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Alert message

Blind students with white canes waiting to cross Congress Avenue, a busy six lane road.

By Stacy Shafer, Early Childhood Specialist, and Ann Adkins, Education Specialist,

TSBVI Visually Impaired Outreach

Abstract: This article describes some of the techniques of Dr. Lilli Nielsen's Active Learning Theory.

Editors Note: In the last edition of See/Hear, we printed "An Introduction to Dr. Lilli Nielsen's Active Learning" and promised to provide additional information on active learning in each issue this year. In this issue, we'd like to examine some of Dr. Nielsen's learning strategies and the importance of using real objects. We would also like to hear from others who have used active learning, and encourage you to contact Stacy Shafer at <> or Ann Adkins at <> to share your experiences.


Visually impaired children learn by exploring and manipulating the objects in their environment and by comparing new objects to familiar ones. They need as many experiences as possible with real objects and textures. Hands-on experiences with a variety of objects, made out of as many different materials as possible, allow students to work on a variety of skills and learn about their environment. Concrete experiences with real objects also facilitate concept development. It is important to give students ways to actively impact their environment and teach them to be active participants in their world instead of passive recipients of stimulation from adults. The active learning techniques developed by Dr. Lilli Nielsen provide excellent opportunities for visually impaired students to gather information through the exploration and manipulation of real objects. Dr. Nielsen's approach encourages children to be active learners, and helps them discover that they can control events in their lives.


Some of the active learning equipment and materials that we have observed include:

The Little Room

The Little Room is described in detail in Dr. Nielsen's book, Space and Self. It is a piece of equipment that provides students with a safe environment for independent play and exploration. Many children are more willing to tactually explore objects when they are in control of an activity and can anticipate what might happen. The objects in the Little Room are attached with elastic and go back to their original positions when the child lets go of them, enabling him to find them again and repeat an action as quickly and as often as he wants. It gives students the opportunity to work on object exploration and manipulation, object comparison, object permanence, cause and effect, spatial concept development, problem solving, independent play, recognition, anticipation, sensory integration, and spatial memory. The Little Room also provides the opportunity to learn about the different materials from which objects are made (paper, leather, wood, metal, etc.) and the different attributes of objects (size, weight, temperature, etc.). As students experience these different objects and learn about their specific characteristics, they will discover that some objects are better for some activities than others. They will learn that some objects make better sounds when batted at than others, some are better for mouthing, some are more interesting to touch, etc. Although the Little Room is an independent activity, it MUST be supervised at all times.

The Position Board

This is a piece of pegboard to which objects are attached with pieces of elastic and is also described in Space and Self. It may be used as an independent activity if the position board is placed so it will remain stationary, or it may be used with an adult. It can be attached to a student's wheelchair tray, attached to a wall, or placed on the floor or table. Like the Little Room, objects should remain in the same position to encourage the development of object permanence, and the elastic attached to the objects needs to be long enough for students to be able to bring the objects to their mouths. Be sure to include objects with different weights and textures.

The Scratching Board

This is a piece of wood with different textures attached to it. These textured squares are approximately 3" X 3". Examples of textures to include are: leather, carpet, cork, shiny wrapping paper, packing "bubble" sheets (if there is not a danger of the student tearing off a piece and getting it in his mouth), corrugated paper from a box of chocolate candy, shiny ribbon, suede, etc. Fine screening, like tea strainers or cooking strainers, can also be used if the edges are covered to prevent injury. The scratching board can be attached to a student's tray or positioned so that it can be used while the student is lying on the floor, with either his hands or feet. The Scratching Board can be stabilized so it is an independent activity.

The Tipping Board

This is a board that is fixed in an upright position. Hang objects from the top of the board so that students can receive sensory feedback by batting at them. Again, it can be positioned so that a student can use both his hands and feet. Some objects to consider using include: shiny bead necklaces, strings of interestingly shaped beads, chains (such as those used in the 70's as belts and necklaces), bells, a plastic or metal slinky, wooden spools strung on cord, etc. Inexpensive necklaces can be restrung with nylon fishing cord or dental floss to prevent breakage. The Tipping Board is an activity that students can do independently, with supervision, if the board is stabilized.

Vest with Objects

The Vest is like a cummerbund with Velcro. Objects and interesting textures are attached to it for students to explore independently. Headliner fabric may be used instead of Velcro to reduce the possibility of abrasions.

The Resonance Board

Playing on a resonance board can be a very rewarding activity for students, providing them with sensory input from the vibrations created by their play. Position the student on the resonance board with several interesting objects around him to encourage him to explore his immediate environment. Playing on the resonance board can be an independent activity, or it is an activity that could be shared with an adult or another student. The child should be on the Resonance Board when using a Little Room.

All of the activities described above encourage students to use their hands to explore their environments. Visually impaired students need repeated opportunities to tactually explore and examine real objects every day. They need a variety of experiences that require active responses. Additional information on active learning can be found in Dr. Nielsen's books, Space and Self and Are You Blind?. These books also include information on suggested objects to use with the activities. The student's educational team should work together to choose appropriate objects. Objects should be pleasurable, graspable, and have tactile, auditory, and visual qualities. Real objects from everyday experiences and daily activities are recommended because they can provide more meaningful and rewarding experiences than toys. Toys and commercially available objects are often made of plastic, and plastic provides little information that is tactually meaningful for visually impaired students. Objects should also be presented in such quantities that the child will have the opportunity to choose, compare, and play counting and sequencing games. They should also vary in weight and texture. Caution is advised because some objects are not appropriate for use with all students. Teams should ensure that all materials and boards used in active learning activities are splinter free, that rough edges are covered with heavy layers of masking or packing tape (especially pegboard), and that any paint, acrylic, or finishing agents used are nontoxic. Even though these are independent activities, they MUST be supervised at ALL times.


Nielsen, Lilli. Space and Self, SIKON, 1992.

Nielsen, Lilli. Are You Blind?, SIKON, 1990.

Primavera 2007 Tabula de Contenido
English version of this article (Versión Inglesa)

Por Peggy Miller, Especialista en Sordoceguera /Patólogo del Habla y del Lenguaje, Escuela para Sordos de Texas, Austin, Texas

Resumen: En este artículo se entrega una visión general de TAKS-Alt, la nueva evaluación del estado de Texas para estudiantes que poseen discapacidades cognitivas considerables. También se dan sugerencias para ayudar a los profesores, administradores y padres a prepararse para los cambios.

Palabras claves: Programación, ciego, impedido visual, sordociego, evaluación, TAKS, TEKS, TAKS-Alt, LDAA, NCLB

  • Profesor: ¿TAKS para mis estudiantes? ¿Me está pidiendo hacer QUÉ???
  • Padre: ¡Estoy aterrado! ¡Estamos subiendo la vara de la educación de mi hija!
  • Administrador: ¿Quién hará esto? ¿Cuándo? ¿Por qué? ¿Cómo? ¿Resultará?

Las citas anteriores son de gente real que comparte la aventura de la nueva evaluación estatal para estudiantes con impedimentos cognitivos considerables llamado TAKS-Alt (Texas Assessment of Knowledge and Skills  Alternate ). En noviembre recién pasado, doce profesores del Departamento de Necesidades Especiales de la Escuela para Sordos de Texas (TSD) completaron evaluaciones para la TAKS-Alt Piloto con doce estudiantes, de 3er a 11º grado en Lectura o Lengua y Literatura Inglesa (ELA). Se luchó contra el tiempo, fue arduo, frustrante, interesante, sorprendente y mucho más; cometimos errores y muchas veces pedimos la aclaración de la TEA. Ahora nos estamos preparando para realizar más evaluaciones de mayor cantidad de asignaturas para la Prueba de Campo (Field Test) de la TAKS-Alt que comenzará en enero próximo. Este artículo se escribe para dar una breve visión general de la TAKS-Alt con algunas sugerencias tomadas a partir de la participación de la TSD en la administración piloto de esta prueba. Nuestra tarea fue facilitada considerablemente al contar con tanta gente que nos apoyara. Incluso si usted es el único educador especial en su distrito, ¡sepa que no está solo en esta aventura!


La educación especial atraviesa por momentos interesantes y exigentes. Tal como lo afirmó la Dra. Diane Browder de la Universidad de Carolina del Norte en Charlotte en un taller reciente en Austin, Por toda de nación, se nos esta pidiendo cambiarnos a una nueva casa y tomar lo mejor de las prácticas de enseñanza del pasado y traerlas a un futuro donde estamos agregando contenido académico a los planes de estudio de aptitud funcional de los estudiantes que poseen los impedimentos cognitivos más considerables. Como parte de este movimiento, la ley federal necesita nuevas prácticas de evaluación para estos estudiantes, específicamente, la Ley No Child Left Behind (NCLB) (Que Ningún Niño se Quede Atrás) del 2001. Esta exige que todos los estados incluyan a estudiantes con impedimentos en los sistemas de evaluación estatales. ¡ESTE ES UN GRAN CAMBIO!!!

La evaluación del estado de Texas corresponde a la Evaluación del Conocimiento y Aptitudes de Texas (Texas Assessment of Knowledge and Skills - TAKS) y el plan de estudios estatal es el Conocimiento y Aptitudes Esenciales de Texas (Texas Essential Knowledge and Skills -TEKS). La división de Evaluación del Estudiante de la Agencia de Educación de Texas (Texas Education Agency -TEA) desarrolló la TAKS-Alt para cumplir con la ley federal. A comienzos de enero del 2007, a más de 1.000 distritos escolares en Texas se les exigirá participar en el Prueba de Campo de la TAKS-Alt. Ello quiere decir que se evaluará a más de 40.000 estudiantes que vienen recibiendo educación especial y que cumplen con los cinco siguientes criterios de participación desarrollados por la TEA.

El estudiante:

  • necesita apoyo para acceder al plan de estudios general que puede incluir la asistencia que comprende la comunicación, el tipo de respuesta, el acceso físico, o las aptitudes para la vida diaria, y
  • necesita una educación directa, intensiva, individualizada en diversos niveles para lograr adquirir, mantener y generalizar las aptitudes, y
  • accede y participa en el plan de Conocimiento y Aptitudes Esenciales de Texas (TEKS) de su grado escolar a través de actividades que se centran en las aptitudes de requisito, y
  • demuestra conocimiento y aptitudes como rutina en clase mediante métodos distintos de las tareas donde se usa papel y lápiz, y
  • demuestra objetivos de rendimiento que pueden incluir aplicaciones de la vida real del TEKS de su grado escolar según corresponda a la capacidad y necesidades del estudiante.

El estado ya no reconocerá las Evaluaciones Alternativas Determinadas Localmente (LDAA) funcionales que se toman tradicionalmente a los estudiantes que poseen los impedimentos cognitivos más graves. Los distritos ya no tienen la opción de utilizar su propio protocolo de evaluación determinado localmente tales como la Evaluación de los Trabajos Realizados por el Estudiante, la evaluación BRIGANCE, o los Indicadores de Rendimiento Estudiantil; las escuelas deben seguir las normas estatales para evaluar. El estado evaluará los resultados de las Pruebas de Campo de la TAKS-Alt para los estudiantes con impedimentos cognitivos graves y establecerá una norma para pasarlas. La TAKS-Alt entrará totalmente en vigor a comienzos del año escolar 2007-2008... ¡Y seguirá definitivamente con nosotros en el futuro!


La palabra Alt en TAKS-Alt significa alternate achievement standards (normas alternativas de logros). Es obligatorio que los estudiantes con impedimentos cognitivos considerables tengan acceso al plan educativo normal; en Texas éste corresponde al TEKS. A estos estudiantes se les evaluará aplicando las normas alternativas de evaluación. La TAKS-Alt se vincula con el TEKS correspondiente al grado escolar que es reducido o modificado para que refleje las aptitudes requisito. La TAKS-Alt no es una prueba de lápiz y papel para los estudiantes. Más bien se basa en observaciones del profesor realizadas durante las actividades diseñadas por éste que se califican utilizando la Regla de la TAKS-Alt. Cada actividad debe conectarse con una declaración de esencia desarrollada por la TEA; estas declaraciones resumen la declaración de conocimiento y aptitudes del TEKS y las expectativas de los estudiantes para cada objetivo evaluado por la TAKS. Todos los resultados se ingresan en línea en el sitio Web de la TEA para la TAKS-Alt. ¡Ello supone aprender una gran cantidad de nuevo vocabulario!

A continuación se muestra cómo se puede presentar una actividad de lectura para un estudiante de 3er grado:

  • Objetivo TAKS: El estudiante demostrará una comprensión básica de textos escritos  culturalmente diversos.
  • Declaración de Conocimiento y Aptitudes TEKS: 3.8 El estudiante desarrolla un vocabulario amplio
  • Declaración de Esencia: Amplía vocabulario
  • Aptitud Requisito: El profesor revisa los vínculos al TEKS proporcionados por la TEA y determina que se puede evaluar la aptitud requisito de su estudiante usa vocabulario nuevo en la comunicación cotidiana
  • Actividad: El profesor designa una actividad específica para evaluar esta aptitud que debe incluir al menos tres criterios predeterminados determinables y observables. El profesor evalúa al estudiante según estos criterios, califica el desempeño, ofrece una oportunidad para generalizar si es apropiado e ingresa los resultados (con información de apoyo) en línea.


La TAKS-Alt comprende  los mismos requisitos que la evaluación TAKS. Por lo tanto, las asignaturas se evalúan en los grados escolares inscritos de la siguiente manera (también se muestra en la figura 1 siguiente).

Figura 1  Requisitos de la TAKS para Asignaturas






Ciencias Sociales



















































Nivel Final







  • 3er Grado: Lectura, Matemáticas
  • 4º Grado: Lectura, Matemáticas, Redacción
  • 5º Grado: Lectura, Matemáticas, Ciencias
  • 6º Grado: Lectura, Matemáticas
  • 7º Grado: Lectura, Matemáticas, Redacción
  • 8º Grado: Lectura, Matemáticas, Ciencias Sociales, Ciencias
  • 9º Grado: Lectura, Matemáticas
  • 10º Grado: Lengua y Literatura Inglesa (ELA), Matemáticas, Ciencias Sociales, Ciencias
  • Nivel Final/11º Grado: Lengua y Literatura Inglesa (ELA), Matemáticas, Ciencias Sociales, Ciencias


Los profesores deben completar módulos completos de capacitación en línea antes de tomar la prueba. Los módulos 1, 2 y 3 están disponibles para cualquiera que se interese en TAKS-Alt; también se alienta alos padres a darles una mirada. Se puede acceder a ellos en <http://pearson.learn. com>. El módulo 4 se refiere a la herramienta de evaluación en línea actual que está disponible para los profesores que toman la prueba durante la ventana de evaluación que va de enero a abril de 2007 para la Prueba de Campo. Todos los datos deben terminarse en línea durante la ventana de presentación desde el 2 al 13 de abril, 2007. Los módulos explican cómo acceder al plan de estudios general, efectuar y registrar observaciones siguiendo una jerarquía específica de recordatorios e indicaciones, utilizar la Regla de la TAKS-Alt para calificar el desempeño de los estudiantes y determinar el mejor método para documentar los datos que respaldan la calificación. También hay recursos para el manejo del tiempo y vínculos a los documentos necesarios para crear actividades. Es muy importante conocer y usar los tres documentos de la TEA creados específicamente para la


¡Muchas, muchas, muchas! Para la Prueba de Campo esta primavera, se solicitó a los profesores crear cuatro actividades por asignatura. Para darle una idea de esta tarea, se evaluará a un estudiante que califique para la prueba TAKS-Alt inscrita en el cuarto grado que dé la Prueba de Campo en cuatro actividades que el profesor desarrolló en cada una de estas materias: lectura, matemáticas y redacción (12 actividades en total). Se evaluará a un estudiante del 10º grado en cuatro actividades en cada una de estas materias: ELA, Matemáticas, Ciencias y Ciencias Sociales (16 en total). Comenzando el año escolar 2007-2008, los profesores deberán evaluar a sus estudiantes en seis actividades por asignatura vinculadas a las declaraciones de esencia seleccionadas por el estado y por el profesor. Ello significa, por ejemplo, que un profesor de un estudiante de 10º grado que dé la TAKS-Alt creará un total de 24 actividades para ese estudiante y evaluará, registrará y calificará el desempeño utilizando el protocolo de la TAKS-Alt. En realidad, sabemos que muchas salas de clases para estudiantes con impedimentos considerables son para edades múltiples y contienen a más de un estudiante. ¡Puede que los profesores encuentren que tienen que crear entre 50 y 100 actividades! Considere que muchas de éstas se pueden usar o modificar para otros estudiantes y otras asignaturas.


Aceptar que este primer año es un desafío para todos nosotros.

Se hace más fácil después de aprender la jerga y pasar por el proceso de una actividad. Observe lo que ya está haciendo a través de otro cristal y puede que vea que puede vincular parte de lo que le está enseñando a sus estudiantes con una aptitud requisito del TEKS. Espere que esto sea lo más difícil para los estudiantes con los impedimentos más graves en el nivel presimbólico. Para estos estudiantes, es necesario que las mentes creativas se junten y se den a la tarea de analizar las aptitudes más básicas para vincularlas al TEKS del grado escolar. Haga lo mejor que pueda para mantener una actitud positiva  ¡tome una sola declaración de esencia del TEKS a la vez!

Esté preparado.

Familiarícese con los recursos que entrega la TEA ya que son muy valiosos. Retroceda y revise los módulos de capacitación tan a menudo como sea necesario. Aunque se afirma que éstos se pueden revisar en 30 ó 35 minutos, nuestros profesores vieron que necesitaban mucho más tiempo para acceder a los vínculos importantes que se proveen para los recursos y documentos utilizados para crear y tomar la prueba. Planifique y participe en capacitaciones complementarias, incluyendo las ofrecidas en la enseñanza basada en el TEKS. Maneje el tiempo en forma inteligente. El tiempo promedio que los profesores de la prueba piloto señalaron que tomaba el proceso de crear una actividad para una declaración de esencia era de tres horas, sin incluir el tiempo real realizando la actividad con el estudiante. Algunos distritos financiaron el pago de días de trabajo adicionales este año; entregamos nuestros servicios internos en días completos, tiempos de capacitación después de la escuela y períodos de planificación para nuestros profesores. Comience a pensar en un plan para el próximo año; tendrá una mejor idea de lo que se necesita después de completar la Prueba de Campo durante esta primavera. La buena noticia es que las declaraciones de esencia estarán disponibles para todos los distritos antes de que comience la temporada escolar el próximo otoño, de modo que los profesores pueden comenzar antes y disponer de la mayor parte del año para completar la TAKS-Alt. La TSD está pensando en quién capacitará a los nuevos profesores, cómo mantener una base de datos de las actividades creadas, y cuántos días de servicio interno se necesitarán para desarrollar actividades y revisar los conceptos importantes.

Conéctese con los demás.

; si desea mayor información consulte el sitio Web de la TEA en <>. Si no puede asistir a la TETN, puede descargar las presentaciones en el sitio Web. Nos interesa sobremanera todo lo que alguien pueda ofrecer sobre el tema y siempre encontramos algo provechoso que podemos usar.

No rechace comunicarse con la TEA directamente.

Pat Otto, Debbie Owens, Janet Borel y el equipo de la División de Evaluación Estudiantil están disponibles para responder preguntas y aclarar la información. Nos comunicamos con ellas muchas veces y, de acuerdo a la evaluación piloto, las invitamos a conversar con nuestro personal con relación a diversas preguntas que surgieron. En una forma positiva y exenta de crítica ellas revisaron algunas de nuestras actividades y nos ayudaron a ver dónde se podía mejorar. Se les puede contactar en (512) 463-9536 o al correo electrónico , o .

Descargue los documentos claves.

Encontramos útil colocar en distintos archivadores la Estructura del Plan de Estudios y los Ejemplos de Actividades Didácticas para cada grado escolar y materia para consultarlos en forma más fácil; asegúrese de copiar también las Declaraciones de Esencia. Nuestros  profesores tienen varios archivadores de la información sobre la TAKS-Alt. Imprima el formulario de recopilación de datos que desea utilizar y la jerarquía de recordatorios e indicaciones; téngalos con usted cuando evalúe a su estudiante. Estudie la regla cuidadosamente antes de calificarlo. Consiga el apoyo de otros para imprimir los volúmenes de información necesaria ya que tiene un costo elevado. ¡Piense en un sistema que funcione para usted!

Espere que ocurran fallas y haya errores, ya que estamos en las etapas iniciales.

Hay muchos problemas pequeños en los que se está trabajando siguiendo las sugerencias y opiniones de los distritos que participaron en el plan piloto. La TEA toma las sugerencias en forma seria y realiza cambios dentro de las restricciones de la ley que exige evaluar a los estudiantes según el margen y extensión del plan de educación general. Pero no, no van a reducir la cantidad de declaraciones de esencias. Sin embargo, están preparados para dar más ejemplos de actividades disponibles para verlas en línea, y nos están alentando a todos nosotros a enviarles herramientas, consejos e ideas para que sean compartidos en todo el estado.


¡Céntrese en los estudiantes!

Nos sorprendió lo que algunos de nuestros estudiantes pudieron hacer respecto de las tareas académicas modificadas. Aunque este es un gran desafío y un cambio en el modo de pensar para muchos de nosotros a los que nos preocupa que nuestros estudiantes no tengan suficiente tiempo para aprender aptitudes funcionales importantes, recuerde que no se le está pidiendo desechar todo lo bueno que usted ha estado haciendo para sus estudiantes. Se lo está llamando para colocar la vara más alta y encontrar formas para que ellos tengan acceso al plan de estudios impartido a sus compañeros. Aunque no es una tarea fácil, creo de verdad que los educadores especiales están entre los educadores más creativos y brillantes. Si pensamos como uno solo, podemos adaptarnos a los cambios de estos tiempos y ¡hacer que suceda algo bueno para nuestros estudiantes especiales!