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Por  Barbara J. Madrigal, Comisionada Adjunta, División de Servicios a los Ciegos (DBS)

Resumen: este artículo analiza los servicios que DBS ofrece a los estudiantes que se preparan para ingresar o ya asisten a una institución de enseñanza superior/ universidad.

Palabras claves: ciego, impedimentos visuales, División de Servicios a los Ciegos (DBS), institución de enseñanza superior, universidad, educación post-secundaria, título de licenciado, capacitación, exploración de la carrera, empleo.


Según la Oficina del Censo de los Estados Unidos, las personas con título de Licenciado ganan en promedio, más de un 60% que aquellos que sólo tienen un título de la escuela secundaria. La diferencia de ganancia potencial durante toda la vida entre un graduado de la escuela secundaria y alguien con un grado de licenciado o superior es más de un millón de dólares. Además, en un artículo publicado en Austin American Statesman, Denise Trauth, Presidente de la Universidad Estatal de Texas, comentó que el 90% de los empleos de crecimiento más rápido en el país, exigen alguna forma de educación post-secundaria y dos terceras partes de los nuevos tipos de trabajo que se crearán en la próxima década exigirán el título de licenciado o un grado superior. Ciertamente, la decisión de proseguir la educación superior es una opción sabia y la División de Servicios a los Ciegos ofrece muchas oportunidades para apoyar a los estudiantes que se preparan para ingresar a una institución de enseñanza superior / universidad.

Nuestro apoyo a los individuos y sus familias a menudo empieza en la niñez, como un enfoque primario del Programa de Desarrollo y Descubrimiento Profesional de nuestros Niños Ciegos y es garantizar que los padres mantengan altas expectativas al fijar las metas futuras para sus niños con impedimentos visuales. Especialistas de nuestro Programa para Niños Ciegos reconocen lo importante que es para los niños con impedimentos desarrollar las habilidades básicas para desempeñarse en las actividades de la vida cotidiana en forma independiente, las capacidades o aptitudes de comunicación, las capacidades para relacionarse con los demás, las aptitudes para viajar y la adaptación a la ceguera.

La preparación profesional está más dirigida hacia el Programa de Transición que atiende a los jóvenes entre 10 y 24 años. En cada etapa del desarrollo del estudiante, la DBS ofrece servicios de orientación profesional que prepararán al estudiante a emplearse lucrativamente como adulto.

Durante la escuela primaria y los primeros grados de la secundaria, los Servicios de Transición se enfocan en proporcionar oportunidades de capacitación para desempeñarse en las actividades de la vida cotidiana en forma independiente y habilidades interpersonales. El campamento de verano es una forma excelente para que los estudiantes desarrollen su independencia y las habilidades para relacionarse con los demás en actividades como clases de baile, lecciones de música o artes marciales. A los estudiantes de esta edad también se les ofrecen oportunidades para que exploren las carreras y cimienten su conocimiento sobre trabajos y expectativas profesionales. Los Consejeros de Transición y los Especialistas en Niños pueden ayudar a los interesados y a sus familias a encontrar  eventos y  actividades acordes con las necesidades específicas de cada niño.

A medida que lo jóvenes van llegando a la escuela secundaria, empiezan a incrementar sus responsabilidades personales y sus responsabilidades para desempeñarse en la vida cotidiana en forma independiente. Empiezan a conocerse más ellos mismos y a desarrollar su propia forma personal de pensamiento y de realizar las tareas. En este momento, la DBS se centra en ofrecerles oportunidades para que experimenten el estilo de vida laboral. Las experiencias de trabajo voluntario, el empleo de tiempo parcial y la participación comunitaria, le permiten al estudiante ganar aptitudes para desempeñarse en la vida cotidiana en forma independiente y aprender sobre sus propias fortalezas, preferencias, e intereses. Los Consejeros de Transición trabajan estrechamente con los padres y  maestros de niños con impedimentos visuales y con los proveedores de la comunidad para desarrollar oportunidades que ayudarán al estudiante a identificar sus fortalezas, prioridades, habilidades e, intereses específicos.

El estudiante y el Consejero de DBS trabajan conjuntamente para identificar las opciones profesionales  que sean consistentes con estas fortalezas, habilidades e intereses y para identificar las experiencias que adicionalmente reforzarán el conocimiento del estudiante en la carrera seleccionada, tales como la entrevista informativa y de preparación profesional interactiva. El estudiante también puede participar en evaluaciones y valoraciones que ayuden a determinar la naturaleza y alcance de los servicios que requiere para lograr la meta de la carrera identificada. Como resultado de esta colaboración, el estudiante y el consejero pueden determinar conjuntamente cual servicio de capacitación académica sería el más apropiado para lograr la meta escogida.

En la mayoría de los casos, la capacitación académica se ofrece a través de instituciones  de enseñanza superior y universidades  públicas financiadas con impuestos. La legislación estatal ofrece matrícula gratuita a los individuos que son legalmente ciegos para que asistan a cualquier institución de enseñanza superior o universidad pública. Antes del registro, la DBS entrega un Certificado de Ceguera que excluye al estudiante de los pagos de registro y otros costos.

Entre los demás servicios académicos podemos citar la entrega de libros y suministros, servicios de lector, grabaciones para servicios de ciegos, servicios de tutoría, equipo y tecnología apropiados. Al igual que  con todos los servicios de DBS, los consejeros e interesados comparten la responsabilidad en este proceso. Los interesados deben aprovechar cualquiera y todos los beneficios disponibles para la consecución y financiación de los servicios planeados, como los subsidios PELL y las oficinas de servicio a los discapacitados de las instituciones de enseñanza superior o universitarias. Es muy importante que los estudiantes interesados y  que han sido aceptados en una institución de enseñanza superior / universidad apliquen rápidamente a los subsidios PELL disponibles, ya que estos fondos pueden servir para adquirir libros y cancelar otros costos académicos. A los interesados también se les recomienda que apliquen a becas y DBS ofrece toda la información sobre becas disponibles, que se otorgan a través del Consejo Norteamericano de Ciegos, la Federación Nacional de Ciegos, el Club de Leones y otras entidades.

Los interesados deben completar todos los créditos, conforme lo define cada entidad universitaria o universidad específica, aunque existen algunas pequeñas excepciones. El estudiante de primer año puede escoger tomar algunas materias de la totalidad de los créditos durante los primeros dos semestres regulares. Los estudiantes de último año, así como los que asisten a la escuela de verano, también pueden tomar menos créditos de los requeridos para el curso. Los estudiantes deben demostrar progreso continuado hasta completar su programa académico y deben obtener un promedio de  2.0 GPA  (en una escala de 4.0) durante cada semestre.

La jornada académica puede ser divertida, estimulante, desafiante y exigente. Los estudiantes tienen la oportunidad de aprender más sobre ellos mismos y el mundo y de conocer personas interesantes provenientes de diferentes lugares y culturas. Además tienen la oportunidad de explorar el campo de aprendizaje que han escogido y de aprender sobre áreas poco familiares de estudio. Ellos estarán expuestos a eventos y situaciones que evaluarán sus capacidades de lidiar los problemas y (si sus padres lo averiguan) las capacidades de enfrentar a sus padres. No es la época común y corriente de la vida de un individuo y DBS se siente orgullosa de formar parte de ello.