros de servicio con ayuda. Proveen compañía y ayuda práctica a esos individuos que requieren ayuda de otra persona para manejar al perro, y
  • Perros de plantel. Trabajan con un profesional entrenado para proveer interacciones de paciente/mascota durante las terapias.

TAREAS QUE DESEMPEÑAN

Entre los servicios que estos perros ofrecen se encuentran los siguientes: ayudan a la persona a transportarse de manera segura, lo ayudan a contestar el teléfono, las alarmas de fuego, los relojes despertadores, a jalar la silla de ruedas, pronosticar convulsiones, a estabilizarse para caminar, y a disminuir la ansiedad y depresión. La cantidad de cosas que estos perros son entrenados a hacer es verdaderamente increíble.

RAZAS Y TIPOS DE PERROS QUE SE USAN

La mayoría de estos perros son de linaje fino y los programas que los ofrecen los crían para este tipo de trabajo. La mayoría comienzan su entrenamiento cuando todavía están chiquitos, aún que algunos pocos, ya crecidos, son escogidos para estos programas. Se utiliza una variedad de razas, tales como la de Labrador, German Sheperds, Golden Retrievers, Shelties y Corgis Pembroke Welsh.

¿QUIEN OFRECE ESTOS PERROS?

La simple respuesta es: un gran número de organizaciones que operan con el objeto de lucro y otras de beneficencia que funcionan en muchos lugares de los Estados Unidos y otras partes del mundo. Organizaciones como: Assistance Dogs International, International Association of Assistance Dog Partners y Delta Society National Service Dog Center son solo unas pocas de las que proveen información sobre muchas diferentes organizaciones que entrenan y ofrecen estos perros. La lista completa es demasiado larga para incluirla en este artículo. La mayoría de estas organizaciones tienen su propio programa de entrenamiento riguroso para el perro antes de que pueda ser calificado como listo para servicio; y también un programa de entrenamiento para el individuo que recibe al perro antes de que actualmente se le entregue.

ENTRENAMIENTO

Estos perros son tan maravillosos que uno se pregunta ¿cómo los entrenaron? Para la mayoría de estos perros el entrenamiento comienza cuando todavía son cachorros. El cachorro es colocado con una familia "adoptiva" (criador) hasta que crece. Un ejemplo de cómo se hace esto nos llega del Canine Companions for Independence. Ellos seleccionan cuidadosamente cachorros de buena raza y los colocan con voluntarios hasta que cumplen entre 13 y 18 años de edad () 1998. Tanto el cachorro como los criadores participan en clases de entrenamiento en donde aprenden habilidades básicas. Los criadores pasan mucho tiempo jugando con el cachorrito, ejercitándolo y en general enseñándolo a cómo comportarse en un ambiente social. Al vivir en la casa de los criadores, los cachorritos aprenden a estar quietos y sosegados. Algunos cachorros también van al trabajo con el humano para aprender cómo comportarse en un vehículo en marcha y a esperar pacientemente y calladamente bajo un escritorio.

Cuando el período de entrenamiento termina, el criador regresa al cachorro a Canine Companios, en donde el perro pasa seis semanas en entrenamiento avanzado antes de que sea emparejado con un cliente prospecto para el entrenamiento en equipo. El equipo (el perro y el humano) participan en otras dos o tres semanas de entrenamiento antes de que actualmente el perro se "gradúe" y pueda ser entregado permanentemente al humano.

COSTO DEL PERRO

Como usted puede imaginarse, todo este entrenamiento es caro. Así qué: ¿Cuánto cuesta un perro de estos? La mayoría de los gastos de entrenamiento para estos programas provienen de donaciones caritativas, subvenciones y aportaciones de empresas. Puede haber algún costo que el individuo que recibe el perro tendrá que pagar, pero esa cantidad es nominal. Por ejemplo: Canine Companions cobra $25 por solicitud, y $100 por gastos de mercancía. Otras organizaciones, tales como Guiding Eyes for the Blind no cobran nada al individuo ciego por la entrega del perro. "Cualquier persona de 16 años o más que está legalmente ciega, es elegible para solicitar un perro guía. Las donaciones cubren los $25,000 que le cuesta a la agencia entrenar al perro para una tarea en particular.

¿QUIEN ES ELEGIBLE PARA RECIBIR UN PERRO?

Cada programa tiene su propios requisitos de elegibilidad basados en el tipo de perro que el solicitante desea. Es importante enterarse lo que requiere cada organización. Por ejemplo: las organizaciones que proveen perros guías típicamente requieren que el solicitante tenga de menos 16 años de edad y que tenga buenas habilidades de orientación y movilidad. Otros tipos de perros y otros programas requieren diferentes requisitos. Los requisitos para elegibilidad de Canine Companions varían de acuerdo al tipo de perro que se solicite. Sus requisitos de elegibilidad están descritos a continuación:

  • Las personas con incapacidades que no son de ceguera que pueden demostrar que un Perro Compañero puede mejorar su independencia.
  • Los solicitantes de perros para sordos o perros de servicio deben tener cuando menos 18 años de edad. Los solicitantes de perros con servicio de ayuda deben tener de menos 5 años de edad.
  • Los solicitantes de perros de plantel pueden ser el director del plantel que proveerá el hogar para la persona que recibirá el beneficio de las habilidades de un perro de plantel. El solicitante debe prometer una red de apoyo para facilitar y ayudar al director y al equipo del Perro Compañero que recibe al perro.

EN DONDE PUEDE ENCONTRAR MAS INFORMACION

Assistance Dogs International (ADI)

Para proteger el bienestar de los perros, los estudiantes incapacitados, los graduados y de la comunidad en general, los programas en el campo de perros de ayuda que entrenan perros guías, perros para los sordos y/o perros de servicio se unieron durante esta última década para formar Standards & Ethics. c/o Canine Partners For Life
230 Whitehorse Rd.
Cochranville, PA 19330
(610) 869-4902, (610) 869-9785
< http://www.assistance-dogs-intl.org/ >

Canine Companions for Independence

Esta es una organización que opera sin el intento de lucro y que proveen perros de ayuda- altamente entrenados - a las personas con incapacidades y a los profesionales que les proveen servicios de terapia con la ayuda de una mascota.

National Headquarters
P.O. Box 446
Santa Rosa, CA 95402-0446
(800) 572-2275 V/TDD
< http://www.caninecompanions.org/index.htm >

Delta Society

Esta organización promociona a los animales para ayudar a las personas a mejorar su salud, independencia y calidad de vida.

289 Perimeter Rd. East
Renton, WA 98055-1329
Phone: (800) 869-6898
Fax: (206) 808-7601

< http://www.deltasociety.org/ >

Guiding Eyes for the Blind

Esta organización provee perros guías para individuos ciegos611 Granite Springs Rd.
Yorktown Heights, NY 10598
Phone: (800) 942-0149 or (914) 245-4024
Fax: (914) 245-1609
< http://www.guidingeyes.org/index.html >

International Association of Assistance Dog Partners (IAADP)

Organización que opera sin el intento de lucro, representa a las personas de variadas incapacidades que están emparejadas con perros guía, perros para sordos y perros de servicio.P. O. Box 1326
Sterling Heights, MI 48311
(810) 826-3938
< http://www.ismi.net/iaadp/ >

US Council of Dog Guide Schools

Esta organización fue formada por diez escuelas de perros guías en los Estados Unidos para trabajar en proyectos y asuntos de interés mutuo, tales como los asuntos de seguridad y acceso.

c/o Leader Dogs for the Blind
1036 S. Rochester Rd.
Rochester, MI 48307
(248) 651- 9011

WOLF PACKS, LLC

Una empresa de mercancía para perros. Tienen un gran sitio en la Red para proveer información y un directorio de escuelas para perros de servicio.

755 Tyler Creek Rd., # I
Ashland, OR 97520-9408
< http://www.wolfpacks.com/index.html >