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Texas sense abilities hoja informativa

Cyral Miller, Director del programa de extensión de la Escuela para Ciegos e Impedidos Visuales de Texas (Texas School for the Blind and Visually Impaired)

Resumen: El autor analiza los recursos locales, regionales y estatales que pueden aportar información y brindar respaldo a familias con alumnos ciegos en edad escolar y con alumnos con discapacidades visuales en edad de transición

Palabras clave: discapacidad visual, educación, Texas

¿Saben a quién recurrir cuando quieren realizar preguntas sobre el desarrollo o el avance académico de sus hijos? Existen cientos de sitios en línea para investigar sobre las discapacidades visuales o la sordoceguera en general, y otros sobre afecciones más comunes de los ojos. En un artículo anterior de TXSenseAbilities se describieron algunos de los componentes a los que los padres pueden prestar atención para saber si el programa de su hijo cumple con los estándares de calidad relacionados específicamente con su funcionamiento sensorial particular. (Ver sección de recursos.)

Aun así, puede ser difícil aplicar toda la información a la situación del propio hijo. Tal vez, tienen un hijo muy pequeño o un hijo a quien se le detectó una discapacidad visual hace muy poco tiempo, y los nuevos términos pueden resultar abrumadores.  Si bien quizás hace muchos años que son padres de un niño con una discapacidad sensorial, suelen presentarse nuevos objetivos y desafíos que plantean nuevas preguntas.  ¿Dónde busca las respuestas más personalizadas que necesita? Afortunadamente, en el estado de Texas, existe una sólida red que ofrece respaldo a familias que desean realizar preguntas sobre el desarrollo y el programa educativo de sus hijos.  Le mostramos cómo tener acceso a la ayuda que necesita:

1. ¡Comience a nivel local!

Averigüe quién es el maestro de alumnos con discapacidades visuales (TVI) de su hijo. Conforme a la ley del estado de Texas, todos los alumnos con discapacidades visuales que califiquen para el acceso a la educación especial deben contar con un TVI como parte del equipo del programa de educación individualizada (Individualized Education Program, IEP) (Código Administrativo de Texas). Esta es la persona ideal para comprender de qué manera las discapacidades visuales y/u otras discapacidades sensoriales afectan el aprendizaje general de su hijo. El TVI local (y/o COMS, si su hijo recibe servicios de asesoramiento y movilidad) seguramente será su principal recurso basado en la escuela.

También hay representantes del Departamento de Servicios de Asistencia y Rehabilitación de la División de Servicios para Ciegos distribuidos en todo el estado. El sitio web es: http://www.dars.state.tx.us/dbs. El Programa de Desarrollo y Descubrimiento Vocacional para Niños Ciegos y el Programa de Transición, que forma parte de la rehabilitación vocacional, brindan apoyo para niños en las escuelas, y asesoramiento en la planificación de la vida para adolescentes y adultos jóvenes. Sus representantes ayudan a las familias a prepararse para las entrevistas de los IEP y los ayudarán con gusto. Pueden ayudarlos con el acceso a la capacitación y a conocer a otras familias de su zona. Para buscar la oficina más cercana, ingrese en el sitio web o comuníquese con DARS/DBS al 1-800-628-5115.

2. Buscar recursos regionales

El estado de Texas es famoso por su tamaño: ¡es enorme! Para asegurarnos de que la información llegue a todos, existe una red de 20 Centros de Servicios Educativos (ESC, Education Service Centers) directamente relacionados con Agencia de Educación de Texas (Texas Education Agency o TEA). En cada una de las regiones, hay un especialista en discapacidades visuales y, en algunas regiones, también hay especialistas con certificación en asesoramiento y movilidad. Para buscar el nombre y la información de contacto de los ESC, ingrese en el sitio web de TEA: http://tea.texas.gov. Estos expertos profesionales en discapacidades visuales trabajan para brindar respaldo a los distritos locales y suelen estar disponibles para coordinar visitas con padres y equipos locales. En muchas regiones se patrocinan actividades extracurriculares en forma habitual para desarrollar las principales capacidades ampliadas y específicas que su hijo necesita.

Si su hijo es sordo o tiene dificultades para oír, y también presenta una discapacidad visual, tal vez desee ponerse en contacto con un especialista en sordoceguera (DB, deaf-blindness) de un ESC. Cada ESC tiene un especialista designado en sordoceguera y en el sitio de ESC III se publica una lista de dichos individuos. El ESC III coordina los servicios a nivel estatal para alumnos con discapacidades de baja incidencia. Ingrese en: http://sww.esc3.net/Page/198

Texas es un estado realmente afortunado por contar con estas personas de recursos en los ESC del estado. Si no encuentra respuesta a sus preguntas a nivel local, comuníquese con el especialista en discapacidades visuales del ESC para obtener ayuda.

3. Soporte a nivel estatal

A la hora de enfrentarse con un diagnóstico de discapacidad visual, ceguera y/o sordoceguera, muchos padres comienzan a buscar en la web y, rápidamente, encuentran la Escuela para Ciegos e Impedidos Visuales de Texas (Texas School for the Blind and Visually Impaired o TSBVI). El sitio web, totalmente renovado es http://www.tsbvi.edu y allí encontrará una gran cantidad de información disponible.  Esa es una de las maneras en que TSBVI contribuye al estado. No obstante, los familiares no siempre conocen la amplia misión de TSBVI, que consiste en brindar respaldo a TODOS los alumnos con discapacidades visuales del estado de Texas, incluso aquellos que se atienden en las comunidades locales. TSBVI ofrece tres programas principales:

Hay dos programas para alumnos que se dictan en el campus. Estos se llevan a cabo en el campus de TSBVI en Austin: Programas integrales para la programación durante todo el año en el campus; Programas a corto plazo, para programas de tres a cinco días de duración en los que se abordan objetivos específicos del año académico; y una amplia oferta de programas de verano. En ocasiones, la mejor forma de velar por las necesidades de su hijo es asistiendo a uno o más programas en el campus.

La mayoría de los alumnos pasa la mayor parte de sus días escolares en sus comunidades locales. TSBVI cuenta con uno de los programas de extensión más importantes del país y funciona como un recurso estatal para familias y profesionales en lo que respecta a la ceguera y/o la sordoceguera. Los programas de extensión ofrecen distintos tipos de asistencia y capacitación. Y esto incluye consultas con las escuelas: el personal de TSBVI está disponible para viajar a su comunidad y colaborar en la programación de los estudios del alumno. Es un equipo modelo, con tiempo para observar, recopilar ideas en equipo y plantear soluciones a los problemas en conjunto. El distrito local debe solicitar una visita de consulta para los alumnos que asisten a programas distritales locales. Trabajamos en forma conjunta con los ESC a fin de garantizar un seguimiento local y regional a las consultas realizadas. Pueden realizarse solicitudes para visitas al hogar, visitas a niños que participan del programa de Intervención temprana en la niñez y para alumnos que pueden asistir a organismos relacionados o instalaciones de la comunidad. Todas las solicitudes para obtener asistencia con el programa de extensión deben realizarse desde la página de inicio del mismo en el sitio web de TSBVI: http://www.tsbvi.edu/outreach.

Otra importante red de apoyo a nivel estatal son las organizaciones familiares estatales. A veces, solo un padre que ha recorrido el mismo camino puede comprender verdaderamente su situación. Texas cuenta con varias organizaciones familiares dinámicas que se enfocan específicamente en la discapacidad visual y/o en la sordoceguera. Para encontrar información sobre estos grupos, ingrese en el portal para padres del sitio web de TSBVI: http://www.tsbvi.edu/parent-portal

Si tiene preguntas, ¡hay muchas formas de encontrar respuestas! Comience a nivel local, pero no se detenga allí. Busque también a nivel regional y estatal. Somos una comunidad grande, pero muy unida, es este estado y esperamos poder contribuir a que su hijo alcance el máximo potencial.

Referencias

Is My Child Getting A Quality VI Program? (¿Recibe mi hijo un programa de discapacidad visual de calidad? Disponible en: http://www.tsbvi.edu/resource-pages/4248-is-my-child-getting-a-quality-vi-program

Listas de organizaciones familiares en http://www.tsbvi.edu/parent-networking-connections-FamilySupportOrg

19 Texas Administrative Code 89.1050(c)(3)

Centros de servicios educativos de Texas: en el sitio web de TEA encontrará mapas: http://tea.texas.gov/regional_services/esc. O bien, comuníquese por teléfono con TEA al: 1-800-252-9668

Programas de las Escuela para Ciegos e Impedidos Visuales de Texas. Disponible en: www.tsbvi.edu/school