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TSBVI at sunset

Por Barbara J. Madrigal, comisionado adjunto, División de Servicios a los Ciegos

Resumen: en este artículo se describe el Campamento de Alta Tecnología DigiGirlz de Microsoft para niñas, donde la comisionado adjunto Barbara J. Madrigal, la gerente de servicios de asistencia al empleo Susan Hunter y el asistente especial Bill Agnell sirvieron como mentores.

Palabras clave: ciego, impedido visual, discapacidad, División de DARS de Servicios a los Ciegos, Campamento de Alta Tecnología DigiGirlz, Microsoft, accesibilidad


Este verano, varios integrantes del personal y consumidores tuvieron el emocionante privilegio de participar en el campamento de verano. Este no es un campamento de verano como cualquier otro – no hubo paseos a caballo o prácticas de tiro al blanco y no necesitamos bronceadores con filtro solar. Este fue el Campamento de Alta Tecnología DigiGirlz para niñas, patrocinado por Microsoft.

El Campamento DigiGirlz para niñas fue establecido en el 2000. Busca eliminar los estereotipos de la industria de la alta tecnología y proporcionar a los jóvenes una oportunidad de experimentar,  directamente, cómo es desarrollar tecnología de punta. Hay campamentos DigiGirlz en todo los Estados Unidos.

Durante el campamento, las estudiantes interactúan con los empleados y gerentes de Microsoft para tener contacto con carreras de negocios y tecnología y lograr una visión directa de lo que es trabajar en Microsoft. Durante cuatro días, las participantes realizan visitas, toman parte en grupos de debate, seminarios, aprendizaje por observación del trabajo, establecen redes de comunicación y muchas otras actividades. Este emocionante acontecimiento ofrece a las niñas asistencia en la planificación vocacional, información sobre tecnología y modelos de gestión, ejercicios para generar ideas e interesantes demostraciones de productos de Microsoft. Al participar en el Día DigiGirlz de Microsoft, las jóvenes pueden averiguar acerca de las diversas oportunidades que ofrece la industria de la alta tecnología y sobre alternativas vocacionales futuras.

La División de DARS de Servicios a los ciegos patrocinó a tres campistas que asistieron al campamento DigiGirlz en Dallas junto con la Especialista en Asistencia al Empleo Freda Striplin. El consejero de transición Kevin Markel informó que la DBS contrató los servicios de transporte y de orientación y movilidad para ayudar a que una consumidora de Fort Worth asistiera al campamento, y Microsoft compró JAWS para la computadora del campamento de la estudiante. La Sra. Striplin se reunió con la consumidora el día antes del campamento para ayudarla a familiarizarse con el entorno. Ella observó que esta consumidora tan callada y tímida casi tenía miedo de salir del taxi – no conocía a nadie y no estaba familiarizada con el entorno. Sin embargo, luego de un día de campamento, ya parloteaba con sus nuevas amigas y le dijo a la Sra. Striplin que se encontraba bien, que “¡no era necesario que estuviese rondando!” Tanto la Sra. Striplin como el Sr. Markel observaron importantes avances en la confianza a medida que lograba mayor independencia en sus desplazamientos así como en el manejo de los dispositivos de apoyo.

El campamento tuvo tanto éxito que Microsoft señaló que piensa solicitar la participación de las consumidoras y del personal para planificar el campamento del próximo año. Todos señalaron que se habían “divertido mucho” y esperaban asistir el año siguiente.

También tuve el privilegio de asistir al campamento junto con mis colegas, el Asistente Especial Bill Agnell y la gerente de servicios de asistencia al empleo Susan Hunter. Asistimos al campamento DigiGirlz en la sede de Microsoft en Redmond, Washington, donde servimos como mentores de las jóvenes participantes en el campamento. Cada uno de nosotros fuimos asignados a un grupo de estudiantes a las cuales acompañamos mientras se cambiaban de una clase a la otra.

Observamos a las estudiantes mientras aprendían a escribir en SQL (lenguaje de programación utilizado para crear bases de datos), recorrían el recinto de Microsoft para aprender más sobre los diversos trabajos en el campo de la alta tecnología, utilizaban Robotics SDK de Microsoft para programar un robot, aprendían cómo promocionar la tecnología, y ¡diseñaban y creaban su propio personaje de la súper chica! ¡Vaya, cuántas cosas aprendimos!

Una de las actividades “más divertidas” fue el “Panel de Vítores” donde los mentores o campistas dejaban felicitaciones cada vez que observaban algo sobresaliente. Una vez al día, todos los campistas y mentores se congregaban en el panel  para aclamar a los receptores de los vítores. Por ejemplo, las campistas eran reconocidas por participar activamente en grupos, por presentar un punto de vista distinto o único o por un logro en un taller. Fue fantástico ver a estas jóvenes desarrollar el orgullo y la confianza en sus destrezas y capacidad únicas.

Durante nuestra estadía en Washington, tuvimos la oportunidad de reunirnos con Daniel Hubbell, evangelista técnico de Microsoft o director del programa de accesibilidad de esta empresa. El Sr. Hubbell fue muy vehemente para promover la accesibilidad y muy receptivo ante la información que compartimos sobre la ceguera y los impedimentos visuales. De hecho, él conoce a la mayoría de los vendedores de la DARS-DBS, ya que ellos han asistido a conferencias para vendedores de una semana de duración en Microsoft para asegurarse de entender y estar familiarizados con los nuevos productos. El Sr. Hubbell destacó la importancia para Microsoft de contar con una fuerza laboral diversa y piensa que emplear a personas con discapacidades ofrece un valioso recurso para ayudar a garantizar que todos los productos de Microsoft satisfagan las necesidades de los clientes.

¡Y eso concluye mi informe sobre el campamento de verano! También me divertí “como loco” y aprendí mucho sobre tecnología, la cual realmente está nivelando el campo de juegos para las personas con discapacidades. ¡La DBS espera con ansias a DigiGirlz 2010!